Le ministère de l’Énergie a donné le coup d’envoi mardi avec la publication des directives que l’agence suivra lors de l’attribution de 3,5 milliards de dollars à quatre centres régionaux qui visent à développer rapidement les systèmes d’élimination du dioxyde de carbone de l’atmosphère. Ce prix, issu de la loi bipartite sur les infrastructures de 2021, sera réparti sur les cinq prochaines années en deux concours primés.

L’injection de liquidités intervient alors que l’industrie de la capture directe de l’air, ou DAC, en est encore à ses balbutiements. Il n’y a que 18 installations opérationnelles dans le monde qui utilisent des ventilateurs, des filtres et des tuyaux pour aspirer le carbone de l’air et le pomper sous terre, où il est censé être stocké indéfiniment. Ils sont collectivement capables de capter moins de 10 000 tonnes métriques de CO2 par an, selon un rapport d’avril de l’Agence internationale de l’énergie.

« Peu importe à quelle vitesse nous décarbonons l’économie nationale, nous devons nous attaquer à la pollution héritée déjà présente dans notre atmosphère pour éviter les pires effets du changement climatique », a déclaré mardi la secrétaire à l’Énergie, Jennifer Granholm, dans un communiqué de presse.

La manne financière est susceptible de renforcer l’intérêt croissant des entreprises et des startups qui voient la promesse d’aspirer les émissions du ciel, parfois moyennant des frais importants. Cette année, des entreprises comme Occidental Petroleum Corp., Carbon Capture Inc. et Frontier Carbon Solutions ont annoncé des plans pour de grands projets DAC au Texas et au Wyoming ( Energywire , 9 septembre).

L’annonce du DOE mardi pourrait conduire à une expansion de l’industrie, qui, selon de nombreux climatologues, sera essentielle pour limiter le réchauffement climatique à 1,5 degrés Celsius, l’objectif international établi par l’Accord de Paris.

L’agence commencera par offrir jusqu’à 1,2 milliard de dollars pour soutenir des plans de hub DAC crédibles qui pourraient capturer au moins 1 million de tonnes métriques de CO2 par an, soit à partir d’une seule installation, soit à partir d’unités interconnectées. Deux des centres doivent se trouver dans ce que la loi décrit comme «des communautés en difficulté économique dans les régions des États-Unis avec des niveaux élevés de ressources en charbon, en pétrole ou en gaz naturel».

« Ces hubs DAC sont vraiment un gros problème », a déclaré Erin Burns, directrice exécutive du groupe de défense de l’élimination du CO2 Carbon180. « Cela va avoir un impact vraiment démesuré sur ce à quoi ressemble l’industrie mondiale des DAC. »

Chaque candidat pourrait gagner des fonds de contrepartie allant de 3 millions de dollars pour les efforts les plus précoces à 500 millions de dollars pour les propositions prêtes à l’emploi. Les entreprises, les États ou d’autres groupes intéressés à concourir pour le financement ont jusqu’au 24 janvier 2023 pour soumettre une lettre d’intention à l’agence.

Une fois que le DOE aura une meilleure idée des technologies et des plans d’affaires les plus prometteurs, il annoncera les spécifications pour les 2,3 milliards de dollars restants du financement du hub DAC. L’agence a déclaré que le prochain cycle de financement n’aura probablement pas lieu avant 2024 ou plus tard.

Qu’est-ce qu’il y a à l’intérieur et à l’extérieur

Les partisans de l’élimination du carbone ont célébré l’annonce tant attendue. Mais certains ont été déçus par les changements apportés par l’agence pour empêcher les techniques prometteuses de capture du carbone, telles que la capture des océans, de recevoir un financement. Parmi les autres techniques rendues inéligibles figurent le biochar, l’enfouissement de la biomasse, la séquestration du carbone dans le sol et le reboisement. Le Carbon Business Council a déploré la suppression de ces processus.

« Nous attendons avec impatience de voir les hubs de capture directe de l’air innover et les opportunités à venir qui encouragent une diversité d’approches pour atteindre une gestion du carbone à l’échelle de la gigatonne », a déclaré Ben Rubin, directeur exécutif du conseil.

