Aimez-vous passer du temps dans la nature? Ou êtes-vous un citadin, plus heureux dans la jungle de béton que dans les grands espaces ? En 1986, le biologiste américain EO Wilson a proposé que les humains aient un lien inné avec le monde naturel, une idée connue sous le nom de biophilie.

Presque tous les aspects de notre vie dépendent de la nature, de la nourriture et du logement au carburant et aux vêtements. Pourtant, certains d’entre nous aiment beaucoup plus passer du temps dans la nature que d’autres.

Pour essayer de comprendre pourquoi, nous avons étudié plus de 1 100 paires de jumeaux pour savoir dans quelle mesure notre connexion à la nature pourrait dépendre de notre ADN. Nous avons découvert que près de la moitié de la variation du lien entre les gens et la nature peut être attribuée à la génétique.

La nature est bonne pour vous

Il existe des preuves solides que même une promenade dans le parc local peut être bénéfique pour notre santé mentale et physique. Pourtant, avec des responsabilités professionnelles et familiales et des horaires sociaux chargés, la plupart d’entre nous ne passent pas régulièrement du temps dans la nature.

Nous nous sommes demandé pourquoi certaines personnes passent plus de temps dans la nature que d’autres, et ce qui sous-tend le fait que certains d’entre nous se sentent plus fortement connectés à la nature.

Peut-être que notre affinité pour la nature est héréditaire. Ou peut-être que nous l’obtenons à partir de facteurs environnementaux – tels que de belles forêts – dans les endroits où nous vivons. Ou encore, cela peut provenir de notre milieu culturel comme les livres que nous lisons ou les émissions de télévision que nous regardons.

Trouver des réponses à ces questions pourrait nous aider à trouver comment remettre un peu de nature dans la vie des gens.

Étudier des jumeaux

Nous avons étudié plus de 1 100 paires de jumeaux pour comprendre l’origine de l’affinité pour la nature, et rapportons les résultats dans une étude publiée aujourd’hui dans PLoS Biology. Il s’avère que les jumeaux identiques sont beaucoup plus similaires les uns aux autres dans la force de leur connexion à la nature que les jumeaux non identiques.

L’analyse statistique des résultats a montré que 46% de la variation liée à la nature, mesurée sur une échelle psychologique, peut être expliquée par des facteurs génétiques. Même le temps que nous passons dans nos propres arrière-cours et dans les parcs locaux semble avoir une base génétique solide.

Pourquoi la forte influence génétique sur notre amour pour la nature ? Eh bien, on peut imaginer une forte affinité avec la nature conférant un avantage de survie significatif aux premiers humains. Cela pourrait avoir conduit à la formation de réseaux complexes de gènes qui régissent notre rapport à la nature et notre comportement en son sein.

Malgré le rôle évident de la génétique, nos résultats montrent que d’autres facteurs façonnent en fait la majeure partie de notre affinité avec la nature. Ceux-ci peuvent inclure les destinations de vacances de l’enfance, les exemples donnés par nos parents, amis et autres membres de la famille, les expériences éducatives et si nous vivons dans une zone biodiversifiée.

C’est une bonne nouvelle, car beaucoup de ces choses sont sous notre propre contrôle.

Nature et santé

Les interventions de santé fondées sur la nature telles que les gymnases verts ou le bénévolat environnemental peuvent améliorer la santé et le bien-être physique, mental et social. Les initiatives de jeux sur la nature telles que le passeport vert pour les enfants du Queensland peuvent offrir aux enfants des expériences puissantes de la nature qui pourraient être bénéfiques pour leur santé à long terme.

Une question plus profonde, et à laquelle nous n’avons pas encore de réponse claire, est de savoir si passer du temps dans la nature favorise notre sentiment de préoccupation environnementale et, par conséquent, le soutien à la conservation de la nature.

L’écologiste américain James Miller a soutenu que les interactions avec la nature sont cruciales pour susciter un soutien à la protection de la nature. Pourtant, une étude australienne dirigée par l’écologiste Jessica Pinder a montré que les préoccupations de conservation des étudiants australiens étaient plus fortement associées aux expériences sociales et culturelles de l’enfance qu’au temps qu’une personne passe dans la nature. De toute évidence, il y a beaucoup plus à apprendre dans ce domaine.

En fin de compte, nous savons maintenant que malgré une base génétique de notre affinité avec la nature, une grande partie dépend également d’autres facteurs qui sont décidément sous notre propre contrôle. Alors, prenez une résolution aujourd’hui pour raviver votre connexion avec les grands espaces!

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