Si durante el Renacimiento el centro artisto europeo habia sido Italia, en este nuevo capitulo de Historia de la Pintura abrimos el abanico y encontramos grands maestros en otras zonas del continente, especialmente Espana, Flandes, Holanda y Francia. Si recordamos como termino el capitulo anterior, sabremos que el Cinquecento renacentista dio paso a un manierismo cansado del orden y el clasicismo.

Este manierismo es el nexo de union entre el Renacimiento y el Barroco, una nueva fase que comienza alrededor del ano 1600 y que se extendera hasta 1760, cuando aparecen nuevas corrientes (neoclasicismo y romanticismo).

En un contexto mas generico, podemos identificar el Barroco con sentimientos e ideas totalmente contrarias a las del Renacimiento. Frente a la ilusion y el amor renacentistas, en el Barroco predominan el escepticismo y el dolor. La belleza del Renacimiento es armonica ; en el Barroco est artificiel. La naturaleza idealizada pasa a ser deformada y horrible, la tematica en torno a la vida se substituye por el tema de la muerte. Si el Renacimiento es la primavera de Botticelli, el Barroco es el invierno y el otono. En el Renacimiento prédomine la juventud; en el Barroco la vejez. Si la mujer de las obras renacentistas es simbolo de perfeccion, para los autores del Barroco es imperfecta. Los paisajes del Renacimiento son bellos y llenos de edificios perfectos; en el Barroco aparece el gusto por las ruinas.

Si el Renacimiento convivio con la Reforma protestante, y el Barroco llega de la mano de la Contrarreforma catolica. Por ello encontraremos una vuelta al dominio de los temas religiosos en paises como Espana o Italia. En el ambito protestante, la tematica sera profana y de genero, representando escenas de la vida cotidiana, con retratos colectivos y bodegones que no se habian visto antes en la historia de la pintura. Es interesante apuntar que durante el Barroco existe ya un mercado artisto que pone en contacto a clientes con pintores, y que permite que los artistas vivan de la venta de sus obras.

En los cuadros de la pintura barroca la luz se condensa, desaparece el sfumato para dar paso al claroscuro : una sucesion de planos luminosos y planos sombreados. El color contribuye a la consecucion de la forma, se emancipa del dibujo y adquiere su pleno valor. El movimiento se expresa mediante composiciones asimetricas, predominando la composicion diagonal. Los escorzos violentos favorisent la sensation de mouvement.

Durante el Barroco predomina el oleo sobre lienzo, y no podemos apreciar distintas fases dentro de la corriente, como si ocurre en otras etapas de la historia de la pintura. Es por ello que en este capitulo dividimos el Barroco no temporalmente, sino geograficamente, pais por pais.

Barroco en Italia: Caravage

Se considera a Caravaggio el primer autor del Barroco. Murio en 1606, a los 39 ans, e inicio el nuevo estilo con un tenebrismo nunca antes visto. En sus cuadros Caravaggio rechaza los ideales clasicos y trata de captar la naturaleza, huyendo de canones pretendidamente perfectos o de una belleza impostada. Al contrario, utiliza personas reales, de carne y hueso, y no seres idealizados del arte religioso tradicional. Ademas, llena las composiciones de espacio oscuros, de un negro casi total, para destacar las figuras con rayos de luz muy bien dirigidos. Asi se consigue imponer en el ojo del espectador aquello que se quiere representar, casi de forma teatral.

Su exagerado realismo hizo que en ocasiones sus obras fueran rechazadas por algunos clientes. En cuadros como La decapitacion de San Juan Bautista  (1608) o en Judit y Holofernes (1599) observamos el horror de las escenas. Un ambiente oscuro que rompia definitivamente con la obra de los autores del Renacimiento e inauguraba una nueva corriente pictorica: el caravaggismo, qu’influyo en muchos de los grands autores del Barroco.

