C’est une question qui a émergé à la lumière de la décision de Twitter d’interdire les comptes qui suivaient les avions privés, dont un – @ElonJet – qui rapportait l’activité de vol de son propre PDG, Elon Musk.

Le propriétaire du compte @ElonJet, Jack Sweeney, a précédemment déclaré que toutes les informations qu’il a utilisées pour créer le compte sont accessibles au public. Sweeney n’a pas répondu à une demande de commentaire supplémentaire.

Bien que les données utilisées pour faire fonctionner le compte @ElonJet et d’autres comptes similaires qui surveillent les avions de célébrités soient accessibles au public, les experts notent qu’il n’existe pas un seul registre gouvernemental de ces données.

Au lieu de cela, cela nécessite en fait de rassembler des informations distinctes pour créer des comptes de suivi. Cela soulève bien sûr des problèmes de confidentialité.

Les capacités de suivi sont possibles grâce à une technologie appelée Automatic Dependent Surveillance–Broadcast (ADS-B). C’est comme la technologie du système de positionnement global, ou GPS, mais sur les stéroïdes. Toutes les trois secondes, l’équipement ADS-B d’un avion envoie des données en temps réel non seulement sur l’emplacement de l’avion, mais également sur son altitude, sa vitesse et d’autres éléments critiques de son voyage. Cela a deux objectifs principaux : éviter les collisions en vol et permettre aux personnes au sol de savoir à tout moment où se trouve un avion.

Pendant des décennies, les avions voyageant en dehors de la vue radar ont été exposés à de longues distances – au-dessus des océans, des déserts, des montagnes – où personne ne savait où ils se distinguaient. Le problème a atteint un tournant effrayant en 2014, lorsque le vol 370 de Malaysia Airlines a disparu du radar transportant 239 passagers et membres d’équipage au-dessus de la mer d’Andaman au large de la péninsule malaise, aboutissant à l’effort de recherche d’avion le plus réservé de l’histoire moderne.

La technologie ADS-B est désormais mandatée par la Federal Aviation Administration sur tous les avions pour éviter de tels événements.

Mais la technologie ADS-B permet également aux avions d’être suivis facilement par toute personne disposant d’un récepteur compatible. Et si vous êtes en mesure de collecter suffisamment d’informations supplémentaires sur un avion, comme son numéro de file d’attente et ses emplacements précédents, vous pouvez déterminer qui est susceptible d’utiliser l’avion, a déclaré Preston Holland, directeur de l’exploitation chez Flying Media Group.

Et c’est là qu’un site Web comme ADSBExchange.com entre en jeu. C’est un forum en ligne pour les passionnés d’aviation qui est également devenu un centre d’échange central pour les détectives numériques qui cherchent à savoir qui vole et où.

Le fondateur du site Web, Dan Streufert, a déclaré que le site n’était pas conçu pour observer les allées et lieux des célébrités.

« Tous ces gens envoient des données, nous regroupons les informations et les méthodes sur une carte », a déclaré Streufert. « Le but n’est pas d’être un paparazzi. C’est pour les passionnés d’aviation. »

Le site Web est l’endroit où Sweeney semble avoir obtenu certaines informations utilisées pour configurer le compte de suivi @ElonJet.

Streufert a reconnu que de nombreux propriétaires d’avions ont des préoccupations raisonnables en matière de confidentialité. Mais lorsqu’il s’agit de supprimer des informations sensibles, at-il déclaré, le site Web ne cherche pas à être un arbitre de données largement accessible.

« Il s’agit de savoir qui a raison et qui a tort », a déclaré Streufert. «Lorsque la guerre en Ukraine a commencé, nous avons eu des oligarques russes qui ont dit:» Hé, cachez mon avion. Je ne veux pas prendre de parti. »

Il a tenté : « Nous publions tout, et ce sont déjà des données publiques. Nous ne partageons rien que vous ne pourriez trouver auprès de nombreuses autres sources. »

Mais d’autres sites Web de suivi des vols, comme FightRadar.com et FlightAware.com, supprimèrent les informations de vol sur les avions dont les exploitants ont demandé à la FAA de bloquer leurs numéros d’immatriculation de la vue du public.

Cependant, étant donné que ADSBExchange.com ne s’appuie pas sur les flux FAA mais plutôt sur les utilisateurs individuels du site, il n’est pas lié par ce programme.

La FAA est un autre programme qui permet aux avions d’encoder leurs signaux ADS-B afin qu’ils ne puissent pas être mis en correspondance avec d’autres informations dans le registre de l’aviation civile accessible au public.

Il n’est pas clair si Musk et l’opérateur de son avion ont participé au programme de blocage d’enregistrement ou à celui d’encodage du signal ADS-B. Musk n’a pas pu être joint pour commenter.

Dans de nombreux cas, a déclaré Streufert, d’autres personnes de haut niveau ne semblent pas profiter de ces programmes.

« Ce qui est surprenant », a déclaré Streufert. « Beaucoup s’exprime sur la question de la confidentialité, et parfois ils ne semblent pas faire tout ce qu’ils peuvent pour empêcher ce genre de choses. »

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