Le septième art s’est nourri de toutes les disciplines artistiques, et bien sûr aussi des arts plastiques et de leurs créateurs. Nous vous présentons ici 30 biopics sur 30 grands artistes. De qualité cinématographique et de rigueur historique diverses, toutes visent à rapprocher le spectateur de la vie et des œuvres des grands maîtres de l’histoire de l’art.

Rembrandt (1936)

Union de deux génies: Alexander Korda réalisant et Charles Laughton jouant un troisième génie : le peintre baroque néerlandais Rembrand van Rijn, qui dans le film vit des moments très difficiles après la mort de sa femme.

Moulin Rouge (1952)

Biographie de Toulouse-Lautrec d’ après John Huston. Il est animé par José Ferrer et on y observe l’ambiance du mythique cabaret parisien, ainsi que les rues du quartier de Montmartre, où cet « homme aux jambes d’enfant » a vécu, s’est saoulé, est tombé amoureux , et surtout créé.

Le fou aux cheveux rouges (1956)

Adaptation de la vie tragique de Vincent Van Gogh, avec un Kirk Douglas continuellement au bord de l’effondrement. Anthony Quinn joue son collègue Gauguin. Minelli, le père du cinéma musical, laisse de côté le genre pour raconter la vie d’un personnage minnellien, tiraillé entre réalité et rêve et qui peine à réaliser ses fantasmes, en vain.

Les amants de Montparnasse (1958)

Adaptation sur la vie du sculpteur et peintre Amadeo Modiglani. Dans son avant-dernier film, le génial Jacques Becker dirige Gérard Philipe qui incarne l’artiste amoureux. Andy García donnerait vie à l’artiste dans un autre biopic de 2004.

Tourment et extase (1965)

Les relations entre Michel- Ange et le pape Jules II, et comment l’artiste a peint la chapelle Sixtine, l’un des grands chefs-d’œuvre de l’art en dépit d’être sculpteur et de son fort tempérament. Charlton Heston joue le professeur tandis que Rex Harrison joue le pape.

Andreï Roublev (1971)

Tarkovsky dépeint la vie de son homonyme Andei Rubliev, un moine peintre d’icônes du début du XVe siècle, et réfléchit ainsi sur l’art, la politique et la société russes de ces années. Beaucoup le considèrent comme l’un des meilleurs films de l’auteur.

Le Greco (1966)

Adaptation italienne des années 60 de la vie de Doménikos Theotokópoulos, El Greco. Musique de Morricone et couleurs conçues pour ressembler à celles des peintures de l’artiste, également en CinemaScope. Une histoire d’amour assaisonnée d’art, d’inquisition, d’intrigues de palais et de lieux en Espagne, où l’artiste grec a créé.

Edvard Munch (1974)

Film biographique sur le peintre expressionniste norvégien Edvard Munch (bien sûr). 30 ans de la vie de l’artiste, s’attardant avant tout sur les influences qui ont façonné son art (lire la maladie et la mort). Le film utilise une approche de docudrame et est interprété par des acteurs non professionnels. Parfois, les personnages parlent directement à la caméra, comme dans une interview, et une grande partie du dialogue est improvisée, il a donc un air de réalisme assez inhabituel dans les films biographiques.

Excès et punition (1981)

Un cocktail de sexe, d’alcool et d’émotions incontrôlées… Plus ou moins ce qu’a dû être la vie du peintre Egon Schiele en Autriche au début du 20e siècle. Un drame plein de nus et une scène finale controversée, avec l’artiste forniquer avec sa femme mourante.

Caravage (1985)

Adaptation de la vie et de l’œuvre de Michelangelo Merisi, Caravaggio, dans un film plein d’anachronismes (bars éclairés à l’électricité, personnages utilisant des calculatrices électroniques ou des machines à écrire…). L’artiste a également utilisé des anachronismes dans son art, et comme dans la vraie vie, on voit comment il engage des ivrognes et des prostituées comme modèles pour ses peintures, en plus de coucher avec elles. Aujourd’hui, le film est considéré comme une icône du cinéma gay.

