L’avantage des actions involontaires est qu’elles vous surprennent infiniment, vous séduisent, vous piègent et restent généralement à l’intérieur de manière inévitable et indélébile. C’est ce qui se passe lorsque vous atterrissez accidentellement à Cau Ferrat, l’un des Musées de Sitges (Barcelone), ou plutôt, Le Musée.

Franchir ce seuil, c’est s’immerger dans l’univers parallèle de la maison-atelier de Santiago Rusiñol, l’artiste qui a révolutionné la ville à jamais. À la fin du XIXe siècle, Rusiñol illuminerait Sitges plus que ne le faisaient déjà son soleil et sa mer, et la plongerait dans sa galaxie d’une créativité débordante. La modernité arriverait avec elle pour rester et évoluer sous toutes ses formes.

L’univers Rusiñol a fait de Sitges l’épicentre du modernisme et Cau Ferrat, son temple. Comme si cela ne suffisait pas, il ne limiterait pas son génie à un groupe privilégié : il laissait les voisins sans voix en organisant des performances ainsi que des processions picturales dans les rues. Peu à peu, il pénétrait dans une ville sûrement étourdie par ses excentricités, agréablement accueillie, donnant ainsi un tour vertigineux à la vie tranquille locale.

Pourquoi Sitges ?

Le Sitges de cette époque était une ville blanche, un paysage de mer et de vignobles, avec plus d’émigrants à Cuba que d’habitants. Sa situation et sa beauté authentique ont été le leitmotiv de son évolution, liée aux arts depuis qu’un groupe d’artistes, captivé par sa lumière, a formé l’Ecole Luministe. L’irrépressible curiosité de Rusiñol le conduira à son premier séjour dans la ville en 1891, s’entendant immédiatement avec ce groupe de peintres et avec la chaleur de ses habitants.

Sitges représentait un habitat totalement différent de sa Barcelone natale, où l’industrialisation dégénérait déjà la vie quotidienne, en conflit social permanent. Puis il décidera de se réfugier dans ce paradis terrestre et achètera une maison de pêcheur au bord de la mer pour en faire un atelier. Avec lui, la ville devient le théâtre de manifestations culturelles de toutes sortes qui la transforment en vivier d’artistes livrés à la splendeur de sa beauté et aux charmes hédonistes que son maître de cérémonie, Rusiñol, leur offre au Cau Ferrat.

Vie d’origine originale

«Cau Ferrat est né il y a quelques années à Barcelone, lors d’une rencontre d’artistes. Rusiñol aimait beaucoup collectionner les vieux fers et les amis nommèrent le petit conclave Cau Ferrat, terrier de fer, grotte de fer, ou quelque chose comme ça, car le nom est assez exactement intraduisible en raison de la saveur archaïque qu’il a en catalan.»

En effet, le Cau Ferrat n’est pas né à Sitges, mais dans un atelier que le peintre partageait avec son ami le sculpteur Enric Clarasó à Barcelone, où ils abritaient la collection de fer forgé que Rusiñol avait acquis dès son plus jeune âge. En septembre 1893, la collection partit pour Sitges, dans l’atelier que Rusiñol réhabilitera comme refuge pour les arts, les génies et les talents, comme repaire pour les artistes, comme refuge pour ses fers, bref, l’authentique CAU FERRAT.

De nombreux artistes étaient devenus experts en antiquités, les accumulant dans leurs ateliers afin de créer des environnements dans lesquels plonger leurs modèles puis les peindre. L’atelier du professeur de Rusiñol, le peintre Tomás Moragas, était un tel endroit. Mais Rusiñol ne collectionnait pas avec cet acharnement, mais plutôt par ferveur pour le travail artisanal, manuel et anonyme; en raison de la nécessité de récupérer les formes originales en opposition à la production en usine, qu’il détestait tant.

Des esprits comme l’originalité revendiquée de Rusiñol dans son essence étymologique, la recherche de l’origine comme semence du moderne, c’est pour cette raison qu’ils ont trouvé leur inspiration dans les arts populaires comme la forge ou la céramique. C’est ainsi que reviendront les goûts médiévaux nostalgiques pour les arcs brisés, les chapiteaux de pierre, le fer forgé, les vitraux, les moulures en céramique, etc., qui finiront par être inclus dans la restauration du Cau Ferrat.

Cau Ferrat dans la flamme

Avant que la taverne Cuatro Gatos ne devienne le centre névralgique du modernisme à Barcelone, Santiago Rusiñol faisait déjà le bordel dans sa salle de jeu privée à Sitges, sur la scène où il laisserait libre cours à sa créativité, dans le laboratoire il réagirait la théorie et la pratique de l’art total.

Cau Ferrat est le reflet des préoccupations de son créateur. Dans le fond et dans la forme, collection et construction forment un tout indissociable, mais aussi une source constante d’expériences artistiques menées par tous ceux qui s’y sont rendus, attirés par son incessant éclat. Des expériences qui marqueront à jamais cette ville côtière comme l’une des capitales de la culture catalane au cours de la dernière décennie du XIXe siècle.

Mémorables ont été les Festivals modernistes, cinq événements culturels qui seraient les manifestations esthétiques les plus exultantes de l’époque : danses, processions artistiques, premières d’opéra et de théâtre, concours de poésie, expositions… D’innombrables artistes et intellectuels sont arrivés à Sitges attirés par le Cau Ferrat , tant pour son hôte que pour sa collection: Joan Maragall, Rubén Darío, Puig i Cadafalch, Benito Pérez Galdós, Emilia Pardo Bazán, Víctor Balaguer, Ángel Guimerà, ou des politiciens comme Bartomeu Robert ou el Borbón, Alfonso XIII.

