Grâce aux avancées technologiques, la science citoyenne a connu une croissance mondiale sans précédent au cours de la dernière décennie. Il a permis à des millions de personnes de s’impliquer dans la science, que ce soit en collectant des données, en partageant des informations sur la santé ou en aidant à cartographier les galaxies.

Et ce n’est pas parce que vous vivez dans une ville que vous ne pouvez pas observer, apprendre et contribuer à la compréhension scientifique du monde naturel. Parfois, cela signifie simplement regarder d’un peu plus près.

Cependant, notre étude récente a révélé qu’en Australie, le nombre et la diversité des projets de science citoyenne en écologie urbaine sont relativement faibles.

Ceci en dépit du fait que les villes sont des lieux importants de conservation et de découverte. Il y a une valeur énorme dans les projets de science citoyenne qui encouragent les citadins à se renseigner sur ce qui est souvent, littéralement, à leur porte.

Les villes sont importantes pour la conservation

Les récentes restrictions liées au COVID-19 signifient que beaucoup d’entre nous sont devenus plus intimement connectés à l’environnement qui nous entoure. Mais il y a toujours une perception dominante des zones urbaines comme des friches dépourvues d’espèces riches et diverses.

Il est vrai que pendant de nombreux siècles, la végétation dans les zones urbaines a été supprimée pour faire place à des bâtiments, des routes et d’autres structures humaines. Dans de nombreux cas, cela avait conduit à une composition plus homogène des espèces et, dans le cas de l’Australie, à une prédominance apparente des espèces végétales et animales introduites.

Cependant, la littérature récente a montré que les villes restent des habitats vitaux pour de nombreuses espèces indigènes. Cela inclut des espèces menacées telles que l’orchidée araignée frangée, que l’on ne trouve que dans le Grand Melbourne.

Des recherches récentes ont révélé que 39 espèces menacées au niveau national ne vivent que dans les villes australiennes, y compris la tortue des marais de l’Ouest à Perth et le myrte à tige angulaire à Brisbane.

Il est important de préserver les vestiges de la végétation indigène dans les villes et villages, ainsi que les espaces verts urbains traditionnels comme les parcs, les cimetières et les arrière-cours.

Mais il est tout aussi important de comprendre quelles espèces vivent dans ces zones et pourquoi. C’est là que la science citoyenne peut jouer un grand rôle.

Ce que nous avons trouvé

Nous avons entrepris d’examiner dans quelle mesure les projets d’écologie urbaine en Australie exploitaient les ressources des scientifiques citoyens. Pour ce faire, nous avons analysé les projets répertoriés dans le Citizen Science Project Finder, hébergé par l’Atlas of Living Australia.

Sur 458 projets de science citoyenne actifs, seuls 19 (ou 5,3 %) étaient axés sur les environnements urbains. Compte tenu du nombre de résidents urbains en Australie, cela constitue une sous-représentation importante des projets adaptés à ces personnes.

La plupart des 19 projets se sont concentrés sur quatre grandes villes – Sydney, Brisbane, Perth et Adélaïde – tandis que d’autres grandes villes ont été omises.

Huit projets se sont concentrés sur de vastes approches de recensement – essentiellement des observations ponctuelles axées sur les oiseaux ou sur l’ensemble de la flore et de la faune d’une région. Il est important de documenter la présence de diverses espèces dans les zones urbaines. Mais les scientifiques citoyens ont le potentiel d’aider à répondre à des questions de recherche plus ciblées.

Par exemple, des renards volants à tête grise ont été documentés recolonisant l’habitat à Melbourne dont ils étaient autrefois absents. Alors que les villes continuent de croître, savoir quelles espèces peuvent persister et lesquelles ont été repoussées est extrêmement précieux – et les scientifiques citoyens peuvent aider dans cette tâche.

De plus, bon nombre des 19 projets n’offraient pas de moyen facile de participer, comme des liens faciles vers des plateformes pour enregistrer et télécharger des données. Nous n’avons pas non plus été en mesure de trouver des articles scientifiques dans lesquels les résultats de l’un des 19 projets avaient été publiés.

Les publications renforceraient davantage la validité d’une approche scientifique citoyenne dans les environnements urbains et ajouteraient une autre façon de mesurer le succès.

Les citoyens sont bons pour la science

Plus de 70% des Australiens vivent dans une grande ville. Cela offre un large bassin de participants potentiels aux projets de science citoyenne.

Et les villes abritent des personnes de cultures, d’origines, d’âges et de mobilités variés. On reconnaît de plus en plus que la science est améliorée en augmentant la diversité des personnes impliquées. Ainsi, un plus grand nombre de projets de science citoyenne urbaine serait bon pour la science.

De plus, les projets urbains peuvent fournir des données provenant d’endroits généralement inaccessibles aux scientifiques professionnels, tels que les arrière-cours et les cours d’école. Ils permettent également la collecte de données riches en observations et continues, ce qui est rare même dans un cadre professionnel.

Et bien sûr, les projets de science citoyenne profitent aux participants eux-mêmes – encourageant les gens à sortir, à être actifs et à se connecter plus profondément avec la nature.

Un outil pour mesurer le changement

L’augmentation de la science citoyenne dans les villes pourrait aider à changer le discours dominant selon lequel les villes ne sont pas des lieux importants pour la biodiversité. Cela peut à son tour permettre un plus grand effort concentré vers la conservation des espaces verts urbains restants.

La science citoyenne pourrait aider à répondre aux questions écologiques clés sur les environnements urbains. Par exemple, la recherche de l’année dernière a montré comment les scientifiques citoyens ont aidé à documenter les espèces cherchant refuge dans les zones urbaines à la suite des horribles feux de brousse de 2019-2020 en Australie. L’élargissement d’une telle approche pourrait conduire à une meilleure compréhension du fonctionnement des villes en tant que refuges de la biodiversité.

Et une plus grande concentration sur la science citoyenne dans les villes permettrait également aux résidents de s’impliquer dans leur environnement, de partager leurs connaissances et d’aider à informer la gestion de l’environnement qui les entoure.

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