Des oiselets et des aigles aux apparitions de cerfs et d’alligators, le golf entretient depuis longtemps un lien avec le règne animal. Cet appariement a rarement été plus harmonieux qu’à Vipingo Ridge, au Kenya.

Un vaste développement à usage mixte de 2 500 acres sur le littoral du pays, Vipingo Ridge abrite le seul parcours accrédité PGA d’Afrique, ainsi qu’une gamme d’animaux sauvages. Avec de nombreuses arrivées en tant que sauvetages, une foule d’espèces sauvages de la région sont libres de parcourir l’intégralité du parcours de Baobab, qui est parsemé d’arbres indigènes plantés pour ses invités animaux.

À Vipingo Ridge, au Kenya, les golfeurs peuvent jouer aux côtés de toutes sortes d’animaux sauvages.

« C’est une si bonne chose de pouvoir aller jouer au golf et vous avez la faune juste autour de vous », a déclaré à CNN le directeur du golf de Vipingo Ridge, Saleem Haji. « Ce n’est pas faux, pas un zoo… c’est là qu’ils veulent être. »

Conservation du projet

Vipingo Ridge est un exemple de la façon dont de vastes étendues de terres privées peuvent être converties en sanctuaires ou réserves d’animaux, a déclaré à CNN le ministre kenyan de la Faune et du Tourisme, Najib Balala.

On espère que des animaux tels que l’antilope et le zèbre de Grévy, importés d’autres pays africains, pourront trouver un refuge sûr parmi les greens du parcours Baobab, a ajouté Balala.

Pour le président de Vipingo Ridge, Alastair Cavenaugh, il est crucial d’être proactif afin de protéger la faune. « Notre intention est de créer à terme un programme d’élevage où nous pourrons élever des stocks et améliorer les pools génétiques en vue de les réintroduire ensuite – en collaboration avec le KWS (Kenyan Wildlife Service) – soit dans la nature, dans les parcs ou pour d’autres sanctuaires et zones de conservation comme nous », a expliqué Cavenaugh.

« Avec la façon dont la population augmente, le conflit homme-faune ne va que dans un sens et s’aggraver. Je pense donc qu’il y a beaucoup d’opportunités et de possibilités pour le gouvernement de s’associer aux développeurs et aux propriétaires fonciers qui ont des terres qu’ils peuvent s’engager. aux sanctuaires et aux zones de conservation pour créer de l’espace pour la faune. »

Technologie de balançoire

Préserver et améliorer l’avenir du golf kenyan est également une priorité à Vipingo Ridge, qui sert de base à la formation de certaines des meilleures jeunes joueuses du pays.

Le parcours a de nouveau accueilli le Magical Kenya Ladies Open, un événement du Ladies European Tour, en février, après une interruption de deux ans, l’Allemande Esther Henseleit ayant défendu avec succès sa couronne.

Vipingo Ridge espère que de futurs gagnants pourront émerger de son académie PGA sur place. Supervisée par un professionnel de la PGA, l’académie dispose d’une gamme d’équipements de pointe et propose un ajustement de club personnalisé ainsi qu’une analyse de swing pour tous les joueurs, courtoisie d’un moniteur de lancement de haute technologie. Utilisant quatre caméras à grande vitesse pour suivre la tête du club et la balle, le moniteur crache des données qui peuvent être utilisées pour peaufiner la technique et l’équipement.

« La technologie du golf au cours des 15 dernières années a été spectaculaire », a déclaré Haji. « L’influence de la technologie… (pour) comprendre comment générer le plus de vitesse, ce qui signifie que vous pouvez frapper la balle plus loin – dans le jeu d’aujourd’hui, c’est la clé. »

À côté de l’académie, une installation de réparation et d’assemblage de clubs propose près de 200 tiges de clubs de matériaux et de poids variés, offrant aux joueurs des quantités presque infinies de personnalisation pour affiner le contenu de leur sac de golf.

Une nouvelle aube

Haji pense que les efforts de Vipingo Ridge pour saigner la prochaine génération de golfeurs talentueux reflètent la popularité croissante de ce sport au Kenya. « Je pense que le golf se développe dans le pays », a-t-il déclaré. « Il y a un consensus général sur le fait que nous devons impliquer un plus large éventail de joueurs, à commencer par les enfants.

« Cela doit cesser d’être le domaine où les enfants riches peuvent jouer et les enfants pauvres ne le peuvent pas, car le Kenya a l’ambition de produire des champions.

« Plus vous accueillez de personnes pour venir essayer, plus vous avez de chances de trouver un champion, c’est sûr. »

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