Seguimos la serie Historia de la Pintura con el gotico, una etapa de cambios importantes en la mentalidad del hombre que se trasladaron al arte a traves de obras con significados nuevos y esteticas perfeccionadas. En una sociedad cada vez mas urbana, burguesa y avanzada, la percepcion de la religion cambia y plantea reflexiones nuevas.

La representacion de los angeles, santos y personajes de la Biblia se lleva a cabo con la aplicacion de emociones y expresiones, algo nunca antes visto.

En cuanto a los elementos tecnicos, la vidriera se suma a los soportes pictoricos tradicionales (peinture murale, tabla, paginas de libros) y, en la la ultima fase del gotico, se extiende el uso del oleo. La pintura gotica se reparte en varias etapas, que marcan una evidente evolucion y ouvre la puerta al Renacimiento.

Siguiendo una de las clasificaciones mas extendidas, vamos a repasar la pintura gotica dividiendola en los distintos estilos que fueron surgiendo progresivamente y en distintas zonas de Europa : el estilo franco-gotico (tambien llamado gotico lineal , aparece entre los siglos XIII y XIV en Francia ), el gotico italico (practicamente coetaneo al gotico lineal, pero desarrollado en Italia), el gotico internacional (siglos XIV y XV, una fusion del gotico lineal y el italiano que se extiende por el continente) y finalmente el gotico de los maestros flamencos (siglo XV y principios del XVI, en los Paises Bajos).

Estilo lineal o franco-gotico

En esta primera fase las obras pictoricas todavia se limitaban a la decoracion de manuscritos y edificios religiosos. Uno de los mejores y mas antiguos ejemplos de vidrieras del gotico lineal lo encontramos en la Catedral de Chartres, que desde el siglo XIII dejan pasar luz de colores al interior de sus alargadas nefs.

La constante busqueda de la luminosidad durante el gotico se observa en la fase lineal con fondos dorados y colores vivos, sin apenas gradaciones tonales. En cuanto a las vidrieras, es preciso recordar que nos encontramos en la llamada «fase radiante» de l’arquitectura gotica, con la Sainte Chapelle como mejor ejemplo.

Los rasgos de la pintura del franco-gotico son la representacion de figuras planas, un estudio leve de la perspectiva (uso de la perspectiva invertida), la ausencia del juego de luces y sombras, ausencia de profundidad y espacios, figuras idealizadas y sencillas y , sobre todo, el uso de lineas que delimitan la superficie coloreada. En este aspecto y utilizando terminos tecnicos se dice que la linea domina sobre el volumen, y ciertamente en esta primera fase del gotico se observa la influencia del romanico en este aspecto: la linea resalta el dibujo, casi infantil, que es coloreado con tonos limpios et claros.

Ademas de en las vidrieras y los libros, durante el gotico lineal aparece tambien la pintura sobre tabla, especialmente en dipticos y frontales de iglesias catalanas y aragonesas, dominando la tecnica de madera al temple (usando huevo o cola como aglutinante).

Estilo italo gothique ou primitivos italianos

De manera simultanea a estilo franco-gotico, en Italia se desarrolla el gotico de los llamados « primitivos italianos », une serie d’auteurs que sintieron fascinacion por la perspectiva, la profundidad y el realismo. Influenciados por los mosaicos bizantinos, pintores como Cimbaue, Giotto o Martini revolucionaron la pintura tradicional creando espacios tridimensionales, aumentando la riqueza cromatica, jugando con las luces y las sombras…. y expresando sentimientos en los personajes. Nunca antes se habia representado a Cristo sufriendo.

Tambien se superan los fondos extranos y se comienza a situar a las figuras en ambientes y paisajes reales, dibujando estancias, interiores y edificios. Los hombres y mujeres de estas pinturas aparecen menos rigidos y estilizados, anatomicamente mas fieles a la realidad del ser humano, algo que no se habia conseguido durante el romanico.

Normalement se divise la pintura del gothique italico en dos vertientes: la Escuela de Florencia y la Escuela de Siena. En esta ultima destacaron Duccio di Buoninsegna (1255-1319), que fue de los primeros en adoptar la tradicion de la pintura sobre tabla y el uso de tempera de huevo para pintar rasgos suaves, y Simone Martini (1284-1344), que domino el uso del color fijandose en las miniaturas francesas del gotico lineal y se caracterizo por imprimir refinamiento, elegancia y amabilidad en sus composiciones (ver la Maesta , de 1315).

Por su parte, en la Escuela de Florencia el artista Cenni di Pepo Cimabue (1240-1302) fue el iniciador del nuevo estilo, renovando la pintura bizantina aportando rasgos goticos, como las expresiones mas realistas. Le siguio el gran Giotto di Bondone (1267-1337), primer maestro que domino la perspectiva en edificios y paisajes (ver Joaquin expulsado del Templo , 1305). Gracias a Giotto figuras planas del arte romanico dan paso a otras modeladas e individualizadas in perspectiva. Utiliza el sombreado y consigue dar volumen y corporeidad, cargando sentimentalmente las escenas. Ademas, Giotto observa y refleja fielmente la naturaleza. Por todo ello se le considera precurseur del Renacimiento y el primer gran maestro italiano.

