« Plus de la moitie de mes collegues ont Covid en ce moment », a declare un habitant de Pekin a NBC News a propos du virus qui deferle sur la capitale du pays le plus peuple du monde.

De nombreuses personnes en Chine se sont herissees sous le poids des restrictions «zero Covid», des mesures strictes pour garder une emprise serree sur les infections alors qu’une grande partie du monde s’est rouverte.

Maintenant, ces freins sont soudainement balayes a la suite de rares manifestations a l’echelle nationale, et la capitale du pays le plus peuple du monde semble faire face a une vague d’infections alors que le changement rapide de politique presente de nouveaux defis avant la saison chargee des voyages d’hiver.

Le centre-ville de Pekin a ete en grande partie deserte cette semaine, car les gens sont apparemment restes chez eux pour eviter les infections. Il y a des penuries de certains medicaments car les residents les stockent avec d’autres fournitures. Les hopitaux font face a une augmentation du nombre de patients et de personnel qui attrapent le virus. Et il y a eu des rapports sur les medias sociaux faisant etat de personnes achetant des citrons et des peches en panique apres que de fausses tendances des medias sociaux aient suggere a tort qu’il s’agissait de traitements efficaces.

Signe que d’autres grandes villes sont egalement touchees, le centre financier de Shanghai a ordonne a la plupart de ses ecoles de deplacer les cours en ligne samedi.

La Chine a signale jeudi 2 157 nouvelles infections symptomatiques, mais les autorites ont cesse de compter les cas asymptomatiques et ont interrompu les tests obligatoires. De nombreuses personnes utilisent desormais des kits de test rapide a domicile dont les resultats ne sont pas souvent enregistres, et les autorites sont passees de la « prevention » a la concentration sur le « traitement ».

« Ma famille va bien, mais plus de la moitie de mes collegues ont Covid en ce moment », a declare a NBC News Yueying Wang, 22 ans, un etudiant universitaire qui fait un stage dans une entreprise de technologie. 

James Zimmermann, un avocat, a publie sur Twitter plus tot cette semaine que 90% de son bureau etait malade.

« Ce n’est pas un pic, c’est un tsunami », a declare Jin Dong-Yan, professeur a l’Universite de Hong Kong qui etudie les maladies virales. les trois dernieres annees, yo-yo dans et hors des verrouillages tout en subissant des millions de morts. Pendant ce temps, Pekin a tente de maintenir sa politique consistant a imposer des limites strictes a la vie quotidienne des gens chaque fois qu’une epidemie eclatait.

Bien que les comparaisons directes soient difficiles, officiellement, la Chine a subi un peu plus de 5 200 deces, contre pres de 1,1 million aux Etats-Unis. Mais le verrouillage a plusieurs reprises de certaines parties de la nation de 1,4 milliard d’habitants a egalement cause d’enormes dommages economiques internes, tout en aggravant les problemes de chaine d’approvisionnement pour le reste du monde.

Il a egalement recemment provoque des troubles sociaux sous la forme de manifestations generalisees, qui semblaient etre le catalyseur du brusque changement de politique. Certains ont meme appele le president chinois Xi Jinping a demissionner – un niveau de dissidence jamais vu depuis des decennies dans un pays ou la liberte d’expression est etroitement controlee.

Cependant, le changement de politique vertigineux n’a pas ete accueilli par des scenes de liberation, de nombreux habitants ayant apparemment decide de s’enfermer dans une tentative apparente de se mettre a l’abri des vagues d’incertitude et d’infections qui ont coincide avec la reouverture.

Sur Wangfujing, une rue commercante pietonne populaire de la capitale, NBC News a vu plus de gardes de securite et de policiers que de pietons se promener plus tot cette semaine. Tai Taikoo Li, un autre quartier haut de gamme, a ete pratiquement vide toute la semaine meme si les restrictions ont ete levees. Et le grand centre commercial Shunyi New World, generalement bonde, etait presque vide de clients.

