Chris Hemsworth s’est rendu compte qu’il avait peut-être commis une erreur en s’immergeant complètement dans les eaux arctiques.

« C’est une chose de nager dans un bain de glace avec la tête hors de l’eau, mais une fois que j’y ai mis la tête, que j’ai nagé et que j’ai foncé, c’était l’une des pires douleurs que j’aie jamais ressenties, cette une sorte de mal de tête à la crème glacée», a déclaré à Inverse l’acteur le plus connu incarnant Thor Odinson dans l’univers cinématographique Marvel.

Mais ce n’était pas une cascade pour le dernier film Avengers. Au lieu de cela, Hemsworth s’était associé au réalisateur Darren Aronofsky pour Limitless avec Chris Hemsworth , une série National Geographic explorant le concept de longévité (comment les humains peuvent mieux vivre plus longtemps) en relevant une série de défis physiques allant de la natation en Norvège à l’escalade d’un gratte-ciel. à affronter sa propre mortalité. (Bien que certaines des informations scientifiques mises en lumière dans l’émission soient au mieux théoriques.)

Pour Darren Aronofsky, mieux connu pour avoir réalisé des thrillers psychologiques comme Requiem for a Dream, Black Swan et The Whale de 2022 , l’idée de Limitless a commencé avec l’un de ses films les plus expérimentaux, The Fountain . Dans le drame de 2006, Hugh Jackman joue un scientifique essayant de trouver le remède révolutionnaire pour le cancer de sa femme. Sa motivation pour faire ce spectacle découle maintenant de la montée en puissance de l’intérêt scientifique pour ralentir ou même inverser les effets néfastes du vieillissement.

« À l’époque, les idées de la science de la longévité qui s’y trouvaient étaient de la science-fiction totale », a déclaré Aronofsky à Inverse. « Mais maintenant, c’est devenu quelque chose dont beaucoup de gens parlent, la mort étant une maladie. »

Dans l’émission, Hemsworth aborde chaque défi à la manière d’un véritable super-héros. Quand il faiblit, il rassemble ses forces et finit triomphant. Certaines des cascades sont terrifiantes à regarder, ce qui rend la science obscure du vieillissement (et comment le ralentir) encore plus fascinante. Mais le dernier épisode est sans aucun doute le point culminant, lorsqu’au lieu de lutter contre le vieillissement, Hemsworth est obligé d’affronter le vieillissement et sa propre mortalité de manière spectaculaire et poignante.

En conversation avec Inverse à la veille de la première de l’émission, Hemsworth et Aronofsky parlent à Inverse de la vie, de la mort et des raisons pour lesquelles les téléspectateurs devraient (re)regarder The Fountain .

Qu’est-ce qui vous a donné envie de faire une émission sur la longévité?

Darren Aronofsky: Je suppose que tout a commencé quand j’ai eu 30 ans. C’est une sorte de nombre qui apparaît dans votre vie et pour la première fois vous vous dites : « Oh un jour, je vais avoir 50 ans puis 75 ans et je vais mourir. » Et en même temps, mes deux parents ont reçu un diagnostic de cancer, donc la mort flottait dans l’air. C’est là que j’ai commencé à écrire un film que j’ai fait il y a quelque temps qui s’appelle La Fontaine, qui parlait d’un gars à la recherche de l’arbre de vie ou de la fontaine de jouvence. À l’époque, les idées de la science de la longévité qui s’y trouvaient étaient de la science-fiction totale. Il y avait une phrase de Hugh Jackman qui disait que la mort est une maladie et je trouverai un remède. Et à un moment donné, je l’ai coupé du film parce que je pensais que c’était ridicule et que tout le monde en rirait. Mais maintenant, c’est devenu quelque chose dont beaucoup de gens parlent, la mort étant une maladie.

Donc, au fil des ans, j’ai prêté attention à la science. Et juste en voyant des milliards de dollars des baby-boomers et de la génération X y entrer alors qu’ils se rapprochent de la mort et tout à coup, c’était comme, wow c’est dans la culture pop, il y a un spectacle ici.

J’ai donc commencé à le développer comme une idée, puis nous avons commencé à réfléchir à qui pourrait être notre homme ou notre hôte qui pourrait nous guider à travers la science et le démontrer pour nous, et l’idée de Chris est venue, ce qui était excitant parce qu’il est un expert en santé et en forme physique et a exploré beaucoup de science par lui-même.

Chris, laquelle des cascades a été la pire pour toi?

Chris Hemsworth: Je pense que le plus difficile a été la nage dans l’Arctique. J’ai fait quelques bains de glace ici et là mais en Australie dans des températures plus chaudes et en respirant de l’air chaud. Et puis on arrive en Norvège et on y arrive et il neige littéralement et il y a de la glace tout au bord du plan d’eau dans lequel j’allais nager.

« J’avais le vertige, j’avais l’impression que j’allais vomir à un moment donné. Mes bras et mes jambes sont devenus comme des ballons de plomb.» National Geographic

C’est une chose de nager dans un bain de glace avec la tête hors de l’eau, mais une fois que j’y ai mis la tête et que je nage et que j’y vais, c’est l’une des pires douleurs que j’aie jamais ressenties, ce genre de maux de tête de crème glacée.

