Si Peter Capald n’est pas votre version préférée du Docteur dans Doctor Who , c’est compréhensible. Après des docteurs jeunes et énergiques consécutifs de 2006 à 2013 (David Tennant, Matt Smith), le docteur s’est régénéré en une manivelle irascible, une sorte de retour aux versions antérieures de la longue série de science-fiction.

Et pourtant, le 28 novembre 2015, dans l’avant-dernier épisode de la saison 9, Doctor Who a publié ce qui est de loin la meilleure entrée autonome de la série. Voici pourquoi Qui n’a jamais dépassé celui-ci et pourquoi c’est l’une des meilleures heures de la télévision de science-fiction au 21e siècle.

Bien que Doctor Who soit principalement considéré comme une série d’aventures et de voyages dans le temps, ce que les fans occasionnels ont tendance à oublier, c’est que certaines des fondations classiques de Who sont également enracinées dans les tropes d’horreur. Le Docteur ne se contente pas de voyager dans le temps et dans l’espace pour réparer les torts, il combat également des monstres. Dans « Heaven Sent », le Docteur se téléporte dans un château hanté, conçu par une force extérieure, avec une seule intention : lui faire peur à mort.

« Heaven Sent » est l’épisode 11 de la saison 9 et reprend juste après les événements de l’épisode précédent, « Face the Raven ». Dans cet épisode, la compagne du Docteur Clara (Jenna Coleman) est décédée sous les yeux du Docteur, ce qui motive sa rage au début de cet épisode. « Je viens de voir mon meilleur ami mourir à l’agonie, ma journée ne peut pas être pire », souffle Capaldi au début. « Voyons ce que nous pouvons faire pour le vôtre!»

À part quelques brèves lignes de Coleman, la majorité de l’épisode est une performance solo effrayante de Peter Capaldi, racontant son voyage, narguant ses ravisseurs invisibles, se confiant à Clara récemment décédée, mais aussi nous parlant. Le Docteur est seul et effrayé, mais se déchaîne dans cette « chambre de torture » avec des plaisanteries et souvent des soliloques méditatifs sur la nature de la mortalité. « Il y a deux événements dans la vie de tout le monde dont personne ne se souvient », dit le Docteur. « Deux moments vécus par chaque être vivant, mais dont personne ne se souvient de rien. Personne ne se souvient d’être né et personne ne se souvient d’être mort.

« Heaven Sent », combine le style d’écriture Sherlockian de Steven Moffat, alors showrunner, avec les magnifiques talents d’acteur de Peter Capaldi d’une manière que Doctor Who n’a jamais atteinte auparavant ou depuis. Même si « Heaven Sent » fait partie d’un arc d’histoire spécifique dans la saison 9, c’est aussi un premier épisode brillant pour un nouveau fan qui entre dans Doctor Who. Il déconstruit le personnage du Docteur sans recourir au fan service ni à la nostalgie. Les fans de longue date pourraient facilement imaginer une version de cet épisode dans laquelle le château hanté du Docteur était peuplé de leurs ennemis les plus célèbres du passé ; Daleks, Cybermen, vous l’appelez. Mais ce n’est pas comme ça. L’épisode ne triche pas.

Même la partition musicale du compositeur Murray Gold est unique à cet épisode, une sorte de musique obsédante qui utilise avec parcimonie des motifs de l’ère Capaldi. La musique de « Heaven Sent » donne l’impression que l’épisode entier ressemble à un court métrage, plutôt qu’à un épisode de plus de Doctor Who . Cette sensibilité est également cimentée par la mise en scène époustouflante de Rachel Talalay. Son style cinématographique a dominé l’ère Capaldi de Doctor Who , mais de manière pertinente, son expérience dans la réalisation de films d’horreur comme Freddy’s Dead (1991) et Ghost in the Machine (1993) explique en partie pourquoi « Heaven Sent » est si effrayant. (Et si vous avez aimé le style de réalisation de Talalay sur Who , bonne nouvelle: elle est de retour en 2023 pour les nouvelles émissions spéciales de David Tennant.)

Sept ans après la résolution de la saison 9, aucune des questions spécifiques sur la mort de Clara, le mystère de « l’hybride » ou les motivations de l’interrogatoire du Docteur par les Time Lords n’a d’importance. Au lieu de cela, l’épisode perdure à ce jour parce qu’il s’agit de l’une des heures de science-fiction les plus émouvantes et les plus stimulantes sur le plan intellectuel. Ce qui propulse l’histoire, c’est le Docteur essayant de percer le mystère de l’ endroit où il se trouve et de ce qui s’est passé. La plus grande tournure de l’épisode survient près des deux tiers du parcours: nous apprenons que le Docteur n’a voyagé nulle part dans le temps et qu’il n’y a pas beaucoup de supercherie ici. Au lieu de cela, il est essentiellement devenu une série de copies de téléportation de lui-même, chaque copie créée par la mort de la précédente. Cette prémisse macabre est sombre pour Doctor Who , et pourrait facilement exister dans une émission comme Black Mirror. (La saison 4 de Westworld a récemment semblé emprunter exactement la même prémisse, en fait.)

« Heaven Sent » est un épisode en boucle temporelle qui ne s’appuie pas sur les gadgets d’un épisode en boucle temporelle pour créer un mystère. Au lieu de cela, la boucle temporelle crée de profonds enjeux émotionnels. Le Docteur cite le conte de fées des Grimm « Le garçon de berger » et demande « combien de secondes dans l’éternité? » Dans une séquence brillante vers le point culminant de l’épisode, le Docteur utilise la boucle temporelle contre ses ravisseurs et décide de jouer le long jeu. Nous ne remarquons pas qu’il progresse au début, mais alors qu’il s’attaque à un mur incroyablement fort, nous nous rendons compte qu’il est capable de réciter davantage l’histoire, mot par mot, jusqu’à ce qu’il perce le mur.

À force de souffrance, de patience et de force de volonté, le Docteur accepte qu’il faudra peut-être un milliard d’années pour tailler un seul morceau de roche. Il est d’accord avec ça. En fin de compte, le message de « Heaven Sent » est celui d’une résilience optimiste et patiente face à une horreur totale. Le Docteur ne peut remporter la victoire que par l’échec et l’acceptation de son destin. Mais, il peut gagner à la fin grâce à la créativité artistique. Son secret pour vaincre la mort ? « Imaginez que vous avez déjà survécu. »

Previous articleLa finale de la saison 2 de « Avenue 5 » est arrivée – avec la disparition imminente de la moitié du vaisseau spatial
Next articleComment le film de science-fiction le plus étrange de Darren Aronofsky a inspiré une véritable quête de longévité