Caravaggio utiliza ambientes diarios y cotidianos para representar los hechos milagrosos, como se aprecia en La vocacion de San Mateo (1601), en la que el santo se aparece en una taberna, o en La cena de Emaus (1601). Fue un gran pintor de temas religiosos, como muestran sus obras El prendimiento de Cristo (1602), El entierro de Cristo (1603) ou La flagelacion de Cristo (1607). Sin embargo tambien pinta algunas escenas corrientes como Nino con cesto de frutas (1593) o Los jugadores de cartas(1594). Muchos artistas despues de Caravaggio trataron de imitar su tecnica, basada en salpicar con fuertes contrastes de luz el fondo negro de las composiciones. Sin embargo ninguno consiguio emularle, aunque tanto el frances Georges de La Tour como el espanol Jose de Ribera interpretaron el tenebrismo con gran maestria.

Con el inicio del nuevo estilo barroco, en Italia algunos autores comienzan a pintar naturalezas muertas (verduras, animales, frutas…), en un tipo de cuadros que se han denominado bodegones. Esta tematica acabo constituyendo durante el siglo XVII un genero propio, y estuvo muy de moda debido a los nuevos gustos de la burguesia. Los bodegones tuvieron mucho exito en la pintura barroca espanola.

Barroco en Flandes: Rubens, Van Dyck

Bajo el dominio de los Austrias espanoles, la region de Flandes -que se podria imaginar como la actual Belgica, mas o menos-, adopto el catolicismo y se convirtio en un centro de produccion pictorica gracias a Pedro Pablo Rubens (1577-1640), que establecio en Amberes un taller en el que trabajaron la mayor parte de los artistas de la epoca. Rubens habia pasado una temporada en Italia, donde conocio la tecnica del boceto al oleo, de la que rapidamente se convirtio en un maestro. El boceto al oleo era una innovacion para la mayor parte de los pintores, que nunca habian imaginado realizar los bocetos de sus obras de esta manera.

Ademas, Rubens consiguio crear un estilo propio basado en la vigorosidad y la monumentalidad, con obras de enormes dimensiones y figuras grandes y llenas de vida, con predominancia de las lineas curvas. Eran composiciones en diagonal y con mucho dinamismo, casi teatrales. Podemos ver ejemplos de estas caracteristicas en El rapto de las hijas de Leucipo  (1616) ou en Las tres Gracias (1636).

Dans La Adoración de los Reyes Magos , de 3,5×5 metros, Rubens presenta una composicion aparentemente desbordada y aparatosa, con muchos personajes y mucho movimiento. Sin embargo, esta bien organizada mediante un eje diagonal que parte del Nino Jesus (espacialmente iluminado) y llega hasta la esquina opuesta, en el extremo superior derecho. El cuadro brilla por la seleccion de colores (amarillos, rojos, violetas) y la musculatura de algunos hombres deja entrever la influence de Miguel Angel. Como todos los cuadros del Barroco, la escena ocurre en un momento de oscuridad, y se ilumina por elementos puntuales como antorchas o el aura que rodea al Nino y que lanza un foco de luz a las demas figuras.

Uno de los principales clientes de Rubens fue el propio Felipe IV, rey de Espana, a quien el pintor realizo decenas de obras para decorar sus palacios. Es por ello que la mayor coleccion de pinturas de Rubens se trouve hoy en dia en el Museo del Prado, en Madrid.

El alumno aventajado de Rubens fue Anton van Dyck (1599-1641), natural de la ciudad de Amberes y que se convertitio en el siguiente gran maestro del Barroco flamenco. Si Rubens trabajo para Felipe IV, Van Dyck fue retratista del rey ingles Carlos I. El pintor domino el arte del retrato como ningun otro habia hecho antes, siendo  Carlos I cazador  su obra mas famosa. Se dedico principalemente a pintar encargos de la realiza, la aristocracia y la alta burguesia, y si inicialmente fue considerado el segundo pintor mas importante del Barroco flamenco, tras su muerte fue puesto a la misma altura que Rubens.