Affiche de Miquel Utrillo pour la première de l’opéra symboliste « La Fada » d’ Enric Morera, pour le quatrième Festival moderniste, 1897.

Car… qui aurait voulu perdre la face des voisins le soir où cette bande de hipsters a eu l’idée d’organiser un bal sur la mer ? Juste devant le Cau, une danseuse — illuminée de spots colorés, sur une plate-forme ancrée au-dessus de la mer — coulait avec l’eau au son de la musique, sous le regard étonné de beaucoup de gens qui s’y approchaient avec leurs bateaux tandis que les autres Du sol, ils admiraient le spectacle fascinés.

La capacité créative de Rusiñol était multiforme: la peinture et le dessin sont les visages les plus connus mais aussi la dramaturgie et la poésie. Sa mélomanie a fait du Cau Ferrat un espace d’expérimentation de la musique et de la danse grâce à des amis et visiteurs distingués comme Enric Morera, Isaac Albéniz et Enric Granados. Son aura particulière inspirera Manuel de Falla à y composer une bonne partie de ses Nuits dans les jardins d’Espagne.

De la furie des muses au musée

La peinture, le dessin, la sculpture, le fer forgé, la céramique, le verre et une grande partie de la production de Rusiñol constituent un ensemble artistique unique et indissociable du Cau Ferrat, la meilleure matérialisation du caractère total et libre de l’art que son alma mater a tant revendiqué. 

Nombreux sont les collègues, amis et compagnons de route qui y ont laissé leur empreinte : Ramon Casas, Miquel Utrillo, Pablo Picasso, Ignacio Zuloaga, Isidre Nonell, H. Anglada Camarasa ou Pau Gargallo, parmi tant d’autres. L’héritage artistique de chacun d’eux constitue la collection d’art moderne bien-aimée Rusiñol qui finirait par présenter Cau Ferrat comme la Mecque du modernisme.

La collection d’art a atteint son point culminant avec deux œuvres d’El Greco, Las lágrimas de San Pedro et La Magdalena penitente, acquises à Paris et qui, à l’occasion de l’inauguration du Cau Ferrat en 1893, pour le plus grand plaisir du peuple, ont été emportées sur les épaules des artistes à travers les rues de Sitges. Au cours de cette décennie et de la suivante, il a constitué la collection de céramiques espagnoles, avec des pièces entre le XVIe et le XIXe siècle, et en 1902, il a constitué une vaste collection de verrerie ancienne et moderne.

Le nouveau siècle le fait changer de décor en raison d’un état de santé déclinant dû à son addiction à la morphine, pour laquelle il va se désintoxiquer à Paris et, dès lors, Sitges ne sera plus sa résidence habituelle. Pour autant, son art continuera d’être accessible à tous ceux qui le voudront au Cau Ferrat, mais comme il fallait s’y attendre, l’atmosphère disparaît avec l’artiste qui, par la suite, n’y fera que de courts séjours.

Cependant, la passion de Rusiñol pour la collection ne faiblit pas et en 1912, il introduisit la collection archéologique de l’époque punique et phénicienne, issue de campagnes de fouilles sur l’île d’Ibiza qu’il avait lui-même promues.

Fervent défenseur des musées comme « besoin urgent », il s’était forgé le sien en déposant une illusion et un morceau de vie dans chaque pièce. Dès ses débuts, la valeur de sa collection était si évidente qu’elle était une destination pour les spécialistes, les intellectuels curieux et les artistes illustres. Les cartes postales du Cau Ferrat, qui circulaient déjà dans la deuxième décennie du XXe siècle, attestaient de l’impact culturel et de la considération artistique qu’il avait en tant que musée.

Génie et figure jusqu’à la tombe, comme dernière surprise, il a légué Cau Ferrat et ses collections au conseil municipal de Sitges pour le plaisir de ses estimés voisins. Malgré le fait que la mairie aurait alors de sérieuses difficultés à assumer un héritage bien au-delà de ses moyens, en 1933 le Musée du Cau Ferrat ouvre ses portes au public.

Culture éternelle

Toute l’ atmosphère moderne du Cau Ferrat que le peintre et ses confrères savaient projeter dans la société allait sceller un amour réciproque entre le peintre et la ville, qui restait au-delà de sa personne et de son temps.

Son aura folklorique, sa personnalité indomptable et son effusion créative en ont fait un objet d’adoration pour les habitants de Sitget. À tel point que, lorsqu’il fut surpris par la mort à Aranjuez en juin 1931, son corps fut transféré par train à Barcelone lorsque les habitants de Sitges arrêtèrent la machine pour remplir leur wagon de fleurs.

Le secteur féminin ira plus loin et honorera désormais sa mémoire avec des fleurs fraîches illuminant un portrait du peintre au Cau Ferrat. L’association du Bouquet toute l’année, est actuellement composée de 422 femmes qui, à tour de rôle, envoient un bouquet de fleurs pour rendre hommage au fils adoptif de Sitges.

Aujourd’hui, le Sitges Heritage Consortium peut se vanter d’avoir bien rendu compte de l’héritage du créateur et de son esprit en l’intégrant socialement dans les politiques culturelles locales, étant également un élément clé du développement éducatif, économique et touristique de Sitges. 

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