Les enquêteurs démocrates du House Intelligence Committee ont allégué que les agences de renseignement américaines avaient peut-être perdu une occasion cruciale de recueillir des informations utiles sur les origines de la pandémie de Covid-19 en omettant de faire pivoter leurs ressources de collecte plus tôt.

Dans un rapport publié jeudi matin, les démocrates ont également présenté le calendrier peut-être le plus détaillé à ce jour de la litanie d’avertissements que la communauté du renseignement a offerts à l’administration Trump au début de la pandémie.

Le rapport démocrate intervient à peine 24 heures après que les républicains du comité ont publié leur propre rapport sur l’examen par la communauté du renseignement des origines de la pandémie dans ce qui est devenu une bataille indirecte pour le récit entourant la pandémie de Covid-19 quelques semaines seulement avant que les républicains ne soient sur le point de revendiquer le contrôle de la Loger.

Le rapport des enquêteurs démocrates indique que la communauté du renseignement a mis du temps à faire pivoter ses ressources clandestines vers la crise croissante – d’une manière qui a probablement sapé ses efforts pour comprendre comment et où le virus est apparu.

« C’est une hypothèse – personne ne pourrait dire avec certitude, oui ou non », a déclaré un enquêteur du comité. « Mais en théorie, si vous avez plus d’informations provenant de sources clandestines depuis les tout premiers jours du virus – peut-être avant que les autorités chinoises ne sachent entièrement ce qui se passe – vous serez peut-être mieux placé pour répondre à certaines de ces questions [sur les origines du virus] qui sont, je pense, encore des questions ouvertes.

Les enquêteurs ont refusé de donner des détails sur les ressources qui auraient dû être formées sur le problème. Mais selon le rapport, « la première pièce précieuse de collecte clandestine sur le virus » n’a été diffusée qu’à la fin janvier 2020. Des analystes de l’unité de la Defense Intelligence Agency qui ont fourni le premier avertissement de la pandémie à la communauté du renseignement ont déclaré au comité de la Chambre , ils étaient devenus « frustrés par le manque de collecte clandestine pour éclairer leur analyse ».

« Le manque de collecte clandestine était le reflet du manque général de préparation de la communauté du renseignement pour faire face à une pandémie émergente », selon le rapport. « La première diffusion importante de renseignements aussi tard dans le développement de la crise montre à quel point l’IC ne servait pas les décideurs et les analystes experts. »

Les démocrates disent que l’administrateur de Trump n’a pas tenu compte des premiers avertissements de la communauté du renseignement

Selon le rapport des démocrates, le premier avertissement que la communauté du renseignement a offert à l’administration Trump est venu d’une unité peu connue de la Defense Intelligence Agency à Fort Detrick, Maryland, qui, le 31 décembre 2019, a publié un avertissement open source d’un non diagnostiqué pneumonie en Chine, la qualifiant de « possible mise à jour d’alerte pandémique ».

Fin janvier, le bureau du directeur national du renseignement avait publié une note ordonnant à la communauté du renseignement de consacrer davantage de ressources à la collecte d’informations sur la crise naissante, la qualifiant de « principale préoccupation du renseignement en Asie de l’Est », et des avertissements ont commencé à se propager aux niveaux supérieurs du gouvernement.

Le 24 janvier, la même unité de la DIA a averti qu’il y avait une chance « à peu près égale » d’une pandémie mondiale. Le président Donald Trump a reçu ce que les enquêteurs démocrates pensent être probablement son premier briefing quotidien présidentiel officiel sur le virus la veille, et un autre le 28 janvier.

Selon un témoin qui a parlé au comité du briefing de l’APB du 28 janvier, le conseiller adjoint à la sécurité nationale Matt Pottinger « était en train de ‘perdre’ en parlant de la gravité de la maladie et en essayant de convaincre le président et les personnes rassemblées que ‘ce sera vraiment un grosse chose.' »

Le président des chefs d’état-major interarmées a reçu un avertissement concernant le virus lors d’un briefing sur le renseignement le 29 janvier 2020, et le lendemain, la CIA a commencé à produire ce que l’on appelle des « mises à jour exécutives » sur le virus – « des produits de renseignement plus courts qui démontrent que la CIA prend une crise potentielle au sérieux », selon le rapport.

Pourtant, les enquêteurs démocrates allèguent, malgré le battement de tambour des avertissements de l’IC, que la « messagerie de la Maison Blanche » n’a pas réussi à informer efficacement le public du risque lié au virus. La rhétorique de Trump a divergé « de manière frappante » des conclusions des communautés du renseignement fin janvier, ont-ils déclaré, démontrant « une branche exécutive qui a été informée, mais n’a pas averti le peuple américain ».

Le rapport note que le 30 janvier – deux jours après le briefing du 28 janvier au cours duquel Pottinger aurait « perdu la tête » – Trump a déclaré à un auditoire du Michigan que «nous pensons que nous le contrôlons très bien».

CNN a tendu la main à la campagne Trump. Le bureau du directeur du renseignement national a refusé de commenter les informations.

« On s’est beaucoup concentré sur le premier avertissement au président le 28 janvier », a déclaré l’enquêteur du comité. « Il y a eu beaucoup moins d’attention sur le rythme des avertissements qui ont suivi, et sur ce que nous trouvons avec un rythme assez constant d’avertissements commençant fin janvier, puis augmentant vraiment le volume tout au long de février. »

Le comité n’a pas eu accès aux PDB originaux remis à Trump, mais a fondé ses conclusions sur des projets de documents et des entretiens avec différentes agences de renseignement qui ont contribué au produit final, selon les enquêteurs.

