Cuando lo contemplamos ya notamos que no es un cuadro normal. ¿Por que nos mira tan fijamente esa nina pequena? ¿A quien abre la puerta aquel hombre de negro? ¿Que esta dibujando Velazquez en ese lienzo que nos da la espalda?

La Familia de Felipe IV , conocida como Las Meninas , es una de las pinturas mas importantes y reconocidas de la historia del arte. El genio sevillano Diego Velazquez termino su obra maestra en 1656, y desde entonces no se ha encontrado respuesta a las preguntas que suscita. La mas basica y principal es una que por su naturaleza parece ironica: ¿que esta pasando en la escena?  « ¡Vaya pregunta ! —podria uno exclamar- ¡tratandose de un simple cuadro ! »

No es una pregunta estupida. Se puede hacer el ejercicio mental e intentar responder a ¿que esta pasando en la escena ?, ¿de que va el cuadro realmente ? o que refletja? Pero no es facil dar con la respuesta.

Para muchos critiques et experts nos encontramos ante un cuadro que funciona como una fotografia. Es una instantanea que captura un momento preciso de una escena. Esto se sabe porque, si atendemos bien a los personajes del lienzo, vemos que estan en movimiento . Una de las meninas gira suavemente la cabeza y comienza a hacer una reverencia y el nino le da una patada al perro para que se incorpore. Margarita, la protagonista del cuadro, tambien esta moviendo los ojos. ¿Une donde mira? A l’exterieur du carre. ¿Que hay alli fuera? Les rois.

Aqui damos con otro de los secretos del cuadro: el espejo situado al final de la habitacion, donde estan reflejados Felipe IV y su esposa Mariana de Austria, padres de Margarita. Con esta tecnica Velazquez se convirtio en el primer pintor de la historia en reflejar a dos personajes tan importantes como los reyes a traves de un simple reflejo.

La version mas aceptada es que los reyes acaban de entrar en la habitacion y, por eso, Margarita dirige su mirada hacia ellos. El hombre de negro les abre la puerta, se obliga al perro a levantarse para mostrar respeto, la menina hace la reverencia.

Si damos por buena la teoria de que los reyes entre en la habitacion y de que el cuadro captura una imagen en movimiento, la pregunta siguiente es mas intrigante: ¿que esta dibujando Velazquez en ese lienzo gigante? No pueden ser los monarcas, porque acaban de llegar, y no pueden ser las meninas, porque estan al lado del pintor.

Es lo curioso de este cuadro. Aunque se lama Las Meninas,  en realite Velazquez no esta dibujandolas. Aqui llegan algunas suposiciones interesantes : ¿a caso nos esta pintando a nosotros, los espectadores, que nos situamos frente a su pincel ? Seria tan inquietante como asombroso. En realidad nadie sabe que esconde ese lienzo.

En caso de rechazar que los reyes acaban de entrar y que son ellos los dibujados por el pintor, siguen surgiendo dudas. Par exemple, ¿que hace el hombre de negro abriendo esa puerta ? —es el unico personaje del que no se sabe la identidad.

Varios filosofos han reflexionado sobre Las Meninas , siendo celebre la teoria de Michel Focault sobre que significa el cuadro. El mismisimo Picasso dijo que le gustaria encerrase en una habitacion y no salir hasta descubrir que queria decirnos Velazquez.

Se ha especulado sobre el simbolismo en la posicion de los personajes, sobre el significado de los cuadros que cuelgan de la pared de la habitacion, sobre por que Velazquez se pinto a si mismo dandose tanto protagonismo en la escena. Se puede intentionar extraer mensajes politicos , cientificos o filosoficos, pero es complicado que alguna vez lleguemos a adentrarnos en la cabeza del pintor y que sepamos que queria transmitir con este maravilloso cuadro.

Y quizas asi mer mejor. Es el misterio lo que hace de Las Meninas una obra de arte que sobresale por encima de las demas. Mas alla del uso de colores, de la tecnica o de los trazos, este es un buen ejemplo de un cuadro que da un paso mas y explota el poder de la pintura y del arte como medio de comunicacion. Velazquez nos ha dejado un mensaje con su pincel. Disfrutemos tratando de entenderlo.

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