Nous sommes situés au 1610, au Palais du Luxembourg à Paris. Marie de Médicis pleure la perte de son défunt mari Henri IV, alors qu’elle se proclame reine régente de France jusqu’à ce que son fils Louis XIII atteigne la majorité.

Des années plus tard, la reine chargea Rubens de produire une série d’œuvres traitant des gloires de sa vie et de celle de son mari. Ainsi seraient décorées les deux ailes du premier étage du Palais du Luxembourg.

Pour la plupart des historiens, c’est l’une des réalisations artistiques les plus acclamées de l’histoire. Le peintre flamand a produit 24 œuvres en seulement 4 ans, dont certaines sont les plus remarquables. Pour l’élaboration des toiles qui constituent la série, l’auteur a utilisé des figures allégoriques inspirées de la mythologie classique, associées à des symboles chrétiens.

« L’éducation de Maria de Médicis » est le sixième tableau de la série et dans lequel se reflètent différents aspects qui le caractérisent.

Ici, nous pouvons identifier la déesse Minerve et Apollon enseignant respectivement la lecture et la musique. En raccourci, Mercure est représenté lui montrant son éloquence. Sous lui, nous voyons les Trois Grâces offrir leur beauté à Marie, vêtues de la tenue appropriée pour une femme de son noble niveau.

Dans la bande inférieure apparaît un instrument de musique, une palette avec des pinceaux et un bouclier tombé, représentant que la reine doit aider les arts et la culture à s’épanouir, laissant de côté les guerres.

Enfin, toutes les figures semblent baignées d’une teinte dorée, créant le contraste d’éclairage exact pour accentuer l’éclat de certaines couleurs comme le rougeâtre.

Mais que s’est-il réellement passé?

Maria de ‘Medici, une fois proclamée reine régente, pourrait achever quiconque n’accepterait pas sa politique. Elle faisait confiance à son conseiller le plus important, le cardinal de Richelieu, car il était aussi intelligent et ambitieux qu’elle.

La reine, dans sa volonté de conserver un maximum de pouvoir, convainc Louis XIII de lui permettre de conserver le trône malgré le fait qu’il soit majeur. Mais l’héritier légitime est devenu de plus en plus frustré que sa propre mère ne lui cède pas la couronne.

La relation entre les deux était de plus en plus tendue, jusqu’à ce qu’en 1617, Luis demande à sa mère de renoncer au trône. L’aristocrate accepta, mais ne renonça pas à son influence sur la couronne. Il a pris un siège au Conseil privé de son fils et a essayé de lui imposer ses idéaux politiques.

Au fil des jours, il se rendit compte qu’il avait un rival important qui gagnerait la confiance du roi. Il s’agit de son ancien conseiller, le cardinal de Richelieu. De cette façon, Maria a vu son pouvoir menacé lorsque le Cardinal a mis de l’ivraie entre elle et son fils. Marie de Médicis devait agir et elle l’a fait avec l’aide de l’Art. A cette époque, on pensait que les images avaient le pouvoir d’accomplir ces choses.

Quel secret cache les peintures sur Marie de Médicis?

En 1622, sous prétexte de décorer le Palais, il commande une série de 24 tableaux à l’un des artistes flamands les plus renommés de l’époque, Pedro Pablo Rubens. Ces œuvres devaient vanter les gloires de sa vie et celle d’ Enrique IV, la représentant comme une femme sensée, habile et politiquement correcte. Ainsi, elle essaiera de convaincre et de rappeler à Louis XIII qu’il doit continuer à la soutenir en tant que conseillère.

Entre las obras, destacan algunas como “La educación de María de Médici”, “La entrega del anillo en Florencia” o “La llegada de la Reina a Marsella”, pero la que mayor misterio esconde es la última, “El Triunfo de la Vérité ». Cette dernière toile traite d’un futur supposé dans lequel Louis XIII pardonne à sa mère et les deux entretiennent une relation pacifique. La tentative claire de propagande picturale est évidente.

Maria de ‘Medici exécuta son plan et plaça les œuvres là où le roi passait le plus souvent, espérant que le message lui parviendrait. Au fil des jours, cette idée fait son chemin chez Louis XIII et il commence à porter un regard favorable sur sa mère. Puis, elle lance un ultimatum à son fils, lui demandant de choisir entre elle et Richelieu. Le roi pensait que pour garder l’évêque comme conseillère, il devait se débarrasser d’elle.

Un seul artiste est-il capable de peindre 24 œuvres en 4 ans?

Apparemment, Rubens a entrepris de peindre toute la série par lui-même. Est-il vrai qu’il n’a utilisé que l’aide de ses disciples pour préparer le matériel ? Eh bien, actuellement ces 24 œuvres se trouvent dans la galerie Médicis du musée du Louvre et peuvent être vues à la première personne. La sensation de manquer la main de Rubens dans ces tableaux est remarquable.

Ses figures exubérantes et le mélange d’allégories mythologiques et chrétiennes sont quelques-unes des caractéristiques typiques de l’auteur présentes dans la série. Par conséquent, nous savons avec certitude que l’esquisse et la structure de l’idée de chacune des œuvres ont été réalisées par Rubens. Mais un si grand nombre d’œuvres, toutes de grandes proportions et dans un court laps de temps, font qu’on se demande si cette série était vraiment l’œuvre d’un seul auteur.

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