Les idees sont puissantes. Arrivant au bon moment, ils peuvent modifier toute la direction de votre vie. Mais les idees se cachent egalement en arriere-plan, agissant comme des hypotheses. Influencer tranquillement vos decisions, qu’elles soient vraies ou fausses.

Avec le recul, je peux penser a un certain nombre d’idees qui ont faconne ma vie. Certains ne sont evidents que retrospectivement. J’ai pris beaucoup de peine a apprendre d’autres. Voici les dix qui ont eu le plus d’impact sur moi.

1. La realite est malleable

Steve Jobs, ici dans une interview de 1994 avec la Societe historique de Santa Clara, presente l’une des idees qui ont change sa vie:

La plupart d’entre nous auront beaucoup moins d’impact que Jobs. Pourtant, dans les petites spheres de nos propres vies, il existe une flexibilite impressionnante. Les idees ne peuvent changer votre vie que si vous acceptez d’abord l’idee que la vie peut etre changee.

2. La plupart des actions sont automatiques

Le vehicule du changement n’est pas les idees, mais les actions. Penser simplement a une nouvelle vie pour vous-meme ne sert a rien.

Une prise de conscience importante, alors, est que la plupart de nos actions sont effectuees sans reflexion. Nous repetons sans cesse les memes schemas et, dans cette repetition, creons nos vies. Le vrai changement arrive rarement d’un seul effort, mais de la reecriture de nos scripts.

L’une des premieres idees avec lesquelles j’ai vraiment couru etait l’essai de 30 jours. L’idee etant que vous vous engagez dans une habitude quotidienne particuliere, pendant au moins un mois. Assez longtemps pour rendre l’habitude confortable. Assez court pour que vous puissiez vous engager dans des efforts ambitieux.

Deux livres qui valent la peine d’etre lus a cet egard sont Atomic Habits de James Clear, un excellent resume de la science du comportement et Getting Things Done de David Allen, qui fournit un systeme pour coordonner tous vos efforts.

3. Des objectifs ambitieux augmentent l’effort

Edwin Locke a ete le pionnier de l’etude experimentale de l’etablissement d’objectifs. Ses recherches rigoureuses demeurent un pilier dans notre comprehension de la motivation humaine. Grace a ces experiences, il a decouvert deux choses:

  1. Des objectifs plus difficiles produisent de meilleurs resultats, a condition qu’ils s’y engagent.
  2. Des cibles specifiques fonctionnent mieux que de vagues suggestions pour « faire de son mieux ».

L’ambition elle-meme a un rendement eleve. Les economistes Stacy Dale et Alan Kreuger ont cherche a calculer le rendement de la frequentation d’une ecole selective. Ils ont constate que, lorsque vous controlez le score SAT moyen de l’ecole a laquelle vous avez postule et le nombre de candidatures que vous avez soumises, la prime etait negligeable.

Cependant, ce que cette etude a egalement revele, c’est que l’inscription dans des ecoles plus difficiles a eu un rendement impressionnant. Avoir l’ambition de postuler dans de nombreuses bonnes ecoles, meme si votre propre score SAT etait mediocre, a un rendement etonnamment eleve.

Tout cela suggere que fixer des objectifs difficiles et ambitieux et s’y engager a un impact plus important que beaucoup de gens ne le pensent.

4. Certains progres ralentissent, d’autres s’accelerent

Une vision naive du progres consiste a extrapoler en ligne droite. Pourtant, nos efforts tendent a etre domines par deux tendances differentes : les rendements decroissants et la croissance composee.

Les rendements decroissants se produisent lorsque les efforts s’evincent. La premiere heure d’etude est la plus energique. Le quinzieme est epuisant. Alors que les efforts deviennent de plus en plus improductifs, une prise de conscience cle est souvent de savoir a quel point bon est assez bon.

La croissance composee se produit lorsque chaque amelioration passee aide a poursuivre la croissance. Ce qui ressemble initialement a un filet se terminera par un torrent. Le probleme est souvent celui de la patience. Etant donne que les efforts du debut ne semblent pas recompenses, ils sont souvent abandonnes avant qu’ils ne puissent vraiment commencer a fonctionner.

Comprendre a quel type de croissance vous faites face vous prepare au progres. En general, nous sous-investissons dans la croissance composee car cela ressemble a une perte de temps. Nous surinvestissons dans des rendements decroissants, en essayant de renouveler les realisations passees.

5. La vie est en grande partie positive

Pendant la plus grande partie de l’histoire enregistree, la vie a ete essentiellement a somme nulle. Le niveau de vie stagnait, l’innovation etait invisible et la seule facon d’ameliorer sa vie etait d’empirer celle de quelqu’un d’autre.

Les injonctions contre l’effort et la richesse etaient courantes dans de nombreuses philosophies anciennes. Jesus a soutenu que l’homme riche ne pouvait pas entrer au ciel. Laozi a preche le non-faire comme la vertu supreme. Une partie de cela est un contrepoids a notre egoisme humain normal. Mais cela refletait en partie la situation de l’epoque – la plupart des chemins menant au succes mondain se faisaient aux depens des autres.

Dans les temps modernes, cependant, la principale facon dont nous sommes devenus riches n’est pas par le pillage, mais par l’invention et le service. Nos vies sont dominees par des activites a somme positive – nous ameliorons notre sort en grande partie en ameliorant la vie des autres.

