Récemment, j’ai partagé la première leçon d’une série en plusieurs parties sur la définition d’objectifs que vous atteindrez réellement. Au cas où vous l’auriez manqué, vous pouvez lire cette leçon ici.

Dans cette leçon, j’aimerais partager un algorithme intéressant, tiré de l’informatique, que vous pouvez utiliser pour vous aider à prendre des décisions importantes dans votre vie. Mais d’abord, laissez-moi planter le décor.

Recherche ou action?

Imaginez que vous êtes confronté à une grande décision dans la vie, cela pourrait être :

  • Où aller au collège
  • Qui tu veux épouser
  • Quelle maison devriez-vous acheter?
  • Quelle carrière poursuivre
  • Où envoyer vos enfants à l’école
  • etc.

Un compromis courant dans cette situation est entre faire plus de recherche et passer à l’action.

L’avantage de plus de recherche est que vous êtes plus susceptible de choisir la meilleure option. Si vous interrogez plus de candidats pour un emploi, vous aurez beaucoup plus de chances de trouver le candidat idéal que si vous embauchez la première personne qui franchit la porte.

L’inconvénient de plus de recherche est qu’elle peut conduire à la paralysie. Vous pouvez passer tellement de temps à « réfléchir » et à « rechercher » les options, que vous ne faites jamais rien à ce sujet, et le statu quo est souvent pire que la plupart des choix disponibles.

Cette incertitude peut être paralysante. Assez donc, vous pouvez tergiverser jusqu’à ce que le temps utile pour prendre une décision soit écoulé et maintenant vous êtes coincé.

Comment les algorithmes peuvent faciliter les décisions difficiles

Dans ces situations, où vous allez être confronté à une incertitude émotionnelle, un outil puissant sont les algorithmes.

Les algorithmes sont des processus mécaniques qui choisissent un choix pour vous. Ils peuvent simplifier des situations tendues comme celle-ci, en particulier lorsque vous pouvez être prédisposé à vous précipiter dans un choix hâtif ou à tergiverser avec anxiété face à un choix difficile. Ils peuvent également imposer une rationalité plus profonde, lorsque vos instincts peuvent être trompeurs.

Il existe de nombreux algorithmes différents que vous pouvez utiliser, à la fois pour la prise de décision et la gestion de nombreux autres problèmes de la vie. Nous en couvrons beaucoup dans mon cours, Make it Happen!, qui ouvrira une nouvelle session la semaine prochaine.

Décider de la bonne quantité de recherche

Cet algorithme provient d’un problème mathématique qui s’appelait à l’origine le problème du secrétaire. Ce problème imagine que vous essayez d’embaucher une secrétaire. Vous pouvez interviewer chaque candidat, et après chaque personne, vous devez décider immédiatement d’embaucher la personne ou de regarder la suivante. Pas de retour en arrière.

La question est de savoir quel processus devriez-vous utiliser pour choisir la meilleure secrétaire, étant donné que vous ne savez pas à quoi elle ressemblera tant que vous ne l’aurez pas interviewée?

Il s’avère qu’il existe une manière mathématiquement optimale de gérer ce problème. Vous commencez par rejeter le premier tiers des candidats (techniquement 1/e). Peu importe qu’ils semblent incroyables ou non, vous passez simplement au suivant.

Ensuite, une fois que vous avez traversé la phase de rejet, vous choisissez la première personne qui est meilleure que toutes les autres personnes que vous avez vues auparavant. Cet algorithme renverra le meilleur candidat près de 40% du temps.

Comment pouvez-vous appliquer cela à vos propres décisions

Ma femme et moi avons utilisé cette approche pour décider quel appartement louer récemment. Dans un premier temps, nous avons imaginé une durée totale de recherche (environ trois mois de recherche active). Puis, au départ, nous avons regardé des appartements, mais nous n’avons dit oui à aucun d’entre eux. Finalement, après qu’un mois se soit écoulé et que nous ayons vu à quoi ressemblait la qualité approximative dans notre gamme de prix, nous avons choisi le premier qui nous plaisait vraiment.

La décision finale était bien meilleure que si nous avions sauté sur une première offre. De plus, nous avons évité d’attendre trop longtemps pour un endroit qui pourrait ne jamais se matérialiser au prix que nous voulions.

Cet algorithme peut être utilisé relativement directement dans les cas où vous devez considérer les offres une par une, et les rejeter ou les accepter:

  • Rencontres: vous êtes sur la scène des célibataires depuis trop longtemps et vous devez arrêter d’être si pointilleux?
  • Logement: faut-il faire une offre ou attendre mieux?
  • Offres d’emploi: se faire embaucher ou attendre encore un peu pour une meilleure offre?

Bien sûr, la réalité réelle ne s’approche pas des hypothèses exactes du problème mathématique, vous pouvez donc l’ajuster en fonction d’autres facteurs:

  • Avez-vous une idée de ce à quoi vous pouvez vous attendre à l’avance? Ensuite, vous pouvez raccourcir la phase de rejet car vous abordez déjà le problème avec une certaine connaissance.
  • La qualité de vos options peut-elle augmenter avec le temps, de manière imprévisible? Ensuite, vous voudrez peut-être l’allonger pour qu’il représente plus d’un tiers de votre temps total passé.
  • Avez-vous la possibilité de revoir les options passées (par exemple, vous choisissez l’université à fréquenter ou la majeure dans laquelle étudier) ? Ensuite, vous voudrez peut-être l’allonger davantage.

Cet algorithme n’est qu’un outil de réflexion pour gérer les décisions difficiles. En pratique, il existe des dizaines d’autres outils que vous pouvez appliquer pour prendre de meilleures décisions concernant les choix les plus difficiles de votre vie. Dans Make it Happen!, je couvrirai bon nombre de ces outils.

Arangez-vous pour que cela arrive! est un cours de six semaines conçu autour d’une idée : comment faire des plans et fixer des objectifs auxquels vous vous tiendrez réellement. Nous ouvrirons les inscriptions du 14 janvier 2019 au 18 janvier 2019.

Dans la prochaine leçon, je vais passer de la prise de décision à la concentration sur la façon de travailler sur vos objectifs lorsque vous n’avez pas le temps!

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