La décision du DOE de réduire les types de technologies éligibles aux subventions fédérales était en réponse à une lettre de juillet d’un groupe bipartisan de sénateurs qui remettaient en question l’interprétation de la loi sur les infrastructures par l’agence. Les législateurs ont déclaré que les techniques d’élimination du carbone telles que la plantation d’arbres ne sont pas couvertes par la loi.

« Alors que chacun de nous soutient une large gamme de technologies [d’élimination du dioxyde de carbone], le Congrès a créé le programme DAC Hub pour faire progresser spécifiquement le déploiement des technologies DAC », indique la lettre, signée par le sénateur Bill Cassidy (R-La.) et 11 de ses collègues ( Energywire , 21 juillet).

Dans un autre changement, le DOE a annulé une décision du début de cette année qui aurait interdit aux futurs hubs de recevoir de l’argent lors de l’utilisation de CO2 piégé pour la récupération assistée du pétrole. Le DOE a initialement déclaré que cela « n’était pas intéressant et ne serait pas accepté ».

Mais l’annonce de mardi comprenait des instructions pour des propositions incluant la production de combustibles fossiles.

« Les candidats doivent détailler des plans pour maximiser la quantité de stockage de CO2 par rapport à l’extraction d’hydrocarbures associée sur la durée de vie du projet », a déclaré l’agence.

Pourtant, l’annonce a clairement indiqué que les projets de hub qui incluent le pétrole peuvent avoir du mal à obtenir un financement.

« Le DOE donnera la préférence aux applications qui ont le plus grand potentiel à long terme pour maximiser les réductions nettes d’émissions de CO2 en incorporant des options d’énergie et de stockage/conversion de CO2 associées au plus grand avantage net pour le climat », a déclaré l’agence. Les efforts d’engagement du public sont un autre facteur que le DOE envisage et qui pourrait peser contre les propositions qui incluent la production de pétrole.

Certains écologistes ont fait valoir que les projets DAC financés par le gouvernement ne devraient pas être liés à la production de pétrole.

« Permettre aux compagnies pétrolières de participer à cette entreprise soutenue par le gouvernement est stupéfiant et désorientant lorsque nous écoutons les responsables de Biden et du DOE parler de leurs objectifs climatiques », a déclaré John Noël, responsable de la campagne climatique chez Greenpeace USA.

Mais la mise à l’échelle de la capture directe de l’air va nécessiter de la flexibilité en ce qui concerne les modèles commerciaux des entreprises, a déclaré Xan Fishman, directeur de la politique énergétique et de la gestion du carbone au Bipartisan Policy Center, un groupe de réflexion qui a reçu un financement des majors pétrolières.

Au fur et à mesure que le déploiement de la technologie se développe, certaines entreprises pourraient choisir de séquestrer de manière permanente le CO2 dans les formations salines, tandis que d’autres l’utilisent dans la production de ciment ou pour la récupération assistée du pétrole, a déclaré Fishman.

Il a déclaré qu’il valait mieux utiliser le CO2 extrait de l’air pour la production de pétrole que d’extraire le CO2 du sous-sol et de le réinjecter.

« L’objectif des hubs DAC de la loi bipartite sur les infrastructures est de faire évoluer le DAC », a déclaré Fishman.

« Il n’y a pas une seule bonne réponse ici, ce sera un tas d’entreprises différentes qui essaieront de comprendre comment faire fonctionner l’économie, et ce sera un défi auquel toutes ces entreprises seront confrontées au cours des prochaines décennies », a-t-il déclaré. ajoutée.

Les modifications apportées par le DOE à ses directives de hub DAC étaient un effort pour « incorporer les commentaires bipartites du Congrès et de diverses parties prenantes », a déclaré Brad Crabtree, chef du Bureau de l’énergie fossile et de la gestion du carbone de l’agence, en réponse aux questions d’E&E News.

Concernant la décision de l’agence d’envisager des projets DAC producteurs de pétrole, il a déclaré que « les principaux développeurs de projets de captage direct de l’air cherchent à stocker leur CO2 dans des formations géologiques salines en réponse à l’intérêt des investisseurs et des partenaires du projet ».

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