Nous nous trouvons dans des moments troublants. La crise climatique, les inégalités criantes, les conflits sanglants, les violations des droits de l’homme et la dévastation individuelle et économique provoquée par la pandémie de COVID-19 ont créé plus de tensions dans notre monde que je n’en ai vu dans toute ma vie. 

Nous nous trouvons dans des moments troublants. La crise climatique, les inégalités criantes, les conflits sanglants, les violations des droits de l’homme et la dévastation individuelle et économique provoquée par la pandémie de COVID-19 ont créé plus de tensions dans notre monde que je n’en ai vu dans toute ma vie. .

Pourtant, la menace existentielle qui a assombri la première moitié de ma vie ne reçoit plus l’attention qu’elle devrait. Les armes nucléaires ont disparu des gros titres et des scripts hollywoodiens, mais le danger qu’elles représentent est plus grand que jamais et augmente chaque année. Il ne faut rien de plus qu’un malentendu ou une erreur de calcul pour déclencher l’extermination nucléaire – une épée de Damoclès qui apporterait non seulement la mort et la souffrance à une échelle horrible, mais la fin de la vie sur Terre.

Grâce à une combinaison de chance et de bon jugement, personne n’a utilisé d’armes nucléaires depuis qu’Hiroshima et Nagasaki ont été incinérées en 1945. Mais avec plus de 13 000 armes nucléaires dans les arsenaux à travers le monde, combien de temps notre chance peut-elle durer ? La pandémie de COVID-19 nous a rendus plus conscients des conséquences catastrophiques qui peuvent résulter d’un événement improbable.

À la fin de la guerre froide, les arsenaux nucléaires ont été drastiquement réduits et même éliminés. Des régions entières se sont déclarées exemptes d’armes nucléaires. Un sentiment général et profond de rejet des essais nucléaires s’est fait jour. En tant que Premier ministre de mon pays, j’ai ordonné au Portugal de voter pour la première fois contre la reprise des essais nucléaires dans le Pacifique.

Mais la fin de la guerre froide nous a également laissé une erreur dangereuse : que la menace d’une guerre nucléaire appartenait au passé.

Rien n’est plus éloigné de la réalité. Ces armes ne sont pas un problème d’hier, mais continuent d’être une menace actuelle et croissante.

Nous courons un plus grand risque que des armes nucléaires soient utilisées aujourd’hui que pendant toute la période depuis l’ère des exercices et des abris antiatomiques de la guerre froide.

Les relations actuelles de certains pays qui possèdent des armes nucléaires sont définies par la méfiance et la compétition. Le dialogue, en général, brille par son absence. La transparence s’affaiblit et les armes nucléaires deviennent de plus en plus importantes à mesure que les stratégies de sécurité nationale trouvent de nouveaux contextes dans lesquels elles pourraient être utilisées.

Parallèlement, les avancées technologiques et l’émergence de nouvelles arènes concurrentielles dans le cyberespace et l’espace extra-atmosphérique ont mis en lumière les vulnérabilités et le risque d’escalade nucléaire. Nous ne disposons pas de réseaux ou d’instruments internationaux capables de répondre à ces nouveaux développements. Dans cet ordre mondial multipolaire, cela signifie que des crises régionales ayant un arrière-plan nucléaire pourraient attirer d’autres pays dotés d’armes nucléaires.

Le paysage nucléaire est comme l’amadou : un accident ou une erreur de calcul peut faire voler l’étincelle.

Notre grand espoir de revenir en arrière et de détourner le monde du cataclysme nucléaire est le Traité sur la non-prolifération des armes nucléaires, mieux connu sous le nom de TNP, qui date des années les plus dures de la guerre froide, en 1970.

Le TNP est l’une des principales raisons pour lesquelles les armes nucléaires n’ont pas été utilisées depuis 1945 : il prend des engagements juridiquement contraignants pour parvenir au désarmement nucléaire, et ces engagements incluent les cinq pays dotés d’armes nucléaires. C’est aussi un catalyseur du désarmement : c’est le seul moyen d’éliminer une fois pour toutes ces armes hideuses.

Les 191 pays qui ont signé le TNP, représentant pratiquement le monde entier, se sont engagés à ne pas acquérir ou développer des armes nucléaires. L’Agence internationale de l’énergie atomique est responsable du suivi et de l’application de ces engagements.

Dans un mois, les pays membres du TNP se réuniront dans le cadre de leur conférence quinquennale régulière pour discuter de l’évolution du Traité.

Toute autre conférence des Nations Unies avec un autre acronyme ne fera peut-être pas la une des journaux, mais le TNP est essentiel à la sécurité et à la prospérité de tous les peuples de la Terre.

Nous devons saisir l’occasion offerte par la Conférence d’examen du TNP en janvier pour inverser ces tendances croissantes dangereuses et mettre fin à l’ombre portée par ces armes inhumaines.

La conférence de révision doit prendre des mesures décisives sur six fronts:

  • Définir la direction que doit suivre le désarmement nucléaire.
  • S’accorder sur de nouvelles mesures de transparence et de dialogue pour réduire le risque de guerre nucléaire.
  • Aborder les crises nucléaires latentes au Moyen-Orient et en Asie.
  • Prendre des mesures pour renforcer les cadres mondiaux qui sous-tendent la non-prolifération, y compris l’AIEA.
  • Promouvoir l’utilisation pacifique de la technologie nucléaire à des fins médicales et autres, qui est l’une des raisons pour lesquelles le TNP a gagné le soutien des États non dotés d’armes nucléaires.
  • Et de rappeler aux peuples du monde, et en particulier aux jeunes, que l’élimination des armes nucléaires est le seul moyen de s’assurer qu’elles ne seront jamais utilisées.

J’exhorte vivement les gouvernements à venir à la Conférence dans un esprit de solidarité, de flexibilité et de dialogue sincère.

Ce qui se passe dans les salles de négociation du TNP en janvier nous concerne tous, car l’utilisation des armes nucléaires nous affecterait tous.

La fragilité de notre monde n’a jamais été aussi évidente.

J’espère que tous les peuples feront pression sur les gouvernements pour qu’ils se retirent de l’abîme et construisent un monde plus sûr pour tous, un monde sans armes nucléaires.

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