6. La peur est surmontee par l’exposition

Quand j’etais enfant, j’avais une forte peur des hauteurs. Les ascenseurs en verre me noient l’estomac. Pourtant, des annees plus tard, j’ai fait du parachutisme et du saut a l’elastique. Le changement est venu de l’exposition.

La therapie d’exposition est l’une des therapies psychiatriques les plus efficaces que nous ayons. Cela fonctionne pour reduire une peur irrationnelle en vous exposant a l’objet de votre peur combine a la securite. La recherche suggere que jusqu’a 70% des personnes peuvent etre aidees.

Parler en public, parler a des inconnus ou passer des tests peuvent tous creer une anxiete paralysante. Savoir comment les composer, meme si cela demande plus de travail que d’appuyer sur un interrupteur, peut faire une grande difference.

7. Le succes est l’endurance

Le philosophe James Carse a fait la distinction entre les jeux finis et infinis. Un jeu fini, comme les echecs, est un jeu auquel vous jouez pendant un certain temps, puis vous gagnez ou perdez. Un jeu infini, en revanche, ne finit jamais. Gagner signifie continuer a jouer.

La plupart des activites qui nous interessent dans la vie sont des jeux infinis. Les entreprises ne « gagnent » pas le marche et n’abandonnent pas. La sante n’est pas terminee une fois que vous avez atteint votre objectif de perte de poids. Meme les connaissances se desintegrent et se renouvellent a mesure que vous apprenez plus de choses.

Inversement, si vous pouvez continuer, vous n’avez pas perdu. Apple etait au bord de la catastrophe il y a un peu plus de deux decennies. Pourtant, le jeu a continue a jouer et ils se sont retrouves comme l’entreprise la plus precieuse au monde. Au moins pour l’instant.

8. L’attention determine votre direction

La qualite de votre vie est, dans une large mesure, determinee par ce a quoi vous pretez attention. Pourtant, la plupart de ce qui attire notre attention n’est pas de tres haute qualite.

Comme les mauvaises herbes envahissant un jardin, une grande partie de l’espace de notre esprit se remplit de choses qui n’ameliorent pas nos vies ni ne nous preparent au danger. Souvent ce n’est meme pas agreable, ce qui peut etre une excuse pour des pensees inutiles. Anxiete et colere a propos de choses que nous ne pouvons pas controler.

Mais comme un jardinier prudent, vous pouvez choisir ce que vous laissez pousser dans votre esprit. Les conversations que vous avez, les livres que vous lisez et les actualites que vous suivez sont autant de graines que vous pouvez choisir d’arroser.

9. Nous sommes fondamentalement libres

Dans mon roman prefere, Le Comte de Monte-Cristo, le protagoniste, Edmond Dantes, est injustement emprisonne pendant quatorze ans au Chateau d’If. Il passe la plupart du temps a ruminer, a faire rage et finalement a tenter de se suicider. Il est empeche de poursuivre enfin par le creusement de son voisin de prison, l’abbe Faria qui atteint accidentellement sa cellule plutot que de s’echapper.

Faria, qui a ete emprisonne plus longtemps que Dantes, a plutot passe sa captivite a ameliorer son esprit, a pratiquer des langues, a developper des outils et a reconstruire des manuscrits de memoire.

La liberte, au sens de pouvoir faire ce que l’on veut, est possedee a des degres divers par differentes personnes. Peut-etre que la situation de votre vie est assez contrainte, ou que vous n’etes confronte qu’a des choix que vous n’aimez pas beaucoup. Augmenter nos options (et les options des autres) fait partie de ce qui rend la vie agreable.

Pourtant, il y a un sentiment de liberte plus fondamental, celui compris par Alexandre Dumas lorsqu’il ecrivait sur le personnage de l’abbe Faria. Cette liberte n’est pas toujours agreable a contempler. Jean-Paul Sartre l’a meme decrit comme nauseabond. En tant que tel, nous essayons souvent de nous en debarrasser. Pourtant, si nous l’acceptons et faisons notre choix, il y a de la joie de l’autre cote.

10. Le bonheur est a la poursuite, pas a la possession

C’est evidemment vrai que la vie est meilleure quand on a des amis, de l’argent et un statut. Mais ce n’est pas tant mieux. Le plus souvent, l’absence de problemes ne ressemble a rien. Meme lorsque vous realisez vos reves, votre esprit cree des problemes pour combler les lacunes. De nouvelles sensations de faim que vous n’avez jamais ressenties auparavant.

Cela peut etre une prise de conscience deprimante ou liberatrice. Deprimant, car cela signifie que beaucoup de choses qui, selon vous, devraient procurer un bonheur durable ne le font souvent pas. La vie n’a pas de bonheur pour toujours, simplement plus de vie.

Mais c’est aussi liberateur parce que cela suggere que nous sommes ce que nous faisons, bien plus que ce que nous avons. S’engager dans des activites significatives, qui vous aident et aident les autres, est une facon de vivre plus satisfaisante.

En voyant cela, vous pouvez adapter votre posture meme si vous avez l’impression qu’il vous reste encore de nombreux objectifs a atteindre. Au lieu de vous efforcer d’atteindre un ideal de vie, vous pouvez organiser votre energie autour d’activites qui comptent. Ce faisant, vous pouvez realiser cet ideal des maintenant.

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