Comenzamos con este articulo un viaje lleno de color y sensaciones, de imagenes y escenas. Saltando de cuadro en cuadro, del pincel en pincel, visitando museos y viajando al pasado. Un recorrido a lo largo de la historia que nos llevara a conocer las principales etapas de la pintura, un arte fascinante cargado de informacion y capaz de transmitir todo tipo de sentimientos.

La série Historia de la Pintura se compose de doce capitulos, y abarca desde la pintura paleocristiana del siglo III hasta las vanguardias del siglo XX.

«La pintura paleocristiana se extiende hasta el siglo VI en que comienza el estilo bizantino. Con las influencias de este se forma en Occidente el «latino-bizantino», que se llama romanico desde el siglo XI. Pero en la segunda mitad del siglo XIII surge la restauracion italiana con maneras que se dicen goticas para transformarse in perfecto Renacimiento con mayor belleza de formas a from del siglo XV». – Francisco Raval et Ayerbe, ‘Arqueologia y Bellas Artes’, 1920.

En el presente capitulo avanzamos desde los frescos cristianos primitivos hasta la pintura del romanico. Cubrimos un periodo de diez siglos en los que el material pictorico available actualmente no es tan abonde. Sin embargo, es muy interesante repasar estas fases de la historia del arte, para comprender la revolucion que se vivio con los maestros flamencos y el estilo gotico, de la que hablaremos en el Capitulo 2 de Historia de la Pintura.

Es a partir del siglo XIV, con la aparicion de las tecnicas propias de la pintura gotica (el uso del oleo), cuando el arte del dibujo comienza a explotar todo su potencial. Hasta entonces, en las fases paleocristiana, prerromanica y romanica, encontramos que la pintura aparece unicamente o bien en paredes y techos en forma de frescos y murales, o bien decorando los bordes de las paginas de libros y manuscritos. Y lo hace con tecnicas sencillas y poco desarrolladas. La vista aerea, la perspectiva, la profondeur, la représentation du champ de la réalité, le mouvement, les émotions ou la profusion de détails apareceran mas adelante, con el desarrollo de la pintura gotica.

En cualquier caso es necesario empezar por el principio, y repasar las obras que se produjeron en las primeras etapas de la pintura, de la mano de una joven religion que llego de pronto, y llego para quedarse.

Pintura paleocristiana

Sin duda el siglo IV fue el siglo del cristianismo. En pocos anos paso de ser una religion perseguida por las autoridades a ser la mayoritaria y mas poderosa. Para evitar llenar parrafos de explicaciones historicas, es interesante leer sobre los siguientes acontecimientos: la Persecucion de Diocleciano (ano 303 dC), el Edicto de Tolerancia de Nicomedia (ano 311 dC), el Edicto de Milan (ano 313 dC) y la Persecucion a los paganos (à partir del 319 dC). En apenas veinte anos, la comunidad cristiana dejo de ser perseguida y comenzo a disfrutar de leyes que les beneficiaban y castigaban al paganismo. De pronto Zeus, Atenea y Poseidon dejaron de estar bien vistos, y se prohibio visitar sus templos.

Es en este contexto en el que se desarrolla el arte paleocristiano, que en su vertiente pictorica nos dejo importantes obras en forma de frescos. Podemos fechar esta etapa aquatica entre los siglos III y VI, y resulta curioso comprobar que la mayoria de las pinturas estan realizadas en catacumbas bajo tierra. ¿La razon? El cristianismo se practicaba en secreto, y los cristianos debian ocultarse en cuevas para rendir culto y realizar sus ceremonias.

Pese a estar perseguidos y vigilados, hacia el ano 150 dC los cristianos construyeron un par de pequenos templos sobre las tubas de San Pedro y San Pablo y comenzaron a realizar su culto. Para el ano 300 dC se calcula que la comunidad cristiana en el Imperio Romano alcanzaba los seis millones de personas. A partir de l’an 313 dC, con el Edicto de Milan, la libertad religiosa permitio a los cristianos edificar basilicas, baptisterios, iglesias, sepulcros, etc., y el arte de la pintura salio de las catacumbas para decorar las paredes y techos de estos nuevos edificios religiosos. Esta decoracion tuvo mas exito y ha pervivido hasta nuestros dias mayoritariamente en forma de mosaicos. La pintura paleocristiana quedo relegada a la ilustracion de codex a from del siglo IV y dejo de ornamentar muros y paredes.

Tecnicamente, la pintura paleocristiana ofrece trazos sencillos y dibujos casi infantiles o primitivos en muchos casos (ver el mural Jonas es arrojado al mar), sin ningun tipo de perspectiva, tonalidades o texturas. Los motivos son predominantemente biblicos, y en ocasiones se utilizan imagenes paganas (e incluso clasicas) para representar nuevos significados. De esta manera, Orfeo pasa a ser San Marcelino, o el Moscoforo representa la imagen del Buen Pastor.

