Être un orateur public exceptionnel, c’est bien plus que faire une introduction qui attire l’attention, donner un bon contact visuel et savoir quoi faire de ses mains. Il s’agit de répondre à ce que vos auditeurs veulent et ont besoin d’entendre, et non à ce que vous voulez dire.

Pour ce faire, vous devez d’abord découvrir ce qui se passe dans la tête et le cœur de votre public, afin de pouvoir concevoir votre présentation de manière à aborder ces sujets avant tout. Découvrez à l’avance ce qui motive votre public – ce qui le fait sortir du lit le matin et ce qui le fait dormir la nuit. Vous devrez comprendre l’étendue des connaissances de votre public sur le sujet et savoir comment le rencontrer là où il se trouve. Dans cet article, l’auteur discute des meilleures pratiques pour gagner l’attention et l’adhésion de votre public afin de prononcer un discours efficace qui mérite son temps.

Il y a plusieurs années, j’ai voyagé de New York à Genève, en Suisse, pour être le conférencier de clôture du Forum mondial de la communication. J’étais ravi d’avoir l’opportunité de parler avec des leaders mondiaux de la façon dont les anglophones non natifs peuvent présenter leurs idées – et eux-mêmes – avec plus de clarté et de confiance. Pour mon créneau horaire de 45 minutes, j’ai préparé des recherches de haute qualité, des exemples pertinents, des conclusions exploitables de mon livre sur le sujet et de nombreuses opportunités d’engagement du public.

Mais ensuite, la conférence a pris du retard. Chaque présentation et panel avant le mien a dépassé sa limite de temps. Au moment où mon créneau de clôture est arrivé, je n’avais que huit minutes pour faire ma présentation de 45 minutes – une présentation que j’avais traversé l’océan Atlantique pour donner.

Voici ce que je voulais faire : pleurer, insister sur mon temps plein, puis sauter dans le prochain avion pour New York.

Voici ce que j’ai fait à la place : gérer mes émotions, comprendre les désirs et les besoins de l’auditoire et présenter une présentation de huit minutes qui leur a donné des conseils pratiques et des outils qu’ils pourraient utiliser immédiatement.

Voici comment ça s’est passé: super. Les participants ont partagé leur appréciation pour ma capacité d’adaptation, ma concentration et ma bonne humeur, ainsi que leur gratitude de ne pas les avoir mis en retard pour le dîner.

Le terme leadership serviteur a été inventé par Robert K. Greenleaf et fait référence à un leader qui « partage le pouvoir, place les besoins des autres en premier et aide les gens à se développer et à performer aussi bien que possible ». Cela contraste avec le modèle de leadership traditionnel qui se concentre sur le pouvoir d’une personne au « sommet de la pyramide».

En tant qu’orateurs publics, nous avons souvent l’impression d’être au sommet de la pyramide parce que nous sommes à l’avant de la salle. Il peut être tentant d’interpréter une présentation comme une occasion de montrer ce que nous savons plutôt que d’aborder ce que le public veut et a besoin de savoir. Mais cela parle de nous, pas d’eux. En revanche, les orateurs en tant que leaders serviteurs font preuve de conscience de soi, d’empathie et de prévoyance. Voici comment vous pouvez faire de même.

Qu’est-ce qui fait un leader serviteur ?

Connaissance de soi

Dès que j’ai réalisé que j’allais devoir couper près de 80% de la présentation sur laquelle je travaillais depuis des mois, je me suis senti inondé à la fois de colère et d’anxiété. J’étais fâché que d’autres orateurs aient dépassé le temps qui leur était imparti. Je craignais de ne pas pouvoir adapter mes remarques à temps pour les rendre à la fois concises et convaincantes.

Et j’ai aussi réalisé qu’en tant que personne visiblement expressive, je pouvais transmettre cette colère et cette anxiété au public. Les émotions sont contagieuses et les dirigeants doivent reconnaître que leurs sentiments peuvent « infecter » les autres, pour le meilleur ou pour le pire. De plus, plus quelqu’un est expressif, plus les autres sont susceptibles de remarquer cette expression et de l’imiter.

A moins que je ne veuille un public en colère et anxieux, je devais gérer mes émotions avant de monter sur scène. Il y a de fortes chances que vous ayez ressenti de l’anxiété (parmi une foule d’autres émotions) avant de faire une présentation. Tirez parti de cette conscience de soi pour vous assurer que vous n’infectez pas votre public. Une stratégie consiste à « le nommer pour l’apprivoiser ». Développée à l’origine par le Dr Daniel Siegel, codirecteur fondateur du Mindful Awareness Research Center de l’UCLA, cette technique consiste à remarquer et à nommer ce que vous ressentez au fur et à mesure que cela se produit. L’identification de vos émotions peut rapidement réduire le stress et l’anxiété dans le cerveau et le corps que cette émotion provoque.

