Alors qu’un homme peint en vert avec un jean coupé, une mauvaise perruque et parfois des pantoufles visibles ne suffirait pas à l’ère actuelle des effets spéciaux hautement sophistiqués, l’émission télévisée historique a ouvert la voie aux héros de la bande dessinée dans un nouveau, plus sérieux, léger.

L’incroyable Hulk mettait en vedette Lou Ferrigno dans le rôle de Hulk lui-même et Bill Bixby dans le rôle de David Banner (au lieu de « Bruce »). L’émission a débuté avec un pilote prolongé le 4 novembre 1977 et s’est poursuivie jusqu’en 1982. Elle a ensuite été suivie d’une poignée de téléfilms. Plus remarquable encore, il s’agissait d’un drame d’une heure diffusé aux heures de grande écoute et destiné aux adultes, pas aux enfants, et c’était la première propriété Marvel à bénéficier d’une approche aussi mature.

C’était il y a 45 ans. 23 ans avant que X-Men ne commence notre vague actuelle de films de bandes dessinées, 12 ans avant que Batman de Tim Burton ne nous demande de prendre les super-héros plus au sérieux que nous ne l’avions jamais fait auparavant, et deux ans avant que Richard Donner ne réalise le premier film de bande dessinée moderne avec Superman .

L’incroyable Hulk a pris le sujet au sérieux en l’ancrant de toutes les manières possibles. Au lieu de méchants explosifs de bandes dessinées, le principal antagoniste de Hulk était un journaliste d’investigation, joué par Joe Colvin. Au lieu de bagarres épiques avec des monstres plus gros et plus méchants chaque semaine, The Incredible Hulk a approfondi le personnage de Banner en explorant les parallèles naturels de Jekyll-and-Hyde et a mis la solitude inhérente de Banner au premier plan.

Ainsi, alors que Lou Ferrigno peint en vert pourrait ne pas résister au public moderne, L’Incroyable Hulk mérite le mérite d’avoir ouvert la voie à l’adaptation de scénarios matures avec un personnage de bande dessinée, c’est pourquoi Inverse voulait rattraper l’écrivain de télévision, producteur, et réalisateur – ainsi que l’auteur du nouveau roman, Holmes Coming – Kenneth Johnson, qui a adapté Hulk pour le petit écran.

45 ans plus tard, Johnson dit toujours que The Incredible Hulk est proche et cher à son cœur, même s’ils n’ont jamais tout à fait réussi cette perruque.

Comment en êtes-vous arrivé à développer L’Incroyable Hulk?

Kenneth Johnson: Au début de 1977, je venais d’avoir un succès extraordinaire avec The Bionic Woman et je produisais The Six Million Dollar Man . Universal est venu me voir et m’a dit: « Nous venons d’acquérir les droits des super-héros des bandes dessinées Marvel, lequel aimeriez-vous faire? » Ils m’ont présenté cinq options différentes et m’ont expliqué qui ils étaient. C’était Hulk, Captain America, Mme Marvel, The Human Torch et The Man from Atlantis. Après avoir entendu ce qu’ils avaient à dire, j’ai dit « Non merci. Pas de spandex pour moi, les gars. Je ne voulais vraiment pas le faire.

Ce soir-là, je lisais un livre que ma femme Susie m’avait offert, l’original Les Misérables de Victor Hugo. C’est une histoire de fugitif, avec Jean Valjean poursuivi par l’inspecteur Javert. Alors j’ai pensé qu’il y avait peut-être un moyen de prendre un peu de Victor Hugo, un peu de Jekyll and Hyde de Robert Louis Stevenson et de l’utiliser pour cette chose ridicule appelée The Incredible Hulk .

Alors je suis retourné chez Universal et j’ai dit : « Je le ferai, mais seulement si c’est cette prise que je veux faire, ce qui est une prise très réaliste. Ça doit aussi être mon casting. Ils ont accepté et j’ai signé pour deux téléfilms avant qu’ils ne soient approuvés pour une série.

Stan Lee a-t-il soutenu votre interprétation plus réaliste?

Il a fait. Il n’avait pas d’approbation pour la série, mais je dirigeais les choses avec lui et je lui ai dit que je voulais vraiment m’éloigner de tout ce qui était bande dessinée et qu’il était d’accord avec ça. Deux grandes conversations portaient sur le changement de nom du personnage et la couleur de Hulk.