Peinture internationale

Entre los anos 1375 y 1425 se extendio por las cortes europeas el llamado gotico international , un estilo caracterizado por la elegancia, la delicadeza, las lineas fluidas, un empleo profuso del color y un mayor realismo, sobre todo en su representacion del mundo natural. Simone Martini es considerado el mayor influyente del gotico internacional, gracias a obras como su Anunciacion , de 1333.

Varios de los autores del gotico internacional son anonimos, por lo que se habla de maestros . Par exemple, el llamado Maestro Ingles es el autor del famoso Diptico de Wilton , obra caracteristica de este estilo. Se cree que el Maestro Ingles vivio en la segunda mitad del siglo XIV y sirvio en la corte de Ricardo II. Otros maestros son el Maestro Francke, el Maestro de Trebon o el Maestro del Jardin del Paraiso, que debe su nombre a su obra mas famosa.

Autores con nombre como Gentile da Fabriano fueron representativos del gotico international, detallando minusculos elementos en obras como la Adoracion de los Reyes Magos , de 1423. Y si bien la pintura sobre madera permitia la profusion de detalles  gracias a las nuevas tecnicas, realmente las hojas de los libros seguian siendo el medio donde se conseguian los mejores trabajos en este aspecto. Asi, hay que mencionar Las muy ricas horas del Duque de Berry, obra de los hermanos Limbourg (1410), como un excelente ejemplo de detallismo.

Maitres du flamenco

Se considera a Jan van Eyck fundador de la escuela de los «primitivos flamencos», un groupe d’artistes (Robert Campin, Van der Weyden, Van der Goes, Hans Memling, Dirk Bouts…) que coincidieron en el tiempo (siglo XV), en el espacio (Paises Bajos) y en las caracteristicas artisticas. Se apartaron del gotico international que tanto triunfaba en toda Europa y produjeron obras especiales y diferenciadas del resto de pintores del momento.

Lo primero que llama la atencion de la pintura flamenca es el nivel de realismo que consigue, a traves de minusculos detalles (objetos, cabello, prendas, texturas…). Estos autores llevaron la calidad a un nivel de excelencia nunca antes visto en la historia del arte. El lector entendera esta afirmacion observando con atencion obras como la Virgen del canciller Rolin (Van Eyck, 1435), Un orfebre en su taller (Christus, 1449) o el Triptico Portinari (Van der Goes, 1476).

La sensacion de realismo se consigue con tecnicas como la perspectiva aerea, el reflejo de la luz sobre los objetos, la profundidad, el retratismo en cada rostro o la incorporacion de ventanas abiertas, que permiten ver e imaginar el mundo exterior o queda mas alla de la scene. Todos estos detalles fueron posibles gracias al dominio de la tecnica del oleo ya un control microscopico del pincel.

El arte refleja la realidad social, politica y religiosa del momento. En el siglo XV debemos entender les obras pictoricas recordando elementos como el auge del comercio international o el surgimiento de una clase media acomodada, que rompia el tradicional sistema feodal de senores y siervos. Muchos de los cuadros son encargos privados, que piden resaltar la opulencia de aquellos que han hecho fortuna con los negocios y el libre comercio. Specialement en los Paises Bajos, zona de explosion de un protocapitalismo evidenciado en acontecimientos como la apertura de la Bolsa de Brujas en 1409, dedicada al intercambio de mercancias, o la organizacion de distintas ferias comerciales. Es en este contexto en el que tenemos que leer obras como El matrimonio Arnolfini(Van Eyck, 1434), que no representa a ningun rey ni a ningun santo, sino a una pareja de ricos comerciantes italianos afincados en Brujas.

Otra de las caracteristicas de las pinturas flamencas del siglo XV es la incorporacion de un important simbolismo. En este sentido la obra mas representativa es El Jardin de las Delicias, pintado por El Bosco entre 1500 y 1505, un cuadro repleto de detalles con significado: hay varias lechuzas que simbolizan la maldad y el pecado, frutas que representan el placer charnal, un cerco con habito de monja, cisnes, cuchillos, apuestas, instrumentos musicales… La obra es todo un canto sobre la lujuria dividido en tres paneles. Se puede contemplar en el Museo del Prado.

Sin duda el nivel de detalle conseguido por los primitivos flamencos en el siglo XV fue posible gracias al perfeccionamiento de la tecnica del oleo, que mezcla los pigmentos con un aglutinante a base de aceites, muy distinta a la tecnica del temple utilizada en etapas anteriores, basada en la mezcla del color a base de grasas y huevo. Se dice que fue Robert Campin (1379-1445) uno de los primeros en utilizar el oleo, y Jan van Eyck lo domino con maestria.

El gotico flamenco supone el maximo esplendor de la pintura gotica y, a la vez, una fase de transicion hacia la siguiente etapa de la Historia de la Pintura : el Renacimiento, en el que apreciamos una continuidad de la tecnica y una evolucion en la tematica . Hay varias obras famosas que se apoyan en el gotico flamenco y en el Renacimiento, como El cambista y su mujer (Massys, 1514) o El triunfo de la muerte (1562).

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