« Auparavant, il me fallait plus de deux heures pour me rendre sur le site du projet de notre entreprise, mais maintenant, il ne me faut qu’environ une heure pour le trajet de 50 kilometres (30 miles) », a declare Song, un navetteur de 44 ans qui a demande etre identifie uniquement par son nom de famille parce qu’il craignait que son employeur public ne lui permette pas de parler aux medias. « Il y a tres peu de monde sur les routes a Pekin maintenant. »

La question de savoir si la levee des restrictions a ete la cause initiale de la vague d’infections fait l’objet d’un debat.

Le Dr Mike Ryan, directeur des urgences a l’Organisation mondiale de la sante, a declare mercredi lors d’une conference de presse qu’il pensait que les autorites chinoises avaient vu que les blocages « n’arretaient pas la maladie » et « ont decide strategiquement que ce n’etait plus la meilleure option ». 

Mais maintenant que cette vague est en cours, de nombreux experts craignent que la reouverture – et le risque que de nombreuses personnes soient infectees en meme temps – ne puisse submerger le systeme de sante chinois.

Des passagers en tenue de protection a un arret de bus a Pekin mercredi. Bloomberg via Getty Images

La principale inquietude est que des millions de Chinois – pres d’un sur trois age de plus de 60 ans, selon les chiffres officiels – n’ont pas recu de troisieme injection de rappel, ce qui les expose davantage a des maladies graves.

Et parce que la Chine a jusqu’a present evite les grandes vagues, elle n’a pas l’immunite par infection que de nombreux autres pays ont obtenue en tant que produit secondaire de leurs vagues massives et mortelles.

« Je suis vraiment inquiet de la facon dont les hopitaux et les unites de soins intensifs vont supporter un si grand nombre d’infections en si peu de temps », a declare Ben Cowling, titulaire de la chaire d’epidemiologie de l’Universite de Hong Kong. « Il est fort probable que la majorite de la population sera infectee dans un laps de temps assez court, car la seule chose qui arretera ce virus, c’est quand tout le monde l’aura. »

Anticipant une penurie potentielle de personnel disponible dans les hopitaux a mesure que le virus se propage, le journal Global Times, porte-parole optimiste du Parti communiste chinois, a ouvertement suggere que certains pourraient etre invites a continuer a travailler malgre leur maladie pour eviter le risque que les patients ne soient pas traites.

La levee brutale des restrictions pourrait entrainer plus d’un million de deces jusqu’en 2023, selon de nouvelles projections de l’Institut americain de metrologie et d’evaluation de la sante, sur lequel les gouvernements et les entreprises se sont appuyes tout au long de la pandemie.

Le systeme de sante chinois a tendance a etre trop dependant des hopitaux, les personnes y recherchant souvent des soins meme pour des maladies moins graves. Les medicaments contre le rhume et la grippe sont desormais difficiles a trouver dans les pharmacies, selon l’Associated Press. La Commission nationale de la sante a declare vendredi qu’elle constituait des stocks de medicaments essentiels ainsi que de ventilateurs.

Pendant ce temps, sur Weibo, une plateforme de medias sociaux chinoise, le terme « Hubei Lemon » etait a la mode apres que les utilisateurs aient recommande des produits au citron ou aromatises au citron pour aider a apaiser les maux de gorge des patients infectes par Covid-19. Des videos de personnes semblant paniquer et accumuler des citrons avec des fournitures liees a Covid sont devenues virales.

L’AP a signale qu’il y avait egalement eu une ruee sur les peches jaunes en conserve, qui sont considerees en Chine comme particulierement nutritives, ce qui a conduit l’un des plus grands producteurs a publier un message sur les reseaux sociaux avertissant les gens que le fruit n’etait pas un medicament et qu’il y en avait beaucoup d’approvisionnement.

Previous articleUn responsable de Biden a déclaré aux membres du Congrès que l’Ukraine avait la capacité de reprendre la Crimée
Next articleDes touristes américains bloqués au Machu Picchu alors que des troubles meurtriers frappent le Pérou