Pour la plupart des gens, les mots sport suisse et emmental pourraient faire penser a Roger Federer en train de manger du fromage. Pourtant, pour ceux qui connaissent la vaste campagne et les terres agricoles de la region du cour de la Suisse, d’ou le fromage est originaire, il existe un jeu traditionnel synonyme de la region depuis des siecles.

Envoyant des projectiles dans les airs a 200 milles a l’heure, tous se levent – puis se baissent – pour Hornussen.

Risque et recompense

Decrit comme un hybride de baseball et de golf, Hornussen voit deux equipes de 18 a tour de role frapper et aligner le « Nouss » ou « Hornuss », une rondelle nommee d’apres les frelons pour son bourdonnement lorsqu’elle siffle dans les airs.

Armes d’un baton en carbone de 3 metres (9,84 pieds) appele « Traf », les frappeurs se dirigent vers une rampe de frappe surelevee devant une aire de jeu – les « Ries » – d’environ 300 metres (980 pieds) de long et 10 metres ( 32 pieds) de large. Leur tache est de frapper la rondelle depuis la plate-forme inclinee, connue sous le nom de « Bock », aussi loin qu’ils le peuvent sur le terrain.

Le score commence s’ils atteignent la ligne des 100 metres, avec un point supplementaire attribue tous les 10 metres apres le marqueur. Mais surtout, les points ne sont enregistres que si le Nouss atterrit, les defenseurs repartis a intervalles cherchant a empecher la rondelle d’atterrir avec des chauves-souris, ou « Schindels ».

Le format du sport a etabli des comparaisons avec le golf, certains suggerant meme qu’il s’agissait d’un precurseur de l’incarnation moderne du sport.

« La similitude est que, comme une balle, vous frappez une rondelle et vous la frappez de loin, mais ici, vous voulez marquer des buts, pas des trous », a declare Michael Kummer, membre de l’equipe gagnante du championnat national Hochstetten Hornussen.

« Les gens d’autres pays appellent Hornussen le ‘Farmer’s Golf’, donc je pense qu’il y a des similitudes. »

Pourtant, alors qu’au golf, seul un coup errant est susceptible de presenter un danger pour les autres, a Hornussen, se mettre en danger est une partie essentielle du jeu. Avec des rondelles de plastique presse qui sifflent vers vous a des vitesses proches de celles d’une voiture de F1, les arreter est un exploit aussi perfide que delicat. Bien que les joueurs portent souvent des casques et des equipements de protection, certains se rendent sur le terrain sans une telle protection.

« C’est vraiment dangereux si vous ne voyez pas le Nouss ou si quelqu’un frappe la batte et, deux metres avant le visage, le Nouss change de direction », a explique Kummer.

« Si ca va dans les yeux ou autour de la tete, c’est vraiment dangereux. »

« Le Lionel Messi de Hornussen »

Originaire du milieu du XVIIe siecle dans la vallee de l’Emmental et, a l’exception de breves incursions dans l’Allemagne voisine, Hornussen n’a jamais quitte la Suisse, avec peu d’equipes existant en dehors du canton du centre-ouest de Berne.

Le besoin de vastes etendues d’herbe ouverte pour disputer des matchs fait partie de la raison pour laquelle le sport a ete limite a la zone rurale de l’Emmental, explique Kummer, ajoutant que les aventures en Allemagne ont finalement echoue lorsque les equipes n’ont pas pu trouver suffisamment de joueurs.

Pourtant, pour Kummer, c’est cet enracinement en Suisse qui fait de Hornussen – aux cotes du yodel et du schwingen, une forme de lutte – un pilier de la culture sportive nationale.

« Avec le yodel et le schwingen, c’est l’un des trois sports culturels de la Suisse et nous l’aimons », a-t-il declare.

Environ 260 equipes sont actives dans une pyramide multi-ligue en Suisse, les meilleures equipes se disputant le championnat suisse.

Et en tant que vainqueurs des cinq derniers titres, les Hochstetten de Kummer sont vraiment le Bayern Munich du monde Hornussen.

Hochstetten comptant un certain nombre de joueurs grands et forts, a premiere vue, il semblerait que les attributs physiques aient une enorme influence sur les performances d’une equipe. Pourtant, Kummer insiste sur le fait que la taille n’a d’importance que jusqu’a un certain point.

« Nous avons des gros joueurs, mais nous avons aussi des petits gars et c’est l’une des bonnes choses de ce sport », a-t-il declare.

« Les petits gars peuvent aussi faire un bon jeu sur le terrain et ils peuvent frapper le Nouss aussi longtemps que les gros. »

Prenez le coequipier de Kumer, Simon Ernie ; bien que de stature relativement petite par rapport a certains de ses pairs, Ernie a ete le meilleur buteur de la ligue lors de la derniere campagne victorieuse de son equipe.

« C’est le Lionel Messi de Hornussen, et c’est aussi un petit gars », a declare Kummer. « C’est l’un des plus petits de notre equipe. »

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