Il est passé du « génie de la Silicon Valley » qui a fondé l’une des plus grandes sociétés de crypto-monnaie au monde à un homme accusé de huit crimes.

Sam Bankman-Fried, fondateur et ancien PDG de FTX, qui est détenu aux Bahamas, a été inculpé par les procureurs américains de multiples crimes financiers mardi aux États-Unis.

Il est accusé de tout, du complot en vue de commettre une fraude et du blanchiment d’argent, à la violation des lois sur le financement des campagnes politiques.

En parallèle, la Securities and Exchange Commission américaine a déposé un autre acte d’accusation contre l’ex-milliardaire de 30 ans pour avoir escroqué les investisseurs de l’entreprise, en utilisant des fonds à son profit.

Des milliers de clients de FTX, qui a déposé son bilan le 11 novembre, ont perdu leur argent et craignent de ne jamais pouvoir le récupérer.

Bankman-Fried nie les accusations portées contre lui.

L’effondrement de FTX est devenu l’une des histoires les plus choquantes du monde financier en 2022. Mais qui est Bankman-Fried ?

Amateur de jeux vidéo

Bankman-Fried adore jouer aux jeux vidéo. Et dans une série de messages postés sur Twitter à ses près d’un million de followers, il a expliqué pourquoi.

Jouer à League of Legends, selon son récit, était sa façon de se déconnecter de la gestion de deux entreprises qui échangeaient des milliards de dollars par jour.

« Certaines personnes boivent trop, d’autres jouent. Je joue à League », a-t-il déclaré.

Depuis que l’empire de la crypto-monnaie du trentenaire s’est effondré de façon spectaculaire, une autre anecdote sur ses jeux a refait surface.

Selon un article de blog du groupe d’investissement Sequoia Capital, un géant du capital-risque, Bankman-Fried s’est engagé dans une intense bataille League of Legends lors d’un appel vidéo de haut niveau avec son équipe d’investissement.

Cependant, cela ne semble pas du tout les décourager. Le groupe a ensuite investi 210 millions de dollars américains dans la société de crypto-monnaie FTX.

Sequoia Capital a depuis supprimé cet article de blog effusif et annoncé qu’il considérait désormais son investissement FTX comme une perte.

L’entreprise n’est pas le seul investisseur à avoir perdu d’énormes sommes d’argent depuis l’effondrement d’un empire de crypto-monnaie autrefois évalué à 32 milliards de dollars.

FTX comptait environ 1,2 million d’utilisateurs enregistrés qui utilisaient l’échange pour acheter et vendre des devises numériques comme le bitcoin et bien d’autres.

Après la chute libre, les investisseurs, petits et grands, se demandent s’ils récupéreront un jour leurs économies piégées dans les portefeuilles numériques de FTX, déclare Joe Tidy, journaliste spécialisé dans la technologie à la BBC.

Devenez millionnaire pour « le donner à de bonnes causes »

L’ascension et la chute de Bankman-Fried ont choqué le monde financier.

Considéré par beaucoup comme un génie altruiste, un investisseur aguerri capable de prendre des risques et de gagner, et un innovateur technologique qui allait devenir une légende dans le monde des crypto-monnaies, l’image de Bankman-Fried s’est effondrée suite à l’effondrement de son empire et aux poursuites pénales déposées. contre vous.

L’homme d’affaires est allé au Massachusetts Institute of Technology (MIT), une prestigieuse université de recherche américaine, où il a étudié la physique et les mathématiques.

Le soi-disant « jeune étudiant brillant » avait l’habitude de raconter que ce sont les leçons apprises dans les dortoirs qui l’ont guidé sur son chemin vers la richesse.

Dans une interview à la BBC, il s’est dit d’accord avec un mouvement appelé « l’altruisme efficace ».

L’altruisme efficace est une communauté de personnes « essayant de comprendre quelles choses pratiques vous pouvez faire de votre vie afin d’avoir le plus grand impact positif possible sur le monde », a-t-il déclaré.

Alors, j’ajoute, il a décidé de se lancer dans la banque pour gagner le plus d’argent possible afin de redonner à de bonnes causes.

La vie universitaire

Au cours de sa vie universitaire, il a appris à négocier des actions pendant une brève période à la société commerciale Jane Street à New York, avant de commencer à expérimenter le bitcoin.

Il a remarqué des variations dans la valeur du bitcoin sur différents échanges de crypto-monnaie et a commencé à jouer, en achetant du bitcoin dans des endroits qui le vendaient à bas prix et en le vendant à d’autres endroits où il s’échangeait plus cher, explique Tidy.

Après un mois de bénéfices modestes, il s’est réuni avec des amis de l’université et a lancé une entreprise commerciale appelée Alameda Research.

Bankman-Fried dit que ce n’était pas facile et qu’il lui a fallu des mois pour perfectionner les techniques de transfert d’argent dans et hors des banques et au-delà des frontières.

L’histoire montre qu’il a réussi, bien que les procureurs américains disent qu’en pratique, il a orchestré une série de manœuvres pour commettre une fraude.