Pour le nom, je voulais m’éloigner de toutes ces allitérations de bandes dessinées, alors je l’ai changé en David Banner. Il était d’accord avec ça, mais ensuite je lui ai demandé: «Pourquoi l’incroyable Hulk est-il vert? Il devrait être rouge. Le rouge est la couleur de la rage. La réponse était toute cette histoire absurde sur la façon dont il était à l’origine gris dans la bande dessinée, puis l’ imprimeur a pensé qu’ils pouvaient faire un vert assez cohérent et c’est pourquoi Hulk est vert. Ce n’était même pas l’éditeur ! C’était l’ imprimante ! En tout cas, je l’ai perdu celui-là.

Il y a eu une autre conversation que nous avons eue quand je faisais le deuxième film. J’avais une scène dans laquelle la créature – je l’ai toujours appelé « La Créature » – se battait avec un ours. Alors j’ai envoyé le script à Stan pour qu’il puisse le voir et il m’a rappelé et m’a dit : « Dieu, j’adore ce script ! Cela montre exactement comment cela peut être une série! C’est un scénario tellement merveilleux ! Et il y a la bagarre avec l’ours, c’est super ! Mais ça devrait être un ours robot ! Honnête à Dieu, c’est ce qu’il a dit.

Alors j’ai dit : « Stan, laisse-moi essayer d’expliquer ça. Nous essayons d’attirer un public adulte et un public adulte ne vous donnera qu’un nombre limité d’achats. Puis il a dit : « Pourquoi ne pas avoir un ours robot ? Vous faites de la robotique tout le temps dans les émissions Bionic . J’ai essayé d’expliquer que les émissions Bionic sont un monde de robots, mais avec Hulk, vous leur demandez déjà d’acheter Lou Ferrigno comme ce grand gars vert, mais si vous leur demandez aussi d’acheter qu’il y a des ours robots errant, vous les perdrez.

Il était comme un chien avec un os cependant, il n’abandonnerait pas. Ce n’est que lorsque j’étais à New York, filmant une scène de Hulk à Times Square où, pendant le déjeuner, j’ai traversé un pâté de maisons pour le voir chez Marvel et régler cette affaire d’ours robot. Dès qu’il me voit, il dit : « Kenny, as-tu reçu la lettre que je t’ai envoyée ? J’ai dit « Non », et il a dit : « Je t’ai écrit une lettre disant que tu as raison ! Ce ne devrait pas être un ours robot. Je vois ce que tu dis. Va avec dieu. »

Dieu bénisse son cœur, Stan a toujours crédité notre émission d’avoir vraiment déclenché la boule de neige en descendant la colline. Il était très gentil, il a dit plusieurs fois: « J’aurais aimé que Kenny ait fait tous mes personnages. » C’est à peu près le plus grand compliment que l’on puisse jamais recevoir d’un génie comme Stan Lee.

Peut-on parler de casting?

Bill Bixby était dans ma tête depuis le tout début quand j’ai commencé à écrire. Je l’avais vu en 1973 dans une pièce télévisée sur PBS intitulée Steam Bath . Au cours de ces 90 minutes, j’ai vu Bix frapper toutes les couleurs imaginables dans le répertoire d’un acteur – c’était extraordinaire. De plus, c’était une grande star de la télévision avec beaucoup de classe, donc je savais que c’était lui.

Pour la créature, nous sommes d’abord allés chez Schwarzenegger, même s’il était un peu court, mais il était occupé à faire Conan , alors il a recommandé Lou Ferrigno. Lou n’avait jamais joué auparavant et je voulais un acteur , alors nous avons choisi Richard Kiel, qui mesurait 7’2″ et était un acteur sérieux. Mais son physique n’était pas tout à fait adapté à Hulk et après quelques jours, nous avons réalisé que cela ne fonctionnait pas.

Ensuite, nous sommes retournés à Ferrigno et nous avons joué la scène du pilote où Susan Sullivan meurt dans ses bras avec moi dans le rôle de Susan. C’est là qu’il se décolle et crie et Lou s’en est plutôt bien sorti. Alors, Lou est venu à bord et, avec l’aide de Bix et Jack Colvin – qui était un entraîneur de théâtre très accompli – Lou a immédiatement commencé à grandir en tant qu’acteur.

Quand avez-vous commencé à réaliser que la série serait un succès?

La première fois que j’ai vu Bill Bixby avec ces contacts blancs dans les yeux, je savais qu’il avait un coup sur nos mains. De plus, la scène où il est dans cette chaise, reçoit la dose de rayons gamma et le réticule était sur son front – ces deux moments m’ont marqué comme quand j’ai su que nous avions vraiment quelque chose.

