Pendant près de deux ans, les États-Unis ont tenté en vain de négocier une relance de l’accord sur le nucléaire iranien de 2015, mais Washington et ses alliés européens refusent de fermer la porte à la diplomatie.

Leurs raisons reflètent le danger d’approches alternatives, les conséquences imprévisibles d’une frappe militaire sur l’Iran et la conviction qu’il est encore temps de modifier le cap de Téhéran : même s’il s’apprête à fabriquer des matières fissiles, il n’en est pas encore là, et il n’en a pas non plus maîtrisé la technologie pour construire une bombe, selon les responsables.

« Je pense que nous n’avons pas de meilleure option que le JCPOA pour garantir que l’Iran ne développe pas d’armes nucléaires », a déclaré Josep Borrell, chef de la politique étrangère de l’Union européenne, la semaine dernière à Bruxelles après une réunion de responsables européens. Dans le cadre du Plan d’action global conjoint de 2015, en vertu duquel Téhéran a freiné son programme nucléaire en échange d’un allégement des sanctions économiques.

« Nous devons continuer à nous engager autant que possible pour essayer de relancer cet accord. »

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La montée en puissance pour relancer le pacte s’est accentuée cette année. L’Iran a brutalement réprimé les manifestations populaires, les drones iraniens auraient fait leur chemin pour aider la guerre de la Russie en Ukraine et Téhéran a accéléré son programme nucléaire, ce qui augmente le prix politique de l’allégement des sanctions contre l’Iran.

« Chaque jour, vous voyez de plus en plus d’experts dire que c’est le pire moment pour relancer l’accord et que nous devrions simplement faire pression sur le régime misérable là-bas », a déclaré Robert Einhorn, expert en non-prolifération au groupe de réflexion de la Brookings Institution.

« Il y a une sorte de résignation, même parmi les fervents partisans du renouveau. Leur cœur serait de payer le prix politique d’un renouveau, mais leur tête leur dit que ce serait vraiment difficile », a-t-il ajouté.

En 2018, l’ancien président américain Donald Trump est revenu sur l’accord de 2015 qui, dans une disposition clé, limitait l’enrichissement d’uranium de Téhéran à une pureté de 3,67 %, bien en deçà des 90 % considérés comme des bombes.

Trump a réimposé les sanctions américaines contre l’Iran, ce qui a conduit Téhéran à reprendre les travaux nucléaires précédemment interdits et a ravivé les craintes américaines, européennes et israéliennes que l’Iran puisse chercher une bombe atomique. L’Iran dément toute ambition de ce genre.

L’Iran enrichit désormais l’uranium à 60 %, y compris à Fordow, un site enfoui sous une montagne, ce qui le rend plus difficile à détruire par bombardement.

L’obtention de matière fissile est considérée comme le plus grand obstacle à la fabrication d’une arme nucléaire, mais il en existe d’autres, notamment le défi technique de la conception d’une bombe.

Une estimation du renseignement américain divulguée à la fin de 2007 évaluait avec une grande confiance que l’Iran travaillait au développement d’armes nucléaires jusqu’à l’automne 2003, date à laquelle il a interrompu les travaux d’armement.

Les diplomates ont déclaré qu’ils pensaient que l’Iran n’avait pas commencé à s’enrichir à 90%, ce qu’ils considéraient comme une ligne rouge.

« Si l’Iran devait clairement redémarrer son programme militaire et s’enrichir à 90%, alors tout le débat change aux États-Unis, en Europe et en Israël », a déclaré un diplomate occidental, affirmant que la voie diplomatique resterait ouverte à moins que cela ne se produise. plus hostile à la conclusion d’un accord en raison de la répression impitoyable de l’Iran contre les manifestations qui ont commencé après la mort en septembre d’une Iranienne kurde de 22 ans, Mahsa Amini, alors qu’elle était détenue par la police des mœurs iranienne.

L’administration du président américain Joe Biden a intensifié les sanctions contre l’Iran ces derniers mois, ciblant les entités chinoises facilitant les ventes de brut iranien et pénalisant les responsables iraniens pour les violations des droits de l’homme.

Pourtant, même si les négociations sont au point mort, Enrique Mora, le diplomate européen qui coordonne les pourparlers sur le nucléaire, « continue de parler à toutes les parties », a déclaré un haut responsable de l’administration Biden qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat.

« Nous continuerons à faire pression tout en gardant la porte ouverte à un retour à la diplomatie », a déclaré l’envoyé spécial américain pour l’Iran, Robert Malley, aux journalistes à Paris le mois dernier, ajoutant que si l’Iran franchissait « un nouveau seuil dans son programme nucléaire, évidemment la réponse sera différent. » Il n’a pas précisé.

L’Iran a lié la relance de l’accord à la clôture des enquêtes de l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA) sur des traces d’uranium sur trois sites. Les États-Unis et leurs alliés n’ont pas accepté cette condition.

Plusieurs diplomates occidentaux ont déclaré qu’ils ne pensaient pas qu’il y avait une considération imminente d’une action militaire contre l’Iran et ont suggéré qu’une frappe pourrait simplement renforcer tout désir iranien d’obtenir des armes nucléaires et risquer des représailles iraniennes.

« Je ne pense pas que … quiconque envisage une option militaire à court terme », a déclaré le diplomate occidental. « La solution ne sera pas militaire et je n’entends pas beaucoup de gens en réclamer une. » 

    Un troisième diplomate a déclaré qu’il pensait qu’il était pratiquement impossible pour Israël de bombarder l’Iran sans le soutien occidental.

Même si l’accord nucléaire de 2015 ne peut pas être ressuscité, le haut responsable de l’administration Biden a déclaré que d’autres solutions diplomatiques pourraient être possibles.

« Savoir, quand et comment le JCPOA peut être relancé est une question difficile », a-t-il déclaré. « Mais même si, à un moment donné, le JCPOA devait mourir, cela ne signifierait pas que la diplomatie serait enterrée en même temps. »

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