En février, selon le rapport, le personnel de la PDB « est passé de » l’avertissement « du virus émergent à l’évaluation de ce que le virus signifierait pour le monde alors qu’il continuait à se propager ». Le rapport poursuit en répertoriant les rapports du Département d’État et du Département de la santé et des services sociaux tout au long du mois, ainsi que ce qui semble être deux avertissements supplémentaires fournis les 11 et 13 février qui sont complètement expurgés.

« Pendant six semaines, le message du président – selon lequel le virus n’était pas une menace importante – était totalement incompatible avec ce que la communauté du renseignement rapportait », a révélé le rapport.

Le 11 mars, l’Organisation mondiale de la santé a déclaré que l’épidémie de coronavirus était une pandémie.

Les démocrates du comité affirment que malgré certaines améliorations, la communauté du renseignement n’est toujours pas préparée à la prochaine pandémie. Dans une série de recommandations, le rapport appelle la communauté du renseignement à développer la capacité de faire pivoter la collecte plus rapidement, à mieux se coordonner avec les agences de sécurité sanitaire comme les Centers for Disease Control and Prevention et à exploiter les données open source de manière plus agressive.

La maison contrôlée par les républicains devrait se concentrer sur Covid

Bien que les républicains de la Chambre aient clairement indiqué que les enquêtes sur la gestion de la pandémie par le gouvernement – ​​y compris l’enquête sur ses origines – sont une cible clé l’année prochaine, on ne sait pas avec quelle agressivité le comité du renseignement agira spécifiquement pour poursuivre la question lorsque le représentant républicain Mike Turner de l’Ohio prend le marteau du président. Notamment, le rapport du GOP a été rédigé par le représentant Brad Wenstrup, qui ne fera pas partie du comité l’année prochaine à moins qu’il ne reçoive une dérogation du nouveau président de la Chambre pour servir.

Les républicains dans leur rapport, publié mercredi soir, accusent la communauté du renseignement de « minimiser [ing] la possibilité » que le SRAS-CoV-2, le virus qui cause Covid-19, « ait été lié au programme d’armes biologiques de la Chine » – une affirmation qui conteste directement le propre rapport déclassifié de la communauté du renseignement, publié plus tôt cette année, qui disait qu’il y avait un « large accord » sur le fait que le virus n’a pas été développé comme une arme biologique. Le rapport du GOP ne fournit aucun détail pour étayer ses affirmations, citant des problèmes de classification. CNN n’est pas en mesure de vérifier les affirmations du rapport du GOP.

Le rapport du républicain allègue également que la version classifiée du rapport de la communauté du renseignement sur les origines de la pandémie « omet des informations vitales supplémentaires et rejette des informations importantes de manière superficielle ».

« Bien que notre résumé non classifié ne puisse pas révéler de détails, nous pouvons affirmer que l’évaluation mise à jour classifiée affirmait que l’IC manquait d’informations concernant un problème classifié clé », indique le rapport. « Cependant, le Comité a par ailleurs trouvé ces informations mêmes dans d’autres rapports de renseignement, et ces informations sont particulièrement pertinentes pour déterminer les liens potentiels du SRAS-CoV-2 avec le programme d’armes biologiques de la Chine. »

Wenstrup lors d’un appel avec des journalistes jeudi a déclaré que même si « je ne peux pas le révéler maintenant car il y a un statut de classification… ce que nous voulons faire, c’est faire savoir à l’Amérique que nous avons trouvé une divergence entre les deux rapports ».

Les républicains du panel allèguent également que le rapport non classifié de la communauté du renseignement « a probablement faussé la compréhension du public » de la question de savoir si le SRAS-CoV-2 a été créé dans le cadre d’un programme d’armes biologiques, car il n’a pas révélé le « niveau de confiance » technique qu’il avait dans cette évaluation, comme il l’a fait avec d’autres évaluations.

Lorsqu’ils ont été pressés par CNN de détailler les écarts entre les versions classifiées et non classifiées du rapport, les enquêteurs du personnel républicain ont noté que la version classifiée incluait le niveau de confiance pour l’évaluation des armes biologiques et ont suggéré que cela faisait partie de la raison pour laquelle ils «faisaient beaucoup de il », mais a refusé d’entrer dans les détails.

Le rapport déclassifié de la communauté du renseignement a déclaré qu’il n’était pas parvenu à une conclusion sur les origines de Covid-19, confirmant à la place que les responsables étaient divisés sur la question de savoir si le virus était d’origine naturelle ou s’était échappé d’un laboratoire.

Le rapport du GOP affirme également, sans preuve, que le rapport non classifié « a omis d’autres informations clés qui figuraient dans la version classifiée d’une manière qui a probablement faussé la compréhension du public des questions clés » et a bloqué les efforts du Congrès pour assurer une surveillance supplémentaire de l’enquête du gouvernement. et ses découvertes.

Turner, dans une interview avec CNN plus tôt cette semaine, a également refusé de donner des détails sur la façon dont il pensait que le rapport non classifié ne représentait pas avec précision les informations du dossier classifié.

« Personnellement, je ne crois pas que la version non classifiée reflète adéquatement les affirmations ou les conclusions de la version classifiée », a déclaré Turner. « Cette divergence nous intéresse beaucoup. »

Wenstrup dans le rapport et ses remarques aux journalistes ont déclaré que les républicains demanderaient à comparaître la communauté du renseignement pour plus d’informations si les responsables ne témoignaient pas volontairement.

« Nous ne sommes pas vindicatifs dans notre approche », a déclaré Wenstrup. « Nous voulons juste découvrir la vérité. »

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