La banque centrale américaine a de nouveau relevé les taux d’intérêt et a averti que d’autres hausses seraient nécessaires pour freiner le rythme rapide des hausses de prix. Les prévisions de la Réserve fédérale ont montré que le taux directeur de la banque pourrait se situer au-dessus de 5 % d’ici un an.

Mais les décideurs agissent avec plus de prudence, suivant les signes indiquant que l’inflation la plus sévère depuis des décennies pourrait commencer à s’atténuer.

Ils ont convenu de relever le taux directeur de la banque de 0,5 point de pourcentage.

Cela a poussé la fourchette cible du taux de référence de la Fed à 4,25% – 4,5% – le taux le plus élevé en 15 ans.

Mais c’était une augmentation plus faible que dans les annonces récentes.

Le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, a déclaré que la banque souhaitait ralentir pour voir comment l’économie réagissait à l’impact cumulé des hausses, qui ont augmenté le coût des prêts hypothécaires, des prêts automobiles et commerciaux et de la dette de carte de crédit.

Mais il a averti que la hausse de mercredi était « encore une augmentation historiquement importante et nous avons encore du chemin à parcourir ».

Les décisions de la banque sont étroitement surveillées dans le monde entier alors que les États-Unis entraînent une transition mondiale vers des coûts d’emprunt plus élevés après des années de taux d’intérêt bas qui ont suivi la crise financière.

Les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite ont été parmi les pays à augmenter les coûts d’emprunt mercredi, citant la Fed.

La Banque d’Angleterre, qui a averti que le pays faisait face à sa plus longue récession jamais enregistrée, devrait annoncer jeudi sa propre hausse de 0,5 point de pourcentage, après avoir approuvé une hausse encore plus importante le mois dernier. La Banque centrale européenne est prête pour une démarche similaire.

L’inflation s’améliore ?

La hausse de mercredi a marqué la septième de la Fed cette année.

La banque réagit à l’inflation aux États-Unis qui reste proche d’un sommet en 40 ans, bien qu’elle ait chuté depuis qu’elle a atteint un sommet de 9,1 % en juin, aidée par une baisse des coûts de l’énergie.

Les derniers chiffres américains ont montré que les prix à la consommation ont bondi de 7,1 % au cours des 12 mois se terminant en novembre, contre 7,7 % en octobre.

M. Powell a déclaré que la banque était encouragée par les signes d’amélioration de l’inflation, mais qu’il faudrait « beaucoup plus de preuves » pour être convaincue qu’elle était sur une trajectoire descendante soutenue.

« C’est bien de voir des progrès, mais nous avons encore un long chemin à parcourir pour revenir à la stabilité des prix », a-t-il déclaré.

En augmentant les coûts d’emprunt, la Fed espère refroidir l’activité économique et atténuer les pressions qui poussent les prix à la hausse.

Mais les décideurs courent le risque de déclencher un ralentissement économique brutal dans la plus grande économie du monde.

Prévisions de la Fed

Les projections publiées après la réunion de la banque ont montré que les décideurs s’attendent en moyenne à ce que l’économie américaine ne croît que de 0,5 % l’année prochaine – bien en deçà des normes historiques – tandis que le taux de chômage grimpe à 4,6 %.

Alors qu’ils s’attendent à une baisse de l’inflation, la plupart des membres la voient rester au-dessus de 3 % en 2025, ce qui est supérieur à l’objectif de 2 % de la banque.

Dans l’ensemble, leurs perspectives étaient plus sombres qu’il y a quelques mois à peine, reflétant les craintes que la partie facile de la lutte contre l’inflation ne soit terminée.

« La Fed reste toujours timide quant à la possibilité d’une récession, mais comme la plupart des responsables de la Fed considèrent que les risques sont orientés à la baisse, il est juste de dire qu’ils sont beaucoup plus inquiets pour les perspectives économiques qu’ils ne sont prêts à l’admettre », a déclaré Seema Shah. , stratège mondial en chef chez Principal Asset Management.

Certaines parties de l’économie, comme le marché du logement, ont déjà fortement ralenti en réponse à des taux plus élevés.

Chez Anglero Hoodies, une petite entreprise de vêtements à New York, le propriétaire Juan Carlos Anglero a déclaré avoir ressenti le ralentissement sous la forme de ventes plus faibles, car des coûts plus élevés érodent la volonté des acheteurs de dépenser pour des produits non essentiels.

L’année dernière, a-t-il dit, il a fallu moins d’un mois pour vendre son sweat à capuche le plus haut de gamme – un sweat-shirt noir doublé de fausse fourrure de vison qui coûte 479 $. Cette année, il a doublé ses approvisionnements pour la saison des fêtes, mais les acheteurs se tournent vers des options moins chères, comme les t-shirts.

« Je remarque définitivement le changement », a-t-il déclaré, s’exprimant depuis son stand dans un marché de vacances à New York. « Par rapport à l’année dernière, il y a définitivement plus de résistance. »

La Fed a fait face à une pression accrue pour tenir compte du coût de ses politiques.

Mais M. Powell a déclaré que la banque se concentrait sur l’inflation, ce qui, selon lui, aurait un effet économique bien plus dommageable à long terme.

« J’aimerais qu’il y ait un moyen totalement indolore de rétablir la stabilité des prix », a-t-il déclaré. « Il n’y en a pas. C’est le mieux que nous puissions faire. »

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