Il existe de nombreuses occasions où le succès d’une œuvre spécifique a éclipsé l’œuvre complète d’un artiste. Une chanson qui colonise la radio, un roman qui bat des records de vente, un film qui vous rapporte un Oscar… ou un tableau qui est lié à votre nom pour toujours.

Peu importe que Katsushika Hokusai (1760-1849) ait réalisé des milliers de dessins au cours de sa longue carrière. Au souvenir de la mémoire collective, il ne sera que l’auteur de la célèbre Grande Vague de Kanagawa.

Il est impossible de rechercher des informations sur le maître japonais sans qu’une image de sa Grande Vague n’apparaisse , bien que dans la liste interminable d’illustrations qu’il a laissées, il y ait plusieurs joyaux qui méritent également d’être connus. Né à Tokyo (qui à l’époque s’appelait Edo), Hokusai maîtrise l’art de l’estampe sur bois et crée des séries de dessins dépeignant la société et les paysages japonais au sein du courant artistique ukiyo-e , basé sur la jouissance éphémère des choses de la vie et de la vie. dont le nom signifie « peintures du monde flottant ».

Nous passons ci-dessous en revue quelques-unes des séries de xylographies laissées par le maître Hokusai, revue forcément rapide d’une œuvre aussi riche que diverse et qui fait déjà partie de l’histoire de l’art. Ne vous attendez pas à trouver la Grande Vague . Vous l’aurez vu ailleurs. Hokusai est bien plus que cela.

Vues remarquables sur les ponts de diverses provinces

En 1834, Hokusai, âgé de 74 ans, publie la série de onze gravures sur bois Remarkable Views of Bridges in Various Provinces , dans laquelle il présente divers ponts en bois pittoresques d’une manière hautement esthétique et artistique.

Océans de sagesse

Entre 1832 et 1834, Hokusai a peint dix illustrations de pêche aux palourdes, aux poissons et à la baleine. La série Oceans of Wisdom n’a pas connu un grand succès commercial et les copies de cet ouvrage n’ont guère été réalisées, ce qui contient pourtant quelques caractéristiques techniques inhabituelles chez le maître japonais.

Cent histoires de fantômes

Vers 1830, un vétéran Hokusai s’est intéressé au yurei-zu , le genre grotesque sur les fantômes et les monstres. Certains analystes ont voulu voir dans ces peintures une métaphore des problèmes que traversait le Japon à l’époque d’Edo.

Trente-six vues du Mont Fuji

Sa série de dessins Trente-six vues du mont Fuji , réalisée entre 1830 et 1832, montre la montagne japonaise emblématique sous différents angles et à différents moments de l’année. Certaines des peintures les plus célèbres de la collection sont The Red Fuji ou The Great Wave . Le succès de cette série conduit Hokusai à produire une autre Cent vues du Mont Fuji entre 1834 et 1835.

Jeunes pins

Parmi les nombreux genres couverts par Hokusai, se démarque le shunga , axé sur la représentation de scènes érotiques. Publiée en 1814, la série Young Pines comprend la célèbre et saisissante illustration Le Rêve de la femme du pêcheur , dans laquelle l’auteur présente la pieuvre comme un élément sexuel.

Leçons rapides pour un dessin simplifié

Publié en trois volumes entre 1811 et 1820, Quick Lessons for Simplified Drawing est un manuel de dessin parfait dans lequel Hokusai partage sa technique et ses astuces pour atteindre le réalisme dans ses illustrations. Actuellement, ils peuvent être consultés ici, ici et ici.

Petites fleurs et moineaux

Vers la fin des années 1820, Hokusai s’est intéressé au genre chinois ancien du huaniao hua , basé sur la peinture de petits oiseaux, d’insectes, de poissons et de fleurs. Appelé kachō-e en japonais, ce style est né pendant la Chine des cinq dynasties et se caractérisait par de nombreux détails.

Tour des cascades de provinces

Faisant preuve d’animisme -la croyance que les objets et les éléments ont une vie propre- Hokusai donne aux chutes d’eau du Japon le rôle principal dans cette série de gravures sur bois publiée en 1834 dans laquelle les êtres humains apparaissent éclipsés par la force de l’eau.

D’autres travaux

Ses autres œuvres incluent le Hokusai Manga (1811), une série de croquis – non liés les uns aux autres – sur les paysages, la société et les événements surnaturels, la Sélection de chevaux (1822), vingt-cinq scènes mettant en vedette des chevaux, Fireworks at the Ryogoku Bridge , peint en 1780 alors qu’il n’avait que 20 ans, ou Landscapes in the Western Style (1803), un livre d’estampes que Hokusai a créé en essayant d’imiter les artistes européens. Une autre des grandes œuvres – jamais mieux dites – du maître japonais était le portrait monumental du Grand Daruma, un dessin du célèbre moine bouddhiste que l’artiste a peint sur la façade d’un temple de Nagoya en 1817. Le tableau de 18 mètres de haut et 11 mètres de large a été détruit lors du bombardement qui a frappé la ville en 1945.

En septembre 2020, le British Museum a acquis plus d’une centaine de dessins Hokusai qui étaient entre des mains privées depuis des décennies et n’avaient jamais été publiés. L’institution anglaise a ainsi enrichi le vaste catalogue d’œuvres du maître japonais qu’elle conserve dans sa bibliothèque et qui est aujourd’hui consultable sur le site Internet du musée.

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