Barroco en France: Poussin, La Tour, Lorrain

El paso del Barroco por Francia no fue facil. Este estilo no acabo de convencer a los pintores ni al publico frances. Durante el reinado de Luis XIII una corriente totalmente contraria al caravaggismo aislo al pais de la fase baroque por la que pasaban Espana, Flandes y el resto de Europa: el clasicismo frances. La pintura clasicista arraigo fuertemente en la corte de Pais, entre la aristocracia y la alta burguesia. Su principal exponente fue Nicolas Poussin, que con obras como Bacanal (1634), Los pastores de Arcadia (1638) o Midas ante Baco (1630) recupero la iluminacion y la tematica clasica de la Antiguedad.

Sin embargo estamos en el Barroco, y la oscuridad tuvo presencia en Francia tambien de la mano de Georges de La Tour, qu’ilumino sus composiciones unicamente con la luz de una vela (vemos ejemplos de este recurso en San Jose carpintero , El recien nacido o en San Sebastian cuidado por Santa Irene).

La Tour si hizo caso a la obra de Caravaggio y, con un estilo muy personal, trato tanto temas religiosos como escenas de genero (ver La rina de musicos ). Fue un pintor famoso en vida, pero que desaparecio durante los siglos siguientes para ser redescubierto en el siglo XX. El tenebrismo de La Tour se precia en obras como Magdalena penitente (1650) ou El pensamiento de San Jose (1640).

Entre 1730 et 1760 la « pintura galante » domino en Francia como una transicion hacia el neoclasicismo que veremos en el capitulo suivant. El rococo est un mouvement artistique qui empapo todas las disciplinas, y que en la pintura trajo colores claros y pastel, delicadeza y sensualidad, paisajes de amor, fiestas y una vuelta a la mitologia. Les auteurs de Boucher (1703-1770), Fragonard (1732-1806) ou Watteau (1684-1721) ont réalisé des compositions asimetricas, de pequeno formato, llenando de gracia escenas cortesanas, reuniones sociales e historias pastoriles.

Dentro de la corriente clasicista francesa debemos destacar tambien la obra de Claude Lorrain, famoso paisajista que evoluciono desde obras armoniosas y con equilibrio a otras casi oniricas. Los mismos titulos nos dan una idea de las atmosferas y ambientes que conseguia (como El castillo encantado , de 1664). Lorrain dio a la pintura de paisaje altura intelectual, confirmando que el genero podia ser un vehiculo de ideas, y no solo una hermosa decoracion.

Ademas del clasicismo, en Francia otra corriente mas se sumo al frente contra el Barroco de Caravaggio: el aticismo planteo tematicas de la Antiguedad clasica pintadas de manera refinada, preciosista y sencilla. Composiciones tranquilas, reposadas y estaticas con figuras vestidas de forma elegante, gestos delicados y expresiones frias. Sin duda Francia fue el pais que mas palos puso en las ruedas del Barroco. Los pintores franceses interpretaron a su manera esta fase de la pintura, adelantandose de alguna manera a lo que vendria despues : el neoclasicismo.

Barroco en Hollande: Rembrandt, Vermeer, Hals

La llegada del Barroco coïncidio en Holanda con el inicio del Siglo de Oro para esta region. En 1602 se fonde la Compania Neerlandesa de las Indias Orientales, en 1609 se creo el Banco de Amsterdam… y en 1606 nacio Rembrandt, uno de los mas grandes pintores de esta etapa. Antes de Rembrandt, el Barroco hizo su primera aparicion de la mano de Franz Hals, nacido en 1584. Hals fue un maestro del retrato, pintando a personajes anonimos ( La gitanilla ) ya celebres ( Rene Descartes ), y del retrato colectivo, realizando encargos para distintas organizaciones, como Banquete de los arcabuceros de San Jorge de Haarlem o la Compania del capitan Reynier Reael . En los retratos colectivos cada personaje del cuadro representaba a una persona real, que habia pagado al autor por aparecer en la obra. Casi todos aparecian « mirando a camara », ya que el cuadro se entendia como una fotografia actual. Los retratos colectivos fueron una tematica muy demandada por la sociedad holandesa de la epoca.