Loup sauvage (1986)

Donald Sutherland incarne Paul Gauguin dans ce film dont le titre original (Oviri) fait référence à l’une des sculptures de l’artiste durant sa période polynésienne. L’intrigue est centrée sur le séjour de l’artiste à Paris entre ses deux voyages à Tahiti, lorsqu’il doit confronter sa femme, ses enfants et son ancien amant, tous abandonnés. Apparemment, Sutherland est l’un des plus grands fans de Gauguin et il a tenu à faire ce film pour donner vie à son idole.

La Passion de Camille Claudel (1988)

Adaptation de la vie tragique du sculpteur Camile Claudel, avec Isabelle Adjani et Gérard Depardieu. On y voit sa relation houleuse avec Rodin et comment son esprit libre et indépendant qui ne s’est pas adapté aux coutumes et conventions de l’époque a été brisé. Comme on le sait dans HA!, à la fin de sa vie, elle a vécu comme une mendiante et a fini par être admise dans un hôpital psychiatrique miteux en raison de ses problèmes mentaux.

Basquiat (1996)

La vie de Jean-Michel Basquiat d’après son confrère (et également peintre) Julian Schnabel. Tout au long du film on voit l’évolution de ses premiers graffitis à Brooklyn à sa présence dans les principaux musées du monde. David Bowie joue Andy Warhol et le reste du casting est spectaculaire : Jeffrey Wright, Dennis Hopper, Gary Oldman, Benicio del Toro, Willem Dafoe.

Survivre à Picasso (1996)

Une période de la vie de Pablo Picasso (entre 1943 et 1953) mise en scène par James Ivory. Anthony Hopkins joue l’artiste dans un film dans lequel les reproductions de l’œuvre de Picasso ne pouvaient pas être utilisées, mais qui ont été peintes à son style par des doubles de caméra. Pendant des mois, Hopkins a mangé la même chose que Picasso au cours de ces années et a réussi à ressembler beaucoup à l’artiste.

Yo disparu à Andy Warhol (1996)

Fresque sur l’art et la société new-yorkaise des années 60, basée sur l’histoire de Valerie Solanas, la femme qui a tiré sur Andy Warhol en 1968. Dans le film, on peut voir toute la faune qui s’est rassemblée dans The Factory avant l’attentat. Le film allait être un documentaire, mais ils n’ont pas pu trouver le matériel de Solanas, alors il est resté dans cet étrange biopic.

Artémisia (1997)

La vie de notre bien-aimée Artemisa Gentileschi, l’une des premières femmes qui a brillé dans l’histoire de l’art. Film controversé car de nombreux détails importants de la vie de la peintre ont été modifiés pour le film, comme le fait qu’elle a été violée par son professeur.

L’amour est le diable (1998)

Le moment le plus réussi de Francis Bacon coïncide avec le moment où son amant décide de mettre fin à ses jours. Derek Jacobi (« Moi, Claudio ») joue le peintre de génie tandis que Daniel Craig (James Bond) joue son amant George Dyer. De nombreuses séquences semblent tirées de l’univers sombre et violent du peintre.

Pollock, la vie d’un créateur (2000)

Ed Harris se lance pour jouer le peintre américain Jackson Pollock (et la ressemblance est plus que raisonnable). Marcia Gay Harden a remporté l’Oscar de la meilleure actrice dans un second rôle pour son interprétation de la femme de Pollock, l’artiste tout aussi brillant Lee Krasner.

Miette (1994)

Merveilleux documentaire de type fictionnel sur le dessinateur Robert Crumb (et sa famille particulière). Terry Zwigoff interviewe son collègue de 6 ans, et l’artiste se déshabille devant les caméras, remarquant son débordement continu en présence de l’équipe de tournage. S’il y a un film incontournable sur la liste, c’est bien celui-ci.