Vous pouvez également vous demander, « WTF? » (« C’est quoi la fonction ? »). Selon le Dr Susan David, cofondatrice et codirectrice de l’Institute of Coaching de l’hôpital McLean et psychologue à la faculté de la Harvard Medical School, nos émotions ont une fonction . Ils essaient d’attirer notre attention et de nous rappeler les besoins et les valeurs que nous considérons comme importants pour nous. Lors de votre présentation, demandez-vous à quoi servent ces émotions. Peut-être que vous vous sentez anxieux parce que vous vous souciez profondément de l’exactitude et que vous ne voulez pas vous tromper sur les faits. Peut-être que vous vous sentez inquiet parce que vous êtes motivé par l’harmonie et que vous êtes sur le point de dire quelque chose qui pourrait faire basculer le bateau.

Et, si vous êtes comme la plupart des gens, vous vous sentez anxieux de parler devant les gens en général parce que vous appréciez l’excellence (« Et si je ne fais pas un excellent travail ? ») ou l’acceptation (« Et s’ils n’aiment pas mes idées? »). Exploitez votre désir d’excellence pour vous entraîner à faire votre présentation à voix haute à un collègue et utilisez ses commentaires pour l’améliorer. Si l’acceptation vous préoccupe, entraînez-vous avec un collègue qui se fera l’avocat du diable avec vous. En vous entraînant à gérer les refus et les objections, vous obtiendrez un aperçu supplémentaire des préoccupations de votre public et serez mieux préparé à y répondre sur le moment.

Quelles que soient vos rancunes, sachez qu’elles vous dirigent vers quelque chose que vous appréciez – et vers quelque chose que vous pouvez utiliser pour devenir un présentateur plus centré sur le public.

Empathie

Si vous deviez me demander quelle est l’erreur la plus courante commise par les présentateurs, je ne dirais pas utiliser des mots de remplissage ou avoir un PowerPoint ennuyeux ou ne pas être en mesure de répondre à des questions difficiles.

Je dirais qu’il s’agit de diriger les idées dont ils veulent parler plutôt que d’être empathique envers les espoirs et les peurs du public.

Présenter avec une approche de leadership serviteur renverse ce modèle. Plutôt que de donner la priorité à votre propre agenda, vous faites passer l’agenda du public avant le vôtre. Vous cherchez d’abord à comprendre plutôt qu’à être compris. Vous faites preuve de curiosité, d’intérêt et de compassion pour les autres, même si vous avez une expérience différente.

A Genève, je voulais les 45 minutes du temps d’étape qu’on m’avait promis. Mais je savais que me battre pour le temps d’antenne serait à mon service, et non au service des besoins de mes auditeurs agités et affamés.

J’ai donc donné la priorité à leur besoin d’obtenir les informations les plus pertinentes de ma présentation sur mon désir de raconter des histoires intéressantes. Je leur ai dit que je reconnaissais que j’étais tout ce qui se tenait entre eux et le dîner, et que je ne les mettrais pas en retard. Et j’ai mentionné que je savais qu’ils étaient assis pendant de nombreuses heures, et je les ai invités à se lever, à se promener, à s’étirer ou à faire tout ce qu’ils avaient besoin de faire pendant que je parlais.

Voici un exercice que vous pouvez faire pour vous aider à développer l’empathie dont vous aurez besoin pour présenter du point de vue du leadership serviteur : Imaginez un lit — n’importe quel lit. Laissez ce lit vous inspirer pour poser ces questions de leadership serviteur sur votre public.

  • Qu’est-ce qui les fait sortir du lit le matin ? En d’autres termes, qu’est-ce qui les enthousiasme et les motive ? Est-ce la croissance ? Occasion? Collaboration? Innovation? C’est un indice sur ce que vous devriez prioriser dans votre présentation. S’il s’agit d’une présentation interne, vous le saurez probablement car la personne à qui vous présentez aura partagé ces objectifs lors de réunions, conversations ou e-mails précédents. Pour un public externe, vous pouvez demander à la personne qui convoque la réunion, ou contacter quelques participants pour leur demander par e-mail ou via un appel téléphonique rapide.
  • Qu’est-ce qui les empêche de dormir la nuit ?  De quoi sont-ils inquiets? C’est l’heure? Argent? Qualité? Effectif ? Visibilité? Viabilité? Réputation? Quoi qu’il en soit, c’est votre deuxième indice sur ce que vous devriez prioriser dans votre présentation. Utilisez également les mêmes stratégies ci-dessus pour trouver les réponses à cette question.

Une fois que vous savez ce qu’il y a dans la tête et le cœur de votre public, concevez votre présentation pour aborder ces sujets avant tout. Vous aurez l’attention et l’adhésion de votre public parce que vous avez fait preuve d’empathie plutôt que de vous soucier de vous-même.

Prévoyance

Les leaders-serviteurs tirent parti de leur expérience et de leur intuition pour tirer des leçons des expériences passées, pour comprendre les réalités d’aujourd’hui et pour prédire raisonnablement les conséquences d’une décision pour l’avenir.

En tant que conférencier professionnel et coach de parole depuis trois décennies, je savais par expériences passées qu’essayer de maintenir l’attention, l’intérêt et la bonne volonté d’un public au-delà du temps qu’il s’attendait à rester était une bataille perdue d’avance. Je le savais aussi par mon expérience en tant que membre du public moi-même – je me sentais régulièrement tendu et frustré lorsqu’on me demandait de prêter attention au-delà du temps imparti.

