Au plus fort de la pandémie, les gens ont afflué vers le parc près de chez moi. Pour ceux d’entre nous qui vivent dans des quartiers où il y a accès à des espaces verts, les parcs nous ont permis de nous prélasser sur l’herbe et à l’ombre des arbres, d’admirer les fleurs, de profiter d’une promenade au grand air ou même de faire pousser de la nourriture dans un jardin communautaire. 

Ces moments ont offert un regain de santé et ont rendu visible l’une des façons dont la santé et le bien-être humains sont soutenus par nos relations avec les plantes. Cela fait partie de ce que j’appelle la santé relationnelle – un terme qui parle de la façon dont la santé est produite par les relations. Du point de vue de la santé relationnelle, la santé est un processus en constante évolution qui est produit par des rencontres entre les humains et divers aspects de la nature non humaine.

Parfois les rencontres ne sont pas bonnes, il suffit de penser aux maladies infectieuses émergentes pour s’en souvenir. Mais la plupart du temps, les interactions entre les humains et la nature non humaine sont positives, génératrices de santé et durables. Nos relations avec les plantes en sont un bon exemple.

Cécité des plantes

La culture euro-occidentale ignore largement les nombreux rôles que jouent les plantes dans la société. C’est ce qu’on appelle la « cécité des plantes », une « incapacité à voir ou à remarquer les plantes dans son environnement ». Les plantes ne sont pas beaucoup plus qu’un feuillage de fond dans nos vies occupées – ou pire, consommables.

Au niveau local, les arbres sont tués à mesure que les propriétaires rénovent et que les infrastructures se développent. Au niveau mondial, on fait preuve d’ignorance du rôle sanitaire des plantes quand on accepte, au nom du développement, la destruction de forêts pour des plantations de palmiers à huile ou le pavage de zones humides, où fleurissent toutes sortes de plantes.

Le manque de sensibilisation au rôle des plantes dans le soutien de la santé humaine est particulièrement frappant si l’on considère que les plantes produisent de l’oxygène. Nous ne pouvons pas respirer sans eux. Ils nettoient notre eau, ils nous fournissent de la nourriture et des médicaments, des fibres pour nos vêtements, du matériel pour nos maisons.

Les rôles des plantes

Les botanistes et les écologistes étudient la science naturelle des plantes. En tant que spécialistes des sciences sociales, mes collègues et moi examinons les différents rôles que jouent les plantes dans nos mondes sociaux et politiques.

Les plantes peuvent être considérées comme des participants sociaux et des acteurs de la société. J’examine donc la manière dont les plantes soutiennent notre santé, non seulement en termes de nourriture qu’elles nous fournissent ou d’oxygène et d’ombre qu’elles offrent, mais la manière dont nos relations avec les plantes facilitent les décisions politiques et les actions qui soutiennent la santé dans la ville.

Que la nature non humaine fasse partie de la société est étranger à la pensée euro-occidentale. Depuis les Lumières, la vision du monde dominante euro-occidentale a vu l’humain comme l’espèce suprême, laissant le reste du monde comme des ressources à exploiter, comme l’explore l’écrivain et philosophe Silvia Wynter dans son travail.

Pour certains, voir une plante comme participante nécessite un changement de vision du monde. Les ontologies indigènes ont compris et valorisé les contributions des non-humains à la création du monde. Les gens dans d’autres parties du monde, y compris sur le sous-continent indien, comprennent que les humains ne sont pas les seuls acteurs sur la planète Terre. De plus, la connaissance que la santé est produite par les relations entre les humains et la nature non humaine fait depuis longtemps partie des modes de connaissance autochtones. C’est seulement dans la société euro-occidentale qui a ignoré et essayé d’effacer d’autres visions du monde.

Les plantes comme acteurs sociaux

Le quartier Regent Park de Toronto vu d’un jardin sur le toit d’un condo, avec le jardin communautaire au premier plan et les nouveaux immeubles d’appartements en arrière-plan. (Sarah Elton), Auteur fourni

Alors, à quoi cela ressemble-t-il lorsque les plantes sont des participants sociaux ? Les plantes ne sont évidemment pas comme nous – elles n’agissent pas intentionnellement. Au contraire, leur agence en tant qu’acteurs de la santé émerge des relations.

J’ai mené des travaux sur le terrain dans le quartier Regent Park de Toronto qui est en train d’être réaménagé d’une communauté de logements sociaux à une zone à revenus mixtes. Le réaménagement a consisté à construire sur des terres où les résidents cultivent des aliments depuis des décennies. Les habitants ne voulaient pas perdre leur espace de culture, ils ont donc plaidé pour des jardins dans le nouveau quartier. Ils voulaient un accès continu aux légumes cultivés sur place, ainsi que la paix mentale et l’exercice que le jardinage leur procurait. Ils ne voulaient pas perdre leur relation avec les plantes.

Très simplement, les relations entre les gens et les plantes ont facilité le plaidoyer, et les résidents ont pu garantir au moins un espace pour les jardins dans le nouveau design.

À première vue, il pourrait sembler que les humains ont fait le plaidoyer. Ce sont eux qui ont pris la parole et demandé que des plantes soient incluses dans le design. Mais si vous reconnaissez l’agentivité de la nature non humaine, cela déplace l’analyse.

Si vous considérez les plantes comme des participants à la société, alors l’action des plantes dans le plaidoyer devient visible. Leur agentivité découle des relations qu’ils entretiennent avec les humains. Lorsque leurs besoins sont pris en compte par les humains dans la prise de décision, ils jouent un rôle. Les plantes s’associent aux gens et leur présence physique dans les jardins revendique le territoire. Ce changement de vision du monde ouvre de nombreuses possibilités pour mieux comprendre le rôle de la nature non humaine dans la société contemporaine.

Ce scénario met également en lumière la façon dont la santé est produite à travers les relations entre les humains et la nature non humaine dans la ville. La santé n’est pas quelque chose que l’on possède dans son corps, mais plutôt pour les jardiniers qui dépendent du jardin pour leur nourriture et leur bien-être, la santé est en partie produite par leurs relations avec les plantes de leurs jardins.

Promouvoir la santé humaine en cette période de changement climatique et de pandémie mondiale nécessite un examen minutieux des relations que nous entretenons avec la nature non humaine d’une manière qui n’est peut-être pas familière à la vision du monde euro-occidentale.

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