En chimie, il y a l’idée d’un coût d’activation. C’est le seuil d’énergie qu’il faut dépasser pour déclencher une réaction chimique. La dynamite, par exemple, contient beaucoup d’énergie. Mais à moins qu’une étincelle ou un fusible allumé ne paie le coût d’activation, il n’explosera pas.

La vie a aussi des coûts d’activation. Il existe de nombreuses activités qui nécessitent un seuil minimum d’effort pour apporter une quelconque amélioration. Surmonter cet obstacle d’activation est souvent la partie la plus difficile.

Coûts d’activation et croissance personnelle

Je fais régulièrement de l’exercice et je suis un régime alimentaire sain. La sagesse commune dirait que si je voulais devenir plus fort, je devrais simplement manger plus de protéines et faire un peu plus d’exercice.

Cependant, mon expérience n’a pas été comme ça. Avec de l’exercice régulier, j’ai rapidement atteint l’équilibre de ma condition physique. Faire un effort constant n’a aucun résultat net sur ma force globale. Afin de faire des gains, j’ai besoin d’être temporairement obsédé par l’amélioration de ma condition physique.

Je fais de l’exercice régulièrement depuis quelques années et ma force totale ou mon poids changeaient rarement, même après 12 mois d’efforts constants. Mais j’ai pu gagner environ 8 livres de muscle pendant quatre semaines en avril avec une immense concentration.

Le dévouement et les efforts totaux sur 12 mois ont été bien plus importants qu’au cours des quelques semaines où j’ai réellement fait des gains. Mais comme je n’ai jamais dépassé le seuil d’activation, je n’ai pas progressé.

Cette tendance est quelque chose que j’ai remarqué dans bien plus que la forme physique. La vie est pleine de coûts d’activation, et souvent si vous êtes coincé dans quelque chose pendant des années, ce n’est pas parce que le succès est impossible, mais simplement parce que vous n’avez jamais payé le prix pour déclencher la réaction en chaîne.

Langues et Obsession

J’ai eu une expérience similaire avec les coûts d’activation dans l’apprentissage du français. J’ai passé près de cinq mois à essayer d’apprendre le français avant de commencer à le parler régulièrement avec des natifs. Au bout de cinq mois, j’étais encore gêné de magasiner en français. Après seulement quelques semaines d’obsession, j’ai fait une présentation en direct de 15 minutes.

Le meilleur conseil linguistique que j’ai reçu vient de mon ami, Benny Lewis, qui a dit que la première tâche était d’arrêter de parler anglais. Je n’ai pas pu maintenir un engagement strict sans anglais, mais cela m’a aidé à prendre conscience de la hauteur du seuil d’activation pour une croissance réelle.

Quel est le facteur clé de succès d’un blog?

Un lecteur m’a demandé une fois si je pouvais donner quelques conseils sur la façon de devenir un blogueur à succès. Quelle était la principale raison de l’échec?

J’ai beaucoup réfléchi à la question. De toute évidence, être un bon écrivain aide, mais j’ai vu beaucoup d’écrivains abyssaux qui s’améliorent. Avoir une histoire intéressante aide aussi, mais l’histoire prend forme une fois que vous commencez à écrire. Chaque conseil auquel je pouvais penser ne pouvait pas être la principale raison de l’échec, car j’ai connu des gens qui les ont surmontés.

Puis j’ai réalisé que la plus grande source d’échec était simplement le manque d’obsession à ce sujet. Je connais des blogueurs qui étaient des écrivains fantastiques avec un excellent contenu et de belles histoires, mais ils n’étaient pas obsédés par la création d’un blog réussi. Sans elle, le succès n’est que chance, avec elle peu d’obstacles sont insurmontables.

Le problème de l’équilibre

L’équilibre de vie est une bonne idée. Nous voulons beaucoup de choses dans la vie, donc l’équilibre est un moyen de toutes les obtenir. À long terme, j’aimerais avoir de bons amis, de bonnes affaires, de grandes réalisations et de belles expériences. Quel est l’intérêt de réussir si vous ne pouvez jamais profiter de vos récompenses ?

Mais à court terme, je pense que l’équilibre de vie est probablement un mauvais conseil. Peut-être qu’une meilleure idée serait d’osciller les obsessions. Sans cette intensité, il est facile d’osciller d’avant en arrière, sans jamais déclencher la réaction en chaîne de la croissance.

Il y a des endroits où le coût d’activation du succès est faible, donc comme un tuyau rouillé, vous pouvez lentement accumuler des améliorations. Mais trop souvent, le coût d’activation est élevé, sans concentration intense, rien ne se passe, peu importe combien de temps vous y travaillez.

Ma capacité d’écriture a commencé de cette façon. Lorsque vous n’avez jamais écrit régulièrement auparavant, le simple fait de vous présenter entraînera une amélioration. Je vois facilement une différence entre les articles que j’ai écrits en 2006 et ceux de 2008.

Mais bientôt l’équilibre s’établit. Se présenter à chaque fois a des rendements décroissants et le coût d’activation de l’amélioration est plus élevé. J’écris moins souvent maintenant, en partie parce que je préfère investir mes efforts dans l’écriture de rafales qui me permettent de m’améliorer plutôt que dans la production de contenu.

Cultiver l’obsession

Le prix de l’obsession est la concentration. Si vous souhaitez dépasser le seuil d’activation d’une activité, surtout si vous avez déjà vidé le perfectionnement débutant facile, vous devez en faire une priorité.

La partie la plus difficile dans l’établissement de priorités est que vous devez nécessairement rendre quelque chose d’autre moins important. Ma poussée d’amélioration de la condition physique n’a été possible que parce que tous les autres objectifs – affaires, école, vie sociale – ont été déclassés en importance.

Si j’avais essayé de développer agressivement mon entreprise, ma forme physique et mes relations, je n’aurais pas réussi. La seule fois où cette approche de mise au point partagée fonctionne, c’est lorsque les coûts d’activation sont suffisamment bas pour qu’ils puissent tous être payés en une seule fois.

Le prix de la dévotion

Je suis en train de rechercher un projet qui nécessitera du dévouement pour la prochaine année de ma vie. En discutant du projet avec un ami, j’ai mentionné que mes revenus allaient probablement baisser. Il semblait être en désaccord, que je pouvais « tout avoir » et à la fois développer mon entreprise et réussir mon projet.

La vie ne fonctionne pas ainsi. Si une poursuite est extraordinaire, elle a tendance à avoir un coût d’activation élevé. Ce coût est l’obsession, qui n’est possible que si vous n’êtes pas obsédé par tout le reste.

Se dire que vous devriez faire quelque chose est facile. C’est faire disparaître tous les autres désirs en arrière-plan pour se concentrer sur une obsession qui est difficile. C’est probablement pourquoi la plupart des gens ne le font jamais.

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