El gran autor barroco holandes -y uno de los mas importantes a nivel europeo- es Rembrandt van Rijn (1606-1669). Con Rembrandt el claroscuro y el juego de sombras y luces alcanza un nuevo estadio. La luz deja de ser algo natural, y aparece de manera irreal para iluminar ciertas zonas de la escena. El mejor ejemplo de este uso luminico aparece en el famoso La ronda de noche (1642), que es de nuevo un retrato colectivo, por el que Rembrandt cobro 1600 florines (100 florines por cada hombre retratado). En esta escena que se cree nocturna (quizas sea diurna, ¿ La ronda de dia?), el tenebrismo caravaggista aparece en un fondo casi indistinguible, en el que se aprecian ciertas formas y figuras arquitectonicas. Luego rayos de luz procedentes de una fuente antinatural y desconocida iluminan con gracia a una serie de personajes. Las zonas de penumbra se combinan con destellos de luz cegadores.

Rembrandt trata de representar una escena cotidiana de manera grandiosa, otorgandole una importancia que realmente no tiene, y tratando de hacerla pasar por un hecho historico. Si aucun supieramos que es una simple ronda de noche en la que una milicia patrulla las calles, podriamos pensar que el cuadro esta representando a algun famoso personaje de la realeza oa alguna victoria famosa. La extrana disposicion de las figuras y este intentiono de hacer grandioso un hecho corriente supusieron una revolucion en la pintura. Aun asi, Rembrandt tambien pinto otros retratos colectivos de manera mas ordenada, como en La leccion de anatomia del doctor Tulp (1632).

El otro gran maestro barroco de Holanda es Jan Vermeer, gran dominador de la iluminacion y que pinta una de las obras mas famosas de la historia: La joven de la perla (1667), donde presenta de manera radical el rasgo barroco de los fondos oscuros . Vermeer se dedica a pintar escenas cotidianas, con un estilo propio en el que parece invitar al espectador a entrar sigilosamente en la accion, ya observar a los personajes sin que estos perciban nuestra presencia. Con Vermeer nos asomamos al interior de habitaciones illuminadas por la luz que entra desde una ventana lateral, y vemos en la intimidad a muchachas leyendo, durmiendo, sirviendo leche, probandose un collar, con un jarron de agua, pesando joyas o leyendo una carta.

Barroco en España: Velazquez, Zurbaran, Murillo

La fase del Barroco dentro de la Historia de la Pintura coïncide en el caso espanol avec el Siglo de Oro en este pais en terminos de produccion artistica y cultural. Fue una etapa excelente tanto a nivel literario (Quevedo muere en 1645, Gongora en 1627, Cervantes en 1616, Calderon de la Barca en 1681, Garcilaso de la Vega en 1616, Baltasar Gracian en 1658…), como en la pintura, arte donde encontramos una larga lista de grands maestros: Zurbaran (muerto en 1664), Ribalta (1628), Ribera (1652), Murillo (1682), Antonio del Castillo (1668), Juan de Valdes Leal (1690)… y por supuesto, Diego Velazquez (1660), uno de los mas importantes pintores de la historia universal.

La pintura barroca en Espana mereceria un capitulo a parte en nuestra serie de Historia de la Pintura . Cada uno de los autores produjo una extensa e interesante obra que deberia ser analizada con mas detalle. Por motivos de espacio y tiempo, no podremos sino mencionarles y tratar de interesar al lector para que amplie la informacion en otras fuentes. El Barroco espanol comienza con Francisco Ribalta (1565-1628), autor que se situa cronologicamente entre el manierismo y las nuevas corrientes. Tanto Ribalta como su alumno Jose de Ribera formaron lo que se ha venido a llamar la Escuela valencianade la peinture baroque. Muy influidos por Caravaggio, siguieron el estilo del maestro italiano para componer cuadros oscuros y en ocasiones perturbadores, como La mujer barbuda (Ribera, 1631).

