J’ai entendu de nombreuses variantes de ce conseil, toutes faisant valoir que le problème n’est pas que nous n’avons pas de bonnes idées, mais que nous en mettons peu en œuvre et que, par conséquent, nos vies ne changent pas, nous ne perdons pas prendre du poids, s’enrichir, améliorer nos relations ou devenir plus heureux.

L’implication de ce conseil est que si vous lisez un livre et ne l’appliquez pas, vous venez de gaspiller votre argent. Vous devriez appliquer les leçons de ce que vous avez lu, sinon cela ne servait à rien de lire le livre. Je ne suis pas d’accord.

Pourquoi vous devriez lire plus de conseils que vous n’en utilisez réellement

Lire des livres ne coûte pas cher. Les éditions Kindle de livres populaires coûtent moins cher qu’un bon repas. Les bibliothèques et les livres d’emprunt signifient que vous n’avez souvent même pas besoin de payer cela.

Même le temps passé à lire un livre est un investissement assez faible. Pour presque tous les sujets, il existe des livres suffisamment bons pour que leur lecture ne soit pas une corvée. Si vous prenez l’habitude, vous pouvez probablement facilement lire deux douzaines de livres par an.

La mise en œuvre des idées, en revanche, est souvent assez coûteuse. Mettre en œuvre une seule idée d’un livre peut prendre plus de temps, d’argent ou d’efforts que de lire le livre lui-même. La mise en œuvre de toutes les idées d’un seul livre peut prendre des années.

Ce déséquilibre suggère que vous devriez lire une tonne de livres et ne mettre en œuvre qu’une fraction des idées, en fonction de ce pour quoi vous avez du temps.

Si le livre typique change votre vie, vous lisez beaucoup trop peu de livres

Une idée de l’économie dont vous devriez vous souvenir profondément est que lorsque vous avez des rendements décroissants d’une activité (ce qui signifie que faire de plus en plus devient moins efficace), alors le montant optimal est lorsque le coût marginal est égal au bénéfice marginal.

Pour illustrer, imaginez une machine que vous mettez 5 $ et qui recrache de l’argent à chaque fois. Au début, il crache des billets de 20 $. Au bout d’un moment, seuls des billets de 10 $ sortent. Finalement, seuls quelques quarts recrachent lorsque vous mettez vos 5 $. Quand arrêter d’utiliser la machine ?

Évidemment, vous devriez cesser d’utiliser la machine lorsqu’elle ne vous rapporte que 5 $. C’est alors que le bénéfice marginal (le montant d’argent que vous obtenez à chaque fois) est égal au coût marginal (le montant que vous devez investir pour faire fonctionner la machine).

Appliquez maintenant ce raisonnement aux livres. Si un livre typique que vous lisez coûte 20 $ et nécessite vingt heures de lecture, mais que la valeur change la vie, vous ne lisez pas assez de livres ! Vous devriez continuer à investir ces 20 $ et vingt heures jusqu’à ce que les livres que vous lisez valent à peu près ce que vous les avez payés. Moins et vous laissez de l’argent sur la table.

Je pense que la grande majorité des gens ne lisent pas assez de livres pour atteindre ce point de compromis. Donc, le conseil de lire moins jusqu’à ce que vous mettiez en œuvre toutes les idées que vous avez déjà lues me semble bêtement inutile.

Pourquoi les livres inutilisés ont encore de la valeur

Contrairement à la sagesse populaire, je pense qu’un livre que vous n’essayez jamais explicitement de mettre en œuvre peut toujours ajouter de la valeur. Peut-être pas changer la vie, mais à tout le moins, une valeur suffisante pour justifier le coût relativement faible investi dans eux.

C’est vrai, la plupart des livres ne changeront pas votre vie. Mais encore une fois, vous n’avez pas besoin d’une somme d’argent et de temps qui change la vie pour les consommer. Si vous choisissez de bons livres, les lisez bien et réfléchissez profondément à leurs implications, cela suffit pour récupérer leur prix (à la fois en termes de dollars et d’heures passées).

