La plupart des gens reconnaissent maintenant les avantages des économies d’énergie des bâtiments écologiques. Ces bâtiments utilisent moins d’eau, d’énergie et d’autres ressources naturelles. Dans certains cas, ils peuvent accroître la biodiversité, produire leur propre énergie et réduire l’effet d’îlot de chaleur urbain.

Des recherches récentes montrent que les bâtiments écologiques peuvent également améliorer la santé et la productivité de ceux qui y vivent ou y travaillent. Dans certains cas, les bâtiments écologiques peuvent avoir les mêmes avantages que passer du temps dans la nature, ce qui peut profiter aux personnes vivant dans des climats froids.

Les bâtiments écologiques coûtent de 5 à 10 % de plus qu’un bâtiment conventionnel. Certains planificateurs pourraient s’inquiéter des coûts de conception et de construction supplémentaires d’un bâtiment écologique. Mais des analyses détaillées montrent que la faible augmentation des coûts de construction a des avantages notables sur la santé et le bien-être de ceux qui travaillent ou vivent à l’intérieur du bâtiment – ou à proximité.

Économies d’énergie

Les bâtiments avec des toits verts, des murs verts, une décoration intérieure verte ou ceux entourés d’infrastructures vertes sont tous considérés comme des bâtiments verts. Ces bâtiments contiennent généralement des algues, de l’herbe, des herbes, des légumes ou d’autres plantes vertes à feuilles ou micro-vertes sur leurs surfaces intérieures ou extérieures.

Couvrir le toit d’un bâtiment non isolé avec des plantes réduit la quantité d’énergie utilisée pour le chauffage jusqu’à 5 % en hiver et l’énergie de refroidissement jusqu’à 33 % en été, ce qui permet d’économiser de l’argent. Il réduit également les fluctuations de température intérieure pendant la journée en l’absence de climatisation.

Les villes ont souvent des températures de l’air plus chaudes que les zones rurales qui les entourent parce que leurs surfaces sombres absorbent les rayons du soleil et diffusent la chaleur. Les bâtiments verts peuvent aider à réduire cet effet d’îlot de chaleur urbain.

La modélisation informatique a montré que les températures estivales peuvent être réduites de 2 °C si sept pour cent d’un toit urbain est vert. Même dans des villes relativement plus froides comme Toronto ou New York, couvrir 50 % du toit avec des plantes pourrait réduire la température locale d’environ 1 °C en été.

Cette baisse de température présente de nombreux avantages. Des études montrent que les personnes travaillant ou vivant dans des zones à fortes proportions de toits verts ont une meilleure santé mentale, guérissent plus rapidement après une maladie et sont plus productives au travail.

Amélioration de la qualité de l’air

La pollution de l’air intérieur est l’un des cinq principaux risques environnementaux pour la santé publique, selon l’Agence américaine de protection de l’environnement. Des niveaux élevés de dioxyde de soufre, de dioxyde d’azote, de PM10 (particules d’un diamètre de 10 microns ou moins) et de microbes en suspension dans l’air peuvent contribuer à de graves maladies respiratoires.

Une augmentation de 20 % de la superficie des toits et des murs verts au centre-ville de Toronto pourrait réduire considérablement les niveaux de dioxyde d’azote, d’ozone, de dioxyde de soufre et de PM10 dans l’air, et générer des économies annuelles de 190 000 $ US en termes de dépollution.

Une étude a montré qu’il y avait moins de spores de moisissures et de microbes dans une pièce où les plantes d’intérieur couvraient un tiers de la surface au sol par rapport à une pièce sans plantes d’intérieur. Les plantes augmentent également les niveaux d’humidité intérieure dans les climats secs, réduisant ainsi le risque de sécheresse des yeux, de démangeaisons ou d’irritation de la gorge ou de lèvres gercées.

Récupérations plus rapides

Des recherches récentes ont également montré que les plantes peuvent aider les patients hospitalisés à guérir plus rapidement.

Un rapport du Green Building Council of Australia a révélé que les hôpitaux dotés d’une infrastructure verte, comme un mur végétal ornemental, des plantes sur chaque balcon et de grands arbres autour du bâtiment, réduisaient les séjours hospitaliers moyens de 8,5 %, accéléraient le temps de récupération de 15 % cent, réduit le taux d’infections secondaires de 11 % et réduit le besoin d’analgésiques de 22 %.

Non seulement les bâtiments avec des plantes aident les patients à guérir plus rapidement, mais ils dynamisent également les médecins, les infirmières et les autres membres du personnel qui y travaillent, et offrent des avantages esthétiques, acoustiques et de qualité de l’air.

Émissions réduites

Les espaces intérieurs avec des murs verts, des jardins verticaux ou des plantes en pot peuvent réduire les niveaux de bruit, ce qui aide les occupants à se concentrer sur leur travail. Les surfaces perméables extérieures, comme la terre, la laine de roche et la vermiculite, et les plantes sur les toits et les cours des bâtiments réduisent les échos.

Les lieux de travail verts répondent à tous les critères du « triple résultat », résumés comme « les personnes, la planète et le profit ». Ceux-ci améliorent la santé et le bien-être des personnes, améliorent l’efficacité énergétique et stimulent la productivité.

Les infrastructures vertes présentent également des avantages évidents pour le climat. Une étude du Green Building Council of Australia a révélé qu’en ajoutant des murs verts, des toits et d’autres interventions à faible consommation d’énergie, telles que l’utilisation de lumières LED, en ajoutant plus de fenêtres pour augmenter la quantité de lumière du jour et en modifiant les systèmes de ventilation pour récupérer la chaleur plutôt que de l’expulser. à l’extérieur, un bâtiment certifié vert produit 62 % moins d’émissions de gaz à effet de serre qu’un bâtiment australien moyen.

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