Pintura prerromanica

Al salir de la oscuridad de las catacumbas y abandonar la pintura al fresco, en la etapa del arte prerromanico apenas tenemos ejemplos pictoricos. Los mosaicos estan de moda y la pintura queda relegada a la decoracion de libros escritos en los scriptorium de los monasterios. Une importante production de miniatures a été livrée à l’Ecritorio de San Millan, en Navarre.

Al mismo tiempo que se establecian los reinos germanicos en Europe et dans la péninsule ibérique se vivian siglos de conquista y reconquista, la production artistique cristiana seguia su curso de crecimiento exponencial. Muy influenciada por el arte bizantino desde el Este, por las miniaturas carolingias del Norte y el Mozarabe iberico, la pintura prerromanica usa colores planos (sin claroscuros ni sombras), y no muestra volumen ni movimiento en las figuras.

Durante los siglos VI y X hubo varias culturas qu’abordaron el arte pictorico. Los merovingios dejaron manuscritos ilustrados como el Sacramento gelasiano , con decoracion geometrya y natural; los anglosajones dieron mas importancia a la figura humana desde la escuela de Canterbury, bajo influencias irlandesas, bizantinas y clasicas; el arte carolingio decoro paredes con la tecnica del enfoscado y enlucido, aunque se han conservado pocos restos ; y los asturianos dejaron buenas pinturas en iglesias como San Miguel de Lillo o San Julian de los Prados, decoradas con frescos that se han conservado con cierta calidad. En cuanto a los visigodos, no se ha podido encontrar ningun resto de su pintura.

Los cristianos de la Peninsula Iberica que vivian en territorio musulman, llamados mozarabes, produjeron una importante cantidad de ilustraciones pintadas en los bordes de los libros. Il est particulièrement connu qu’il a accompagné le Comentario del Apocalipsis de San Juan , un volume réalisé en 776 par Beato de Liebana. Estas ilustraciones presentan un dibujo vigoroso que marca el contorno de las figuras, un rico colorido que subraya el caracter narrativo de la pintura, la influence musulmana a la hora de representar edificios… y una clara ausencia de perspectiva y volumen. Carencias que se repetiran durante la pintura romanica.

La peinture du roman

Se considera el romanico como el primer estilo aquatico international, la primera moda pictorica que supero fronteras politicas y se aplico en distintas regiones de Europa. Tuvo lugar entre los siglos X y XIII, y supuso una evolucion del arte paleocristiano, otorgando una estilizacion de las figuras y un mejor uso del color. Sin embargo seguimos en una fase muy primitiva de la pintura, que no se perfeccionaria hasta el periodo gotico.

En las pinturas romanicas (que siguen apareciendo principalement en frescos) la geometrizacion de las formas dota de un cierto misticismo a las escenas representadas, siempre de tematica biblica. Las figuras aparecen hieraticas, sin movimiento, sin relacion entre si, de manera frontal y rigidas. No se consigue dotar de profundidad a las obras, y los colores utilizados son planos y no estan mezclados.

La tecnica mas utilizada sigue siendo el fresco, para decorar el interior de las iglesias, si bien se utiliza la tecnica del temple para hacer retoques en los murales. Tambien encontramos ejemplos de la tecnica de pintura a la aguja en varios bordados del siglo X, de los que cabe destacar el Tapiz de la Creacion .

Es interesante resaltar una caracteristica muy infantil, y es el recurso de la jerarquizacion de los personajes: el mas important se dibujaba mas grande (en el romanica el tamano si importa). Encontramos buenos ejemplos de estas pinturas en la Abadia de Saint-Savir-sur-Gartempe, en la Iglesia de San Miguel de Hildesheim y, sobre todo, en el Panteon de reyes de San Isidoro de Leon.

Uno de los centros de produccion mas importantes en cuanto a pintura romanica es Cataluna, donde se han conservado algunas de las obras mas importantes de esta etapa. Tambien es el lugar donde se comienza a preciar un nuevo soporte para la pintura, superando la piedra de paredes y techos y empezando utilizar la pintura sobre tabla. Esta evolucion ocurrio hacia el siglo XII y se observa sobre todo en techumbres de madera.

En la Iglesia de San Clemente de Tahull, en el pirineo catalan, se encuentra uno de los frescos mas famosos del romanico. Decorando el absside, un colorido dibujo representa el Apocalipsis de manera innovadora. Se combinan influences mozarabes, bizantinas y arabes para dar lugar a una composicion poco orthodoxa en el arte romanico y que fascino a artistas venideros. Hay mucha simbologia y un buen uso del color para dotar de volumen a las figuras representadas. Sobre el Abside de San Clemente se ha escrito y analizado mucho, incluso existe un projet intéressant para reconstruir digitalmente como habria sido el diseno original del famoso fresco del Maestro de Tahull.

Practicamente todas las pinturas de esta epoca (tambien del paleocristianismo y del prerromanico) son anonimas, por ello se habla de «Maestros» para tratar de otorgar autoria y buscar semejanzas de estilo entre obras.

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