Il y a plusieurs façons dont les livres ont beaucoup de valeur, même si vous ne prenez pas directement l’habitude de mettre en œuvre chaque idée:

1. Les bons livres limitent les mauvais choix.

Lisez suffisamment de livres sur l’investissement et vous en apprendrez suffisamment pour vous éloigner de certaines mauvaises habitudes en matière d’investissement. Oui, le nième livre que vous lisez ne vous amènera peut-être pas à changer de comportement par rapport aux livres n-1 que vous avez lus auparavant, mais l’accumulation de livres sur les finances personnelles peut vous empêcher de dépenser et d’économiser bêtement.

Ce sont souvent les choses que vous ne faites pas après avoir lu un livre qui justifient le coût d’investissement. Si un livre vous éloigne des mauvaises stratégies qui ne fonctionneront pas, cela seul peut le rendre intéressant à lire.

2. Lire beaucoup vous assure d’avoir beaucoup de bonnes idées.

Les améliorations que je souhaite apporter à ma propre vie et à mon entreprise ressemblent souvent à une liste énorme (presque infinie) de choses que je pourrais faire. Je pourrais affiner mes habitudes d’exercice, optimiser une page de destination, passer à une nouvelle application de productivité, etc.

La liste est généralement beaucoup plus longue que ce que j’ai le temps d’accomplir. C’est bon. Ce que fait la lecture de beaucoup de livres, c’est que cela augmente la qualité globale de cette liste, de sorte que les idées sur lesquelles je travaille sont meilleures. Plus vous lisez, meilleure est la qualité moyenne de votre liste, même si vous n’avez pas prévu de temps pour travailler sur une idée spécifique.

3. Les livres changent la conversation dans votre tête.

Les bons livres n’agissent pas simplement comme un manuel d’instructions, vous donnant un tutoriel pour changer quelque chose de spécifique. Au lieu de cela, ils déplacent la conversation dans votre tête. Lisez un bon livre et vous commencerez à penser aux choses d’une manière différente.

Parfois, ce schéma de pensée différent se traduira par des plans d’action délibérés. D’autres fois, ils ajusteront simplement votre pensée dans une nouvelle direction que vous n’auriez peut-être pas envisagée auparavant.

4. Les auteurs peuvent être les amis de votre vie que vous aimeriez avoir.

Si vous avez une amie qui est toujours parfaite (ne remet jamais à plus tard, atteint tous les objectifs qu’elle se fixe, mange sainement et a de bonnes habitudes), cela ne fera probablement pas de vous une meilleure personne en soi. (En fait, cette personne a l’air assez ennuyeuse.) Cependant, si tous vos amis agissaient de cette façon, vous ne pouviez pas vous empêcher de changer de comportement.

Les livres, à certains égards, peuvent agir comme un pouce sur l’échelle de votre environnement social moyen. Ce ne sont peut-être pas les mêmes personnes de chair et de sang qui vous motivent à agir, mais elles ajustent subtilement vos attentes pour vous-même.

Quand j’ai commencé à lire des livres, j’ai découvert qu’ils me donnaient la motivation de faire beaucoup de choses que les gens autour de moi trouvaient « bizarres », même si ces choses ont finalement conduit à beaucoup de bonnes choses dans ma vie. Si j’avais essayé de mettre en œuvre ces idées spontanément à partir d’un seul livre, l’impact ne serait probablement pas durable.

5. Parfois, les livres changent vraiment votre vie.

Même si, en moyenne, la plupart des livres que vous lisez ne changeront pas votre vie (et s’ils le font, vous ne lisez pas assez de livres), certains livres le feront certainement. De temps en temps, vous rencontrerez un livre qui vous donnera la bonne idée au bon moment et vous incitera à faire un tas de changements radicaux.

En ce sens, acheter des livres, c’est comme acheter des billets de loterie, chacun avec une petite chance de gagner énormément. Les billets de loterie ont tendance à être un mauvais investissement car, aussi bon marché soient-ils, les chances de gagner sont encore plus faibles. Les bons livres, en revanche, sont excellents car ils sont tous les deux bon marché et si vous lisez suffisamment, il y en aura forcément quelques-uns qui changeront votre vie.

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