Aucune offensive n’est imminente, mais les responsables craignent qu’une attaque à grande échelle qui menace l’emprise de la Russie sur la péninsule ne pousse Poutine à utiliser des armes nucléaires.

Un responsable de l’administration Biden a récemment déclaré aux membres du Congrès que l’Ukraine avait la capacité militaire de reprendre la Crimée, mais certains responsables craignent que toute offensive à grande échelle qui menace l’emprise de la Russie sur la péninsule ne pousse Vladimir Poutine à utiliser des armes nucléaires, ont déclaré deux responsables américains familiers. avec la matière.

Le briefing de fin novembre sur l’Ukraine à certains membres du Congrès comprenait une discussion sur les raisons pour lesquelles l’Ukraine continuera d’avoir besoin d’armes et d’équipements américains dans un avenir prévisible. Les deux responsables ont déclaré qu’un responsable de Biden, interrogé lors du briefing sur le soutien continu à l’armée ukrainienne et si elle tenterait de reprendre la Crimée, a répondu que l’Ukraine avait désormais la capacité de la reprendre.

Interrogé sur la réponse, un responsable américain a déclaré que l’Ukraine n’avait pas d’objectif à court terme de reprendre la Crimée et qu’une offensive militaire n’était pas imminente, mais a reconnu que l’Ukraine avait fait preuve de résilience et de persévérance tout au long de la guerre. Les responsables de l’administration disent qu’ils pensent que trois récentes frappes meurtrières de drones contre des bases militaires russes ont été menées par des Ukrainiens, bien qu’ils disent qu’il n’est toujours pas clair si le gouvernement Zelenskyy les a ordonnés directement.

Washington et d’autres gouvernements ont fourni à Kyiv des armes plus puissantes, notamment l’artillerie HIMARS, qui ont infligé de graves dommages aux forces russes. Les perceptions américaines et occidentales des forces armées ukrainiennes ont changé depuis l’invasion de février, lorsque les responsables américains et européens craignaient que les troupes et les chars russes n’écrasent leurs adversaires en quelques jours ou semaines. Des officiers supérieurs de l’armée américaine et des gouvernements occidentaux affirment que l’Ukraine a fait preuve d’ingéniosité et de courage dans la lutte contre une armée plus importante et mieux armée et a rapidement incorporé de nouveaux systèmes d’armes fournis par les membres de l’OTAN.

Les Ukrainiens « continuent de choquer le monde par leurs performances sur le champ de bataille », a déclaré un responsable américain. 

La confiance apparente du responsable de Biden dans les capacités de l’Ukraine survient alors que l’administration débat de l’opportunité d’accéder aux demandes continues du gouvernement du président ukrainien Volodymyr Zelenskyy pour des armes plus puissantes, comme des systèmes de missiles et des chars ATACMS, et comme l’Ukraine le dit, la Russie se prépare à envoyer 200 000 soldats frais à attaquer Kyiv.

Un porte-parole du Conseil de sécurité nationale a refusé de commenter. 

« La ligne rouge »

Selon des responsables et des experts, aucune offensive ukrainienne en Crimée ne semble imminente, principalement parce que la lutte actuelle ne la soutient pas.

L’Ukraine est en difficulté et a perdu du terrain autour de Bakhmut à l’est. Les deux parties sont pratiquement au point mort là-bas, et les responsables américains estiment qu’en fonction de l’emplacement actuel des troupes ukrainiennes et des lignes de champ de bataille, l’armée ukrainienne se déplacera vers le nord-est dans les mois à venir, plutôt que vers le sud en Crimée.

« Beaucoup de choses devraient d’abord se passer militairement » avant que l’Ukraine ne puisse lancer une véritable offensive pour reprendre la Crimée, a déclaré un responsable américain. 

Certains responsables de l’administration, cependant, discutent en privé de ce qui pourrait arriver si l’Ukraine lançait une offensive en Crimée, que la Russie détient depuis 2014, et les responsables américains craignent que Poutine ne se sente acculé.

« Poutine pourrait réagir plus fortement à la Crimée », a déclaré un responsable américain. 

Le pont Antonovsky détruit, qui était la seule voie de transport de Kherson à la Crimée.Metin Atkas / Anadolu Agency via Getty Images

Une préoccupation centrale est qu’une menace réelle pour le contrôle russe pourrait pousser Poutine à utiliser une bombe sale ou un autre engin nucléaire, ont déclaré un ancien et deux responsables actuels. « C’est la ligne rouge », a déclaré un ancien responsable américain.