Lorsque nous avons créé le pilote, nous avons eu une projection et ce fut une soirée incroyable. Certains critiques l’ont simplement rejeté comme Lou Ferrigno dans une perruque effrayante ridicule, mais la plupart des réponses ont été vraiment positives. Au fait, je suis d’ accord pour la perruque. Nous n’avons jamais tout à fait réussi cette putain de perruque.

Quoi qu’il en soit, lorsque nous sommes arrivés à la série elle-même, elle est devenue un grand succès sur CBS. C’était ce qu’ils appelaient un « spectacle à quatre quadrants » – c’était un succès auprès des enfants, des adolescents, des hommes adultes et des femmes adultes. Notre plus grand groupe d’audience unique était les femmes adultes. Je me suis posé la question et je pense que c’est parce que j’ai toujours été plus intéressé par le caractère et les relations que par l’action et les poursuites en voiture et ce genre de choses.

Y a-t-il d’autres souvenirs qui vous rappellent?

Quand nous avons fait la ligne, « Ne me mettez pas en colère, vous ne m’aimeriez pas quand je suis en colère », la première prise de Bix était qu’il criait et plein de rage. Donc, après cette première prise, je suis allé voir Bix et lui ai dit : « Cette ligne est une blague . Puis il l’a refait et cette deuxième prise est celle que tout le monde a vue chaque semaine dans les titres d’ouverture.

Pourquoi le spectacle s’est-il terminé quand il l’a fait?

Nous étions là depuis cinq ans et nous étions toujours dans le top 20, mais un nouveau gars est arrivé à CBS alors que nous étions six épisodes dans la saison cinq et il a juste dit qu’il ne voulait plus le faire. C’est dommage, car dans la cinquième saison, nous avions prévu que la sœur de Banner ait une maladie où seul le sang d’un frère lui sauverait la vie. Nous n’allions pas faire une She-Hulk en soutien-gorge, mais nous allions faire une femme Hulk qui était folle, effrayante et dangereuse.

Je suis fier de ce que nous avons accompli, cependant, au fil des ans, j’ai reçu beaucoup d’e-mails et de personnes me disant qu’ils aimaient la série et que cela les avait aidés à traverser des moments très difficiles. J’ai eu quelques personnes qui m’ont dit qu’elles étaient devenues médecin à cause de la série, ce qui est vraiment incroyable.

Avez-vous des avis sur les prises de vue d’Eric Bana, Edward Norton ou Mark Ruffalo sur le personnage?

Quand ils ont fait le premier film, celui réalisé par Ang Lee, Louie m’a invité à la première et j’ai emmené ma femme. Un peu après le début du film, elle s’est penchée vers moi et m’a dit : « Est-ce moi, ou est-ce le pire film que j’ai jamais vu de ma vie ? Je lui ai dit de lui laisser du temps, mais c’est devenu de pire en pire. La seule ligne qui a provoqué une montée des gens était quand il a dit: «Ne me mettez pas en colère, vous ne m’aimeriez pas quand je suis en colère», tout le monde l’a applaudi. Après la fin, tout le monde essayait de se faufiler hors du théâtre et l’un des journalistes de Variety s’est approché de moi et m’a dit: «M. Johnson, ne fais pas de moi Ang Lee, tu ne m’aimerais pas quand je suis Ang Lee. Histoire vraie.

Pour le suivant, celui d’Edward Norton, les gars qui le faisaient disaient de belles choses sur notre émission. Quand j’ai vu la première bande-annonce, il semblait qu’au début, ils essayaient de se concentrer sur les choses émotionnelles, mais ensuite cette grosse main verte est sortie du béton et j’ai juste dit « Non ». Le CGI vient de me sortir de là. Ce n’est qu’après Avengers , lorsque Hulk n’a pas eu à porter le film, et qu’il était parmi d’autres personnages irréels, que je pense vraiment que cela a finalement fonctionné. Et Ruffalo, je pense qu’il a été le meilleur de tous. Je suis un grand fan de lui en général, mais je pense qu’il canalise vraiment Bix dans ce rôle.

Saviez-vous qu’ils ont récemment rendu hommage à votre série sur She-Hulk?

J’ai entendu parler de ça ! Je ne l’ai pas encore vu, mais il faudra que je vérifie. Ma recréation préférée de notre série était en fait sur Family Guy , ces gars-là l’ont parfaitement fait.

Previous article54 ans plus tard, Star Trek vient de répondre à une question canon hilarante
Next article« The Winds of Winter »: George RR Martin propose une mise à jour passionnante