La réalité de cette journée était que plusieurs autres orateurs qui m’ont précédé avaient dépassé leur temps. Il était maintenant huit minutes avant l’heure du dîner après une longue journée. Une autre réalité était que j’avais 45 minutes de contenu, mais je n’ai plus 45 minutes pour le livrer. Je pouvais raisonnablement prédire que si je décidais de prendre plus de temps qu’il ne nous en restait, le public n’y prêterait plus attention. Je pouvais également prévoir que si j’essayais de me précipiter dans mon contenu, le public se sentirait submergé et confus – et cela nuirait à ma crédibilité en tant que conférencier. Ma décision était de donner au public le contenu le plus important qu’il avait besoin de connaître et de remettre la conférence sur les rails.

Ce n’était pas ce que je voulais faire, mais ma prévoyance (et mon recul) m’ont informé de ce que je devais faire pour être utile.

Tenez compte de votre public.

Lorsque vous pensez à présenter à votre public, posez-vous ces questions:

Que sais-je de leur compréhension de ce sujet ?

(Et si vous ne savez pas, demandez à quelqu’un qui le sait.) Si votre auditoire a une compréhension minimale de votre sujet, incluez une éducation de base sur le sujet au début de la présentation. Assurez-vous de minimiser le jargon, le langage parlé, les acronymes et les termes techniques qui peuvent dérouter vos auditeurs. (N’oubliez pas qu’il ne s’agit pas de démontrer ce que vous comprenez, il s’agit de vous assurer qu’ils comprennent.) Si votre public est déjà informé et expérimenté sur votre sujet, alors commencez là où il en est.

Et si vous avez un public aux connaissances mixtes ? Une présentation destinée à plusieurs publics peut devenir déroutante, alors considérez qui est votre public principal et orientez votre présentation vers eux. Et pourtant, vous voulez toujours être inclusif. Essayez de le dire à haute voix au groupe en disant : « Je comprends que certains d’entre vous sont nouveaux dans le domaine, beaucoup d’entre vous travaillent dans le domaine depuis quelques années et certains d’entre vous ont des décennies d’expérience. Je commencerai par définir quelques termes de base, puis nous entrerons dans les détails qu’ils comprennent. Pour ceux d’entre vous qui sont des experts, j’espère que vous ajouterez votre précieuse expérience et vos points de vue à la conversation d’aujourd’hui. (Je le fais régulièrement lorsque je parle à un groupe d’experts dans mon propre domaine, et ils apprécient d’être reconnus et inclus.)

Que voudraient-ils que je comprenne sur leur réalité en ce moment ?

Comment puis-je démontrer que je comprends d’où ils viennent ? (Ceci est particulièrement important si vous êtes en position de pouvoir et/ou si votre réalité est différente de la leur.) Dans ce cas, vous devez « les rencontrer avant de les déplacer » – en d’autres termes, faire preuve de compassion et de compréhension pour leur situation et sentiments avant d’essayer de les éduquer ou de les persuader de votre position. Les rencontrer là où ils se trouvent peut ressembler à : « Si je comprends bien, vous vous sentez inquiet à propos de tous les changements récents dans l’entreprise, frustré par le fait que l’information est lente à arriver et confus quant à la suite. Ai-je bien compris? Et qu’est-ce que j’ai raté ?

Ensuite, arrêtez de parler et commencez à écouter. Oui, même si vous êtes le « présentateur », vous pouvez (et devriez souvent) engager un dialogue plutôt qu’un monologue.

Quelle est l’alternative ? Parlez de ce que vous voulez sans tenir compte de la réalité de vos auditeurs et faites en sorte qu’ils se sentent incompris, irrespectueux, désengagés et même en colère. D’après mon expérience, ce n’est pas une présentation efficace ou réussie.

Comment puis-je leur donner l’occasion de poursuivre une conversation avec moi au-delà de la présentation ?

Vos auditeurs peuvent avoir des questions, des défis ou des idées qu’ils souhaitent partager, mais vous n’aurez peut-être pas le temps de tout aborder pendant votre temps imparti. Vous pouvez minimiser leurs inquiétudes quant au fait qu’ils n’auront pas leur mot à dire en partageant lors de votre présentation : « Je sais que vous avez peut-être d’autres choses à partager, et j’aimerais poursuivre notre conversation après la présentation. » Ensuite, dites-leur comment ils peuvent le faire, qu’il s’agisse de rester après la réunion pour discuter, de partager votre adresse e-mail ou de les faire vous contacter via LinkedIn.

Être un orateur public exceptionnel, c’est bien plus que faire une introduction qui attire l’attention, donner un bon contact visuel et savoir quoi faire de ses mains. Il s’agit de répondre à ce que vos auditeurs veulent et ont besoin d’entendre afin qu’ils puissent prendre des décisions éclairées, agir et ressentir à la fois de l’empathie et de la propriété.

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