Mercredi, Twitter a suspendu définitivement un compte qui suivait l’emplacement du jet privé d’Elon Musk, bien que le propriétaire de la société de médias sociaux ait promis le mois dernier qu’il laisserait le compte ouvert dans le cadre de son « engagement envers la liberté d’expression ».

Le compte @ElonJet, qui avait rassemblé plus de 500 000 abonnés, a été supprimé car la société a publié une nouvelle série d’édits qui semblaient être conçus spécifiquement pour justifier la suppression du compte de suivi des avions. Cette décision intervient après que Musk a rétabli les anciens contrevenants aux règles de Twitter et cessé d’appliquer les politiques de la plate-forme interdisant la désinformation sur Covid-19.

Le compte @ElonJet, géré par Jack Sweeney, un étudiant de 20 ans en Floride, a utilisé des informations de suivi de vol accessibles au public pour créer un bot Twitter qui tweetait chaque fois que le Gulfstream de Musk décollait et atterrissait dans un aéroport. Le dernier message du compte avant la suspension montrait le jet de Musk décollant d’Oakland, en Californie, lundi et atterrissant à Los Angeles 48 minutes plus tard.

Sweeney s’est réveillé mercredi matin avec un message de Twitter l’informant que @ElonJet avait été définitivement suspendu. Plus tard dans la journée, son compte personnel et d’autres comptes de suivi de jets qu’il dirigeait ont également été fermés par la société.

Le compte avait longtemps été une épine dans le pied de Musk. Selon les captures d’écran que Sweeney a partagées avec CNN, Musk l’a contacté en décembre dernier par le biais d’un message privé sur Twitter lui demandant : « Pouvez-vous retirer cela ? C’est un risque pour la sécurité. »

Sweeney, étudiant à l’Université de Floride centrale, a rappelé sa surprise en recevant le message lors d’une interview avec CNN mercredi.

« J’étais sur le point d’aller dormir, et j’étais dans un dortoir universitaire normal et je me souviens avoir dit à mon colocataire : ‘Hey, Elon Musk vient de m’envoyer un message direct’. »

Le milliardaire a ensuite offert à Sweeney 5 000 $ pour fermer le compte. Sweeney a contré l’offre, l’élevant à 50 000 $, écrivant: « Ce serait un excellent soutien à l’université et me permettrait peut-être d’obtenir une voiture, peut-être même un [Tesla] Model 3. » Après quelques allers-retours, Musk a répondu: « Je ne me sens pas bien de payer pour fermer ça. »

Sweeney a déclaré qu’il avait initialement créé @ElonJet parce qu’il était un fan de Musk. « Cela vous donne juste une autre vision que beaucoup de gens ne savent pas où [Musk] va et pourrait vous donner des indices sur les nouvelles affaires en cours », a-t-il déclaré.

L’étudiant entreprenant pense avoir été informé samedi que son compte était ciblé par la direction de la société de médias sociaux.

Sweeney a déclaré qu’il avait reçu un e-mail d’une personne anonyme prétendant être un employé de Twitter qui comprenait une capture d’écran montrant un message interne de l’entreprise d’Ella Irwin, la nouvelle responsable de la confiance et de la sécurité de Twitter, demandant au personnel de « mettre immédiatement une VF lourde à @elonjet ».

Dans le langage Twitter, « VF » signifie « filtrage de la visibilité » qui limite la portée de certains comptes.

CNN a tenté de contacter Irwin et Twitter pour obtenir des commentaires.

Les restrictions concernant le partage de position ne faisaient pas partie des politiques existantes de Twitter jusqu’à cette semaine.

Les données d’Internet Archive montrent que la société a mis à jour sa « politique d’informations privées et de médias » pour ajouter une clause interdisant le partage de données de localisation en direct, indiquant « nous supprimerons tous les tweets ou comptes qui partagent la localisation en direct de quelqu’un ».

Musk a également publié sa justification de la nouvelle politique. « Tout compte doxxant les informations de localisation en temps réel de quiconque sera suspendu, car il s’agit d’une violation de la sécurité physique. Cela inclut la publication de liens vers des sites contenant des informations de localisation en temps réel. Afficher les lieux où quelqu’un s’est rendu avec un léger retard n’est pas un problème de sécurité, donc ça va », a-t-il écrit.

Lorsqu’on lui a demandé s’il prévoyait de se conformer à la nouvelle politique, Sweeney a déclaré à CNN qu’il retarderait de 24 heures la publication de la localisation de l’avion de Musk, « mais uniquement sur Twitter ».

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