Frida (2002)

Salma Hayek voulait jouer Frida Khalo par tous les moyens et au final elle a réussi dans ce film réalisé par Julie Taymor dans lequel on nous raconte la vie de la peintre mexicaine et ses amours avec des gens comme Trotsky. Alfred Molina donne vie à son énorme mari Diego Rivera, et pour cela il a gagné le chiffre non négligeable de 23 kg. (Toujours en deçà.)

Fille à la perle (2003)

La relation possible entre Johannes Vermeer et son mystérieux modèle pour « La jeune fille à la perle ». Colin Firth joue l’artiste et Scarlett Johanson joue le modèle. Le film présente une conception de production exquise et nous pouvons presque sentir une maison hollandaise du XVIIe siècle.

Klimt (2006)

Adaptation de la vie de Gustav Klimt avec un John Malkovich très similaire au Klimt original . Une coproduction GB-Autriche-France-Allemagne qui tente de planter le décor de l’Art nouveau à Vienne avec un Klimt bohème entouré de modèles nus et subissant à la fois le succès et le mépris des cercles artistiques les plus conservateurs de la ville.

Les fantômes de Goya (2006)

On attendait quelque chose de plus d’un réalisateur de la stature de Milos Forman, mais cette pseudo-biographie de Francisco de Goya était à mi-chemin entre le slop et le feuilleton le plus dandy. Malgré tout, Stellan Skarsgard fait un bon travail d’artiste et on ne peut nier sa qualité en termes de direction artistique.

Illimité (2008)

La relation homoérotique entre certains jeunes Dalí et Lorca qui vivaient ensemble dans la résidence étudiante de Madrid en 1920. Robert Pattinson joue le rôle pas facile de Salvador Dalí et reconnaît que la scène de masturbation est réelle, puisqu’il était incapable de simuler l’orgasme. Comme nous le savons tous, l’amitié entre l’artiste et le poète se terminera avec le film « Un perro andaluz » perpétré avec Buñuel, le troisième protagoniste du film.

Georgia O’Keeffe (2009)

Téléfilm avec Jeremy Irons et Joan Allen, cette dernière jouant la peintre américaine Georgia O’Keeffe. Irons joue son mari, le photographe Alfred Stieglitz, et peut-être que le film n’approfondit pas trop le caractère bisexuel et polygame des deux artistes, qui pourtant s’aimaient à la folie.

Sortir par la boutique de cadeaux (2010)

Film réalisé par Banksy. C’était ses débuts dans le monde du cinéma, après être devenu une légende anonyme du street art. L’artiste y apparaît le visage couvert et réfléchit sur le monde de l’art à travers le particulier Thierry Guetta (alias Mr. Brainwash).

Le Moulin et la Croix (2011)

Lech Majewsky réalise ce film basé sur l’art de Pieter Brueghel. Un travail choral à l’image des tableaux de l’artiste, soucieux du détail, alliant la chose à la création du tableau « Christ portant la croix ». Majewski a peint lui-même les décors, insérant les acteurs grâce à des techniques numériques. Rutger Hauer joue l’artiste.

Renoir (2012)

Adaptation de la vie du peintre Pierre-Auguste Renoir. Michel Bouquet incarne le peintre impressionniste qui tombe amoureux de son modèle Andrée en 1915 alors qu’il était un vieil homme sur la Côte d’Azur.La superbe rousse rajeunit le maître, mais éblouit aussi son fils Jean Renoir, futur réalisateur.

Monsieur Turner (2014)

Film biographique de Mike Leigh sur la vie du peintre anglais JMW Turner. Timothy Spall (qui a passé deux ans à apprendre le métier) incarne l’artiste dans son dernier quart de siècle, profondément affecté par la mort de son père et consolé seulement par deux choses : la peinture et sa gouvernante.

Effie Grey (2014)

Dans l’Angleterre victorienne , Euphemia « Effie » Gray épouse l’historien d’art et critique John Ruskin, mais tombe amoureuse du peintre préraphaélite John Everett Millais. Dakota Fanning joue la muse préraphaélite qui a provoqué le scandale et posé comme modèle pour divers artistes de la sororité, fascinée par ses cheveux roux et sa légende de femme fatale.

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