« Nous étions super têtus », a déclaré l’homme d’affaires au podcast Jax Jones et Martin Warner Show il y a un an.

« Nous avons juste continué. Si quelqu’un dressait un autre obstacle, nous serions créatifs, et si notre système ne pouvait pas gérer cela, nous construirions simplement un nouveau système pour nous aider à le surmonter. »

En janvier 2018, son équipe gagnait un million de dollars par jour.

Multimillionnaire

Bankman-Fried est officiellement devenu milliardaire en 2021, grâce à FTX, sa société mondiale la plus importante.

La plate-forme d’achat et de vente de crypto-monnaie est devenue la deuxième plus grande au monde et un titan de l’industrie, avec des transactions entre 10 et 15 milliards de dollars par jour.

Au début de 2022, FTX était évalué à 32 milliards de dollars et était devenu un nom familier, avec un stade NBA portant le nom de l’entreprise et les approbations de sponsors célèbres comme Tom Brady de la NFL.

Pendant ce temps, Bankman-Fried était apparemment ravi de donner à ses abonnés Twitter un aperçu de son style de vie.

Il s’est créé une image publique dans laquelle il se présentait comme un jeune homme échevelé qui dormait à côté de son bureau dans le bureau, à la manière des entrepreneurs de la Silicon Valley.

Il a également pris soin de montrer qu’il était intéressé à donner de grosses sommes d’argent à des organismes de bienfaisance.

« Donner de l’argent »

Dans une interview à la radio de la BBC en novembre, il a affirmé avoir donné « quelques centaines de millions ».

Sa supposée générosité ne s’étendait pas seulement aux œuvres caritatives. Au cours des six derniers mois, le soi-disant « roi des crypto-monnaies » a reçu un autre surnom : « chevalier blanc des crypto-monnaies ».

Avec la chute du prix des crypto-monnaies en 2022, de nombreuses entreprises de ce secteur ont faibli. Ensuite, Bankman-Fried a annoncé qu’il faisait don de centaines de millions pour les renflouer.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il essayait de soutenir les entreprises de cryptographie défaillantes, il a déclaré à CNBC: « Cela ne va pas être bon à long terme si nous avons de vraies douleurs et de vraies éruptions. Et ce n’est pas juste pour les clients. »

Il a également affirmé, dans la même interview, avoir 2 milliards de dollars de réserves qu’il pourrait utiliser pour aider d’autres entreprises en difficulté.

Mais très vite, l’image du « bon samaritain » prend un tournant radical.

Le paradoxe est que peu de temps après ce serait le même qui finirait par demander à d’autres investisseurs de sauver FTX de la faillite.

Les problèmes d’Alameda Research

Des doutes sur la stabilité financière réelle de FTX ont commencé à faire surface après qu’un article sur le site Web de CoinDesk a suggéré qu’une grande partie du géant commercial de Bankman-Fried, Alameda Research, était en danger.

Des accusations ont été publiées dans le Wall Street Journal selon lesquelles Alameda Research aurait utilisé les dépôts des clients FTX comme prêts pour résoudre ses propres problèmes.

Cependant, le début de la fin est venu lorsque le principal concurrent de FTX, Binance, a vendu publiquement toutes ses devises numériques indexées sur FTX quelques jours plus tard.

Le PDG de Binance, Changpeng Zhao, a déclaré à ses 7,5 millions de followers sur les réseaux sociaux que sa société vendrait les avoirs « à la lumière des récentes révélations ».

Cette déclaration a provoqué un tremblement de terre chez FTX, avec des clients paniqués retirant des milliards de dollars de l’échange de crypto-monnaie.

Bankman-Fried a arrêté les retraits des clients et a tenté d’obtenir une rançon de Binance, ce qui n’a jamais eu lieu.

Binance a déclaré que les informations faisant état de « fonds de clients mal gérés et d’enquêtes présumées par des agences américaines » avaient influencé sa décision.

« Désolé »

Bankman-Fried s’est excusé dans une série de tweets, en disant: « Je suis désolé, encore une fois, que nous en ayons fini ici. »

« Espérons que les choses pourront trouver un moyen de récupérer. Espérons que cela leur apportera un peu de transparence, de confiance et de gouvernance. »

« J’avais tort. J’aurais dû faire mieux », a-t-il écrit.

Il a également assuré qu’il « était surpris de voir les choses se dérouler comme elles l’ont fait ».

Malgré tout, il a essayé d’être optimiste. Quelques jours à peine avant son arrestation, Bankman-Fried a déclaré au journaliste de la BBC, Joe Tidy, qu’il espérait démarrer une nouvelle entreprise pour gagner suffisamment d’argent pour payer les victimes de l’effondrement de FTX.

Lorsqu’on lui a demandé s’il se préparait à l’éventualité d’une arrestation, il a répondu: « Il y a un moment la nuit où je réfléchis, oui, mais quand je me lève pendant la journée, j’essaie de me concentrer, d’être aussi productif que possible et d’ignorer des choses qui sont hors de mon contrôle.

Aujourd’hui, il est détenu aux Bahamas en attendant son extradition vers les États-Unis pour faire face à des accusations criminelles.

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