L’ADN possède de nombreuses vertus qui en font un candidat idéal pour héberger non seulement le code génétique, mais aussi d’autres types d’informations, bien qu’il ne soit pas encore capable de remplacer les mémoires électroniques traditionnelles, comme le disque dur.

Grâce aux progrès des méthodes de séquençage, il commence à être utilisé comme enregistreur moléculaire pour générer des données à des vitesses sans précédent, dans des domaines comme le génie chimique.

Ainsi, l’ADN est utilisé pour « lire » et « écrire » des informations. Cette percée pourrait avoir un impact majeur sur le développement de nouveaux médicaments et le traitement des maladies.

Des milliards d’années avant que l’ingéniosité humaine n’ait conçu le disque dur, l’évolution a choisi la molécule d’ADN pour héberger son information la plus précieuse : le code génétique. Au fil du temps, il a si bien servi cet objectif qu’aujourd’hui, il est omniprésent dans les êtres vivants sur Terre. Grâce aux progrès de la « lecture » ​​et de « l’écriture » ​​de sa séquence, cette ancienne molécule est conditionnée en tant qu’archive pour une autre nouvelle classe d’informations, celle générée par l’humanité, qui, à l’ère des mégadonnées, se développe à un rythme rapide. exponentielle.

L’idée de reconcevoir l’ADN comme support d’informations étrangères au code génétique a été longuement débattue. Après tout, le 0 et le 1 de l’informatique commencent à se heurter aux limites de la physique. L’un des défis du stockage sécurisé des données que nous avons créées a été mis en évidence il n’y a pas si longtemps lorsque Myspace, autrefois le réseau social le plus populaire, a annoncé qu’une décennie de données aurait pu être irrémédiablement perdue lors d’une migration de serveur. . La sauvegarde à long terme, comme celle des sites Web qui ont traversé une période d’inactivité, expose les vulnérabilités et les imperfections des technologies d’aujourd’hui. Et ce n’est pas seulement un problème d’espace : le maintien des données stockées consomme de grandes quantités d’énergie.

Grâce à ses propriétés, l’ADN pourrait surmonter toutes ces difficultés. Premièrement, sa structure en double hélice se prête à la collecte d’informations, puisque si la séquence nucléotidique de l’un des deux brins est connue, l’autre est automatiquement définie. De plus, la molécule reste stable pendant longtemps, une vertu qui permet de préserver l’intégrité et la fidélité de l’information. En 2017, des échantillons d’ADN extraits de restes humains vieux de 8 100 ans ont été analysés, période pendant laquelle ils n’ont pas été conservés dans des conditions idéales. Si l’ADN est conservé dans un environnement froid et sec, il durera presque certainement des centaines de siècles.

L’aspect le plus intéressant de la double hélice est peut-être son extraordinaire capacité de pliage et d’emballage. Chaque cellule humaine abrite un noyau d’un diamètre proche de 0,00001 mètre. Si l’ADN contenu dans ce noyau était étiré, il ferait deux mètres de long. Vu sous un autre angle : si les brins d’ADN contenus dans toutes les cellules du corps étaient enchaînés, ils s’étendraient sur environ 100 000 millions de kilomètres. En 2014, il a été calculé qu’un seul gramme pouvait théoriquement contenir 455 exaoctets de données, une densité de stockage un million de fois supérieure à celle d’un disque dur.

Bien qu’il soit déjà considéré comme un support de stockage, d’importants obstacles scientifiques, économiques et éthiques restent à surmonter avant que l’ADN puisse remplacer les disques durs traditionnels. En attendant, la double hélice, vue comme un nouveau support d’information, trouve des usages toujours plus larges et plus immédiats. Les vieux films hollywoodiens ont été enregistrés et les classiques conservés dans le code génétique qui le compose, plutôt que sur des microfilms fragiles. Et plus récemment, il a été utilisé comme outil pour concevoir des thérapies géniques plus sûres, accélérer le développement de médicaments anticancéreux et même effectuer ce qui pourrait être la première « transmission vivante » génétique à partir d’un organisme vivant. Aux frontières de ce domaine en pleine évolution, non seulement le stockage durable est poursuivi, mais mais pour faciliter la génération de données à des vitesses jamais vues auparavant. Ceci est possible car la molécule d’ADN est plus évolutive que toute autre dans les deux sens : elle augmente considérablement la quantité de données générées et, en même temps, réduit les ressources nécessaires à son stockage.

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