Trois responsables américains ont souligné que les États-Unis n’avaient vu aucune indication que la Russie se préparait à utiliser une arme nucléaire ou une bombe sale en ce moment.

En outre, un véritable combat pour la Crimée impliquerait de lourdes pertes sur le champ de bataille des deux côtés, et la reprendre serait une tâche ardue pour les forces ukrainiennes en raison de la forte présence militaire russe et de la géographie difficile, selon les experts militaires. Des batailles sanglantes ont eu lieu dans la région pendant la guerre civile russe et la Seconde Guerre mondiale.

La péninsule, qui s’avance au sud dans la mer Noire, est reliée à l’Ukraine continentale par un isthme étroit. La Russie a jusqu’à 70 000 soldats qui défendent les approches nord de la péninsule, et ils sont retranchés, ont déclaré deux responsables américains.

L’Ukraine manque de forces aéroportées ou navales suffisantes pour lancer des attaques efficaces contre les forces retranchées.

Les Ukrainiens auraient de meilleures chances d’attaquer d’autres cibles russes sur le continent dans l’est de l’Ukraine, où les troupes russes sont plus exposées, ont déclaré des experts et un responsable américain.

Si l’Ukraine faisait plus d’avancées contre les forces russes dans l’est et le sud de l’Ukraine, elle pourrait être mieux placée pour éventuellement frapper la Crimée, ont déclaré des experts et un responsable américain.

Attaques non revendiquées

Certains responsables de l’administration Biden sont déjà préoccupés par la poursuite des frappes ukrainiennes à l’intérieur de la Russie qui pourraient provoquer une réponse plus forte de Poutine et propager le conflit aux voisins de l’Ukraine.

Une série d’attaques non revendiquées ont ciblé les forces russes en Crimée depuis juillet, notamment une frappe de drone qui a frappé la flotte russe de la mer Noire à Sébastopol et des explosions dans un dépôt de munitions russe présumé. En octobre, l’Ukraine a revendiqué indirectement le mérite d’avoir endommagé le pont de Kertch dans l’est de la Crimée, qui le relie à la Russie continentale.

Alors que les responsables de l’administration pensent que les Ukrainiens ont effectué les trois récentes frappes de drones contre des bases russes, ils ne pensent pas qu’elles ont été faites avec des drones fournis par les États-Unis.

La Maison Blanche a été surprise par les frappes, ont déclaré deux responsables américains et un responsable américain de la défense, créant un moment de frustration avec le gouvernement de Kyiv, comme cela s’est produit après l’attaque du pont de Kertch et le meurtre de la fille d’un proche allié de Poutine. Mais d’autres responsables ont déclaré que la frustration persiste depuis l’invasion et que, dans certains cas, cela aide les États-Unis à nier de manière plausible un incident.

Les responsables américains admettent que l’Ukraine a pris une série d’actions d’escalade contre la Russie sans en informer à l’avance les États-Unis ou les alliés occidentaux.

Un responsable américain a déclaré que l’Ukraine prenait ses propres décisions sur le champ de bataille, mais la Maison Blanche est convaincue que l’Ukraine ne commencerait pas une opération de grande envergure comme reprendre la Crimée sans en informer les États-Unis à l’avance.

Les attaques au plus profond du territoire russe, que le Kremlin a imputées à l’Ukraine, ont également fait craindre à Washington et dans les capitales européennes que Kyiv puisse exagérer sa main et provoquer une escalade de la part de la Russie et faire dérailler toute chance de pourparlers de paix, ont déclaré des responsables occidentaux.

Les tensions nucléaires avec la Russie ont augmenté en octobre, mais elles se sont considérablement calmées depuis, ont déclaré les responsables, et il n’y a aucune évaluation des services de renseignement américains indiquant que Poutine envisage d’utiliser une arme nucléaire pour le moment. 

Le secrétaire d’État Antony Blinken, le secrétaire à la Défense Lloyd Austin, la directrice du renseignement national Avril Haines et le président des chefs d’état-major interarmées, le général Mark Milley, ont tenu jeudi matin un briefing à huis clos pour les membres de la Chambre sur l’Ukraine.

Previous articlePoutine se dirige vers la Biélorussie face aux craintes d’un nouvel assaut contre l’Ukraine
Next articleCovid deferle sur Pekin apres que la Chine a abandonne les restrictions