C’était une nage d’environ 300 mètres et j’ai parcouru environ 100 mètres et j’ai réalisé que je nageais hors du parcours et il y avait quelques caméramans dans l’eau qui disaient : « Non, non, c’est par là. J’ai donc ajouté un peu de distance à ma nage. J’avais des vertiges, j’avais l’impression que j’allais vomir à un moment donné. Mes bras et mes jambes sont devenus comme des ballons de plomb.

Dans l’émission, chaque épisode nous dit quelles techniques de longévité vous essayez de continuer, lesquelles avez-vous suivies?

Chris Hemsworth: J’ai fait un peu de jeûne intermittent pendant un certain temps là-bas. Je n’ai pas fait un autre jeûne de quatre jours, c’était assez atroce. Je fais beaucoup de bains de glace maintenant, beaucoup de saunas. L’épisode de la mémoire, l’examen de la santé du cerveau et la réduction du stress sont devenus très, très importants pour de nombreuses raisons. C’est quelque chose que je mets en œuvre au jour le jour, que ce soit la méditation ou prendre des moments et avoir des moments plus calmes tout au long de ma journée et faire une pause et rester assis dans le calme au lieu de simplement sauter d’une chose à une autre.

Une partie de la science de la longévité est assez répandue, comment avez-vous choisi ce qu’il fallait inclure?

Darren Aronofsky: Je suppose que c’est de la science évaluée par des pairs. Il n’y a pas beaucoup de science sur l’immersion à froid en ce moment, mais tout récemment, de nouvelles choses ont commencé à sortir. Mais nous avons décidé d’en inclure une partie parce qu’il semblait y avoir suffisamment d’histoires qui circulaient et ma propre expérience personnelle; J’en ai tiré des bénéfices incroyables. Il s’agit en grande partie de choses très pointues où la vraie science n’a pas encore été faite. Il y a certainement de la science derrière le sauna et la chaleur, donc c’était très facile à inclure. Et presque tout ce que nous avons fait a beaucoup de preuves, mais la science change constamment, elle est toujours remise en question et de nouvelles informations apparaissent toujours, mais je pense qu’attirer l’attention et avoir de l’attention a généralement des avantages.

Mon truc personnel à propos de l’immortalité et en quelque sorte le but de The Fountain auquel je suis arrivé en 2006, c’est que la mort est en fait une partie importante de la vie dans le sens où il y a un cœur émotionnel. Une histoire sans fin n’est plus une histoire, ça ne veut plus rien dire.

Ce qui nous amène au dernier épisode. Chris, ça avait l’air d’être épuisant émotionnellement, comment vous êtes-vous senti après cet épisode?

Chris Hemsworth: C’était, c’était assez confrontant de jouer ma fin des jours et ma mort.

C’était incroyablement unique et si je n’avais pas fait le spectacle, je n’aurais rien fait de tel ailleurs dans la vie, à part l’expérience réelle de ma mort. Et cela m’a donné un merveilleux sentiment de gratitude et d’appréciation.

Cela fait beaucoup d’années que j’ai l’impression d’être sur un tapis roulant et que les moments passent et que je passe rapidement à la prochaine chose après avoir réalisé une chose. Et devoir m’asseoir là et imaginer que c’est mon dernier moment sur Terre, m’a fait réaliser, comment voudrais-je que ce soit. Qui voudrais-je autour? Et j’ai réalisé que c’était ma famille et mes amis proches et vous savez quoi, c’est un dimanche sur deux et j’ai ça, tout ce que j’ai toujours voulu est juste devant moi et à quel point j’ai de la chance.

Je pense que c’est vers cela que la science se penche et dont elle parle, en n’ayant pas peur de la mort mais en l’acceptant, vous laissez alors entrer la vie et il y a un plus grand sentiment d’unité avec tout ce qui est ici et maintenant et une grande appréciation à cause de sa fragilité et aussi sa beauté aussi.

Chris Hemsworth: Nous sommes tous les deux devenus très émotifs dans ce rythme, pour différentes raisons. Ma femme a dit qu’elle se sentait si vulnérable, nous ne nous étions pas vus depuis quelques semaines, je travaillais beaucoup, puis nous avons été réunis dans ce scénario. Je ne savais pas qu’elle allait être là et puis elle était en prothèse à 85 ans. Il y a là une vulnérabilité, elle ne savait pas quelle allait être ma réaction. J’ai senti cela aussi, mais très rapidement, cela a disparu et c’était nous deux là-bas, et la prise de conscience que nous étions ensemble était très importante.

C’est absurde d’une manière merveilleuse. Je n’avais aucune idée de ce dans quoi je marchais à travers cet épisode et chaque jour, c’était quelque chose de très unique et choquant.

Darren Aronofsky: C’est définitivement un point culminant de carrière parce que c’était des mois de planification. Sept mois auparavant, j’étais avec Chris chez lui en Australie et à un certain moment, alors qu’il n’était pas là, je suis allé voir sa femme et lui ai dit : pouvons-nous parler ?

J’ai continué à comploter avec sa femme au fil du temps. Je n’ai pas pensé à tout ce qui la rendrait vulnérable, ce n’était pas quelque chose qui m’a traversé l’esprit mais c’est tout à fait logique. Si tu étais un petit homme vaniteux et superficiel.

Chris Hemsworth: Je ne pense pas qu’elle craignait que je fasse ça, c’était juste une chose très difficile à faire. Et elle en a parlé dans l’épisode, se regardant dans le miroir et disant: « Oh wow, c’est encore plus réel, nous parlons tous de la mort, mais c’est moi dans les dernières années de mon temps. »

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