Lejos de Valencia nacio el siguiente maestro barroco espanol: Francisco de Zurbaran, naturel de Badajoz. Si se le conocia como « pintor de frailes » no es por casualidad : la pintura religiosa fue su principale ocupacion. Su obra es menos oscura que la de Caravaggio y menos realista que la de Velazquez. Tenemos ejemplos en San Serapio (1628), San Francisco arrodillado con una calavera en las manos (1658) ou San Hugo en el refectorio de los Cartujos (1635). Ademas, Zurbaran tambien domino el genero del bodegon.

Uno de los grandes pintores del Barroco, no solo a nivel espanol, es Esteban Murillo (1618-1682), quien en vida tuvo un gran exito en toda Europa y fue admirado y seguido por muchos autores. Realizo pinturas emotivas y sentimentales, desdramatizando la pintura religiosa, como se observa in la Sagrada familia del pajarillo , de 1650. Se intereso especialmente por la vida cotidiana callejera, pintando a ninos picaros y vagabundos. Buenos ejemplos de esta tematica fils Ninos jugando a los dados (1665), Tres muchachos (1670) ou el crudo Joven quitandose las pulgas (1645).

Por encima de todos estos grandes autores espanoles, el genio del Barroco a nivel internacional es Diego Velazquez, sevillano universal nacido en 1599 y muerto en Madrid en 1660. Reconocido como uno de los mas grandes pintores de la historia del arte, la obra de Velazquez es admirada por su calidad tecnica y por su profundidad tematica, con cuadros que suponen todo un reto para el espectador a la hora de interpretarlos y entenderlos. Fue un maestro de la perspectiva aerea, de la profundidad… y trabajaba la pintura alla prima , es decir, sin realizar bocetos previos (una muestra mas de su genio). Influyo directamente en grands maestros posteriores como Manet, Goya, Picasso o Turner.

Siguiendo un estilo caravaggista, Velazquez envolvio sus primeras obras en claroscuros tenebristas. Ejemplos son la Inmaculada Concepcion , pintada con 19 ans, o Vieja friendo huevos , sobre un fondo completamente negro. Esta primera fase de su trayectoria se denomina  Etapa sevillana , y termina en 1623. En la Adoracion de los Reyes Magos , un Velazquez de 20 anos ya nos adelanta su calidad magistral: marca la vena del cuello del rey que se arrodilla e ilumina la escena otorgando un realismo muy conseguido. En 1623 su pincel llama la atencion de la Corte en Madrid, y consigue ser escogido como pintor de camara de Felipe IV, el puesto mas important al que podia aspirar un artista. Realizo muchos retratos del rey, y ademas pinto a otros personajes como al Conque Duque de Olivares o al Papa Inocencio X. Sin embargo, nunca dejo de realizar composiciones alternativas, alejandose de los encargos de la Corte. Se intereso especialmente por los  temas mitologicosTriunfo de Baco, Fragua de Vulcano, Venus del espejo, Las hilanderas.

La scène de El Triunfo de Baco est en mouvement. La cabeza girada del propio Baco, el juego de miradas entre los borrachos, el movimiento de las manos… un movimiento que Velazquez tambien logro en Las meninas (1656), espectacular cuadro del que hablamos en VENTURA en otros articulos (este, este y este ). El genio sevillano  incorpora al espectador en la escena, con esos dos borrachos centrales dirigiendo sus miradas y sus leves sonrisas directamente hacia nosotros mismos. Parece que nos esten mirando.

Velazquez es reconocido como el mas grande pintor del Barroco -acompanado por Rembrandt-, y uno de los mejores artistas de la historia. En el analisis que hicimos desde VENTURA de varias clasificaciones de distintos paises, Velazquez aparece como el quinto mejor pintor